猴痘感染扩散程度让科学家惊讶 病毒出现突变所致?

题图为2003年,电子显微镜下拍摄猴痘病毒的颗粒。(AP)

过去一周,猴痘疫情扩散,全球发现超过100例。这是一种在非洲很少见的罕见疾病,而且通常不会在不同地域和人群中出现。猴痘的疫情扩散,让科学家们感到震惊。这是一次偶尔事件,还是猴痘出现了突变,让其变得更易扩散感染?

与困扰全球,可经气溶胶的微小空气飞沫传播的新冠病毒不同,猴痘病毒依赖体液接触,或近距离的飞沬才能传播,因此猴痘一般不会造成大规模感染。同时猴痘的名字虽有「猴子」一字,但实际经猴子感染的案例十分少,猴痘一般经由啮齿类动物携带,如松鼠一类,经咬伤而传染。



这次猴痘疫情的出现令人不解,经初步基因分析数据指出,这次流行的猴痘病毒株,似乎来自西非。相比起在中非流行的猴痘病毒株,西非版本引起的病情更轻,死亡率亦仅只有1%。但暂时科学家未能断定在各地出现的猴痘感染,是否都来自西非同一种病毒株。

病毒出现突变?

解决这问题可有助确认西非的猴痘病毒株,是否因发生意外的——突变,让其可以比过去更容易传播。但与新冠毒不同,猴痘病毒是DNA病毒,遗传物比新冠的RNA病毒更複杂。更複杂亦代表病毒更擅长找出和修复基因错误,突变的能力较新冠病毒低。

猴痘与天花一样同属正痘病毒,不过相比天花,猴痘的感染力和致病能力较低,杀伤力也不如天花。天花历史悠久,在公元前已经出现,猴痘亦相信同早已出现。由于天花疫苗对猴痘有效,人类在发明天花疫苗后,在扑灭天花的同时,亦顺便压制了猴痘的感染。直至1970年代,人类停止接种天花疫苗,猴痘感染个案出现,人们才正式发现猴痘的存在。

英国《独立报》5月20日报道,指纽约政府正预备购买天花疫苗,以防止可能的猴痘疫情爆发。美国疾病管制与预防中心(CDC)证实有6人怀疑感染猴痘,但促请社会无须恐慌,治疗和预防天花的方法可以套用在猴痘上。但这次的感染会否继续扩散,仍需持续观察。

来源: 香港01



 412 views