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499个华人的回家梦

   人气: 2217    日期: 2014/11/17



中文先驅報报记者 叶韬

 根据最新人口普查数据,目前新西兰的华人数量已达17万之多(171,411人),占所有受调查人口的4.3%。如今,华人移民大部分居住在奥克兰,在各个行业中都能看到华人的身影,我们在这里安居乐业,拥有较高的社会地位,是这个多元文化国家的重要组成部分。

  然而,我们不应该忘记,100多年前第一批华人移民来到新西兰时的悲惨遭遇。他们多是广东沿海地区的贫困农民,背井离乡来到新西兰的金矿淘金,很多人至死都没能回到故土,不得不魂归他乡。

  下周一晚9点30分,毛利电视台将播出一部讲述这段历史的纪录片《499个华人的回家梦》。我们这些在今天享受美好生活,似乎觉得一切都理所当然的人,真应该打开电视看一看,为尊重那段历史,也为敬畏生命、缅怀我们的祖先。

  112年前的沉船事件

  纪录片《499个华人的回家梦》由电视纪录片制作公司NHNZ和中国中央电视台、中国五洲传播中心共同制作。纪录片的主线是发生在112年前的著名事件「SS Ventnor」(文特诺)号货轮沉船事件。

  1902年10月26日,塔斯曼海,装载499具棺木的文特诺号货轮离开惠灵顿港口仅12个小时,就在Taranaki沿海地区触礁。由于惠灵顿没有合适的船坞修船,船长决定继续航行,将船改道前往奥克兰。然后,由于受损过于严重,大量海水从破损处涌入船舱,文特诺号渐渐失去了控制,终于在28日晚9点左右,沉没在距Hokianga港10英里的Omapere海岸附近。

  租用文特诺号运送这499具棺木的,正是当年的新西兰华人慈善互助组织昌盛堂(Cheong Sing Tong)。昌盛堂的会员多来自广东番禺等地区。他们来到新西兰淘金,很多人客死他乡。他们生前一贫如洗,无力支付返乡费用。

  按照中国人习俗,死后要魂归故土,能把自己的棺木运回故乡安葬,是很多淘金客的最大愿望。因此,会员通过昌盛堂来集资租船。

  昌盛堂的会长是著名奥塔哥华商Choie Sew Hoy。史料记载,Choie Sew Hoy,又名Charles Sew Hoy,祖籍广东番禺,早年曾在美国加州、澳大利亚等地淘金。1869年,他来到但尼丁,成功经营了很多面向华人淘金客的店舖,并最终成功开发金矿,是奥塔哥地区金矿业发展的重要人物。在Choie Sew Hoy的领导下,昌盛堂组织收集逝世华人的棺木,并租船将它们运送回国。在文特诺号之前,昌盛堂已成功运送了一批华人棺木回国。1901年,Choie Sew Hoy也去世了。最终,他本人的棺木也加入了这回乡的队伍。然而,沉船事件让一切化为泡影。文特诺号海难中共有13人丧生,其中包括9位华人长者。他们是受昌盛堂雇佣,在船上看管和护送这499具棺木的,报酬是可以不用支付船费,免费搭船回家。

  文特诺号沉没后,大部分棺木因为处在船舱深处,最终随著文特诺号一起「石沉大海」。也有一小部棺木(大约十具)被安放在船舱上,随著海浪被冲上了附近的Kawerua小镇海滩。在这个小镇,今天仍然流传著那次海难的故事。当地毛利人把这些棺木和海难遇难者尸骨拖上岸,埋在一座山丘。从那时起这座山丘就被叫做「华人山」,长满了郁郁葱葱的亚麻。当地毛利人掩埋遇难华人尸骨的义举,也被认为是华人和毛利人友好历史的见证之一。

  「我要让曾祖棺木回家!」

  由于历史久远,这499具棺木中498具的姓名如今已无从考证。唯一可以找到后人的,就是昌盛堂会长Choie Sew Hoy。如今,Choie Sew Hoy后代满堂,大部分居住在但尼丁地区。他们全部姓「Sew Hoy」,而不是华人所熟悉的「Choie」,是因为Choie Sew Hoy当年在文件上签下的名字是「Sew Hoy」,从此,「Sew Hoy」就成为了他们一家人的姓。在新西兰的早期华人移民中,这样「姓名倒置」的例子并不少见。

  今年79岁的曾孙Duncan Sew Hoy是这部纪录片的主要人物,他告诉记者,直到1997年之前,他还对这段历史一无所知:「当我第一次读到这个故事的时候,被深深感动了。我认为,作为这499个华人唯一已知的直系后裔,我有这个责任帮助我的曾祖,帮助这499个先人走完他们的返乡之路。」

  然而,找到这499具遗骨并将他们护送回国,谈何容易,「这是我的梦想,但这甚至比『mission impossible』(不可能的任务)更难。」幸运的是,Duncan遇上了电视纪录片制作公司NHNZ的制片人Alan Hall。由于这一事件和中国的紧密联系,NHNZ又找到了中央电视台和中国五洲传播中心,并在新西兰政府、毛利电视台等机构的支持下,合作完成了这部纪录片。

  纪录片《499个华人的回家梦》再现了当年文特诺号货轮沉船事件的来龙去脉,记录了Duncan和他的儿子Peter如何搜寻曾祖父和其他华人的遗骸的故事。「纪录片是一个好的开始,对很多人来说,这是一种激励!」制片人Alan Hall表示,新西兰海军已经确认,将提供帮助确定文特诺号残骸的确定位置。

  Duncan决心完成祖辈们的遗愿,将他们的遗骸送回故乡—中国广东,完成迟到了一个多世纪的魂归之旅。他说,499具棺木中的489具被封在船舱深处,尽管已经过去了100多年,但仍有可能寻获部分遗骸,「哪怕有一点点可能,我也要让他们回家!」

www.maoritelevision.com/tv/shows/pakipumeka-aotearoa-new-zealand-documentaries/S01E001/lost-voyage-499


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