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聖誕老人就要來了﹗Santa Clause Is Coming To Town!

作者: 毛 芃    人气:     日期: 2005/10/6


 
 

有一位老人,無論是成年人或是孩童,無論身在西方人還是東方﹐無論是不是基督教者信仰者﹐人們都對他耳熟能詳。不用說﹐這位世界上最知名的老人就是聖誕老人。


隨著聖誕節一天天的臨近﹐我們在滿城迴蕩的聖誕歌聲中隐约 已能聽到聖誕老人的腳步聲。 圣诞节带给我们的溫馨﹑快樂和憧憬正一點一滴地填充我們的心田。孩子們在迫切地期待著聖誕老人駕著雪撬光臨﹐從煙囪中鑽進他們的屋子裡給他們的襪子裡塞禮物。可有誰知道那 親切﹑善良給無數人帶來快樂的聖誕老人是從哪兒來的呢﹖

 

 

聖誕老人的傳說

 

說起來聖誕老人的故事,那可是追溯幾百年都探不到源頭。在古老的傳說背後是公元四世紀的一名叫聖.尼古拉斯的人,他生於小亞細亞 ( 今土耳其一帶) ,是一位虔盏慕淌浚瑸槿藰飞坪檬W顝V為流傳的是他解救三個女孩的故事。聖· 尼古拉斯聽說鎮上一位窮人無法養活一家大小,被迫要賣掉三個女兒﹐於是悄悄送三袋金幣給那位窮人家。當尼古拉斯把其中一袋金子從那家人的窗戶扔進去時﹐恰好掉進挂在壁爐旁上的一個長襪子中。

 

據說﹐聖. 尼古拉斯死於西元 343 126 日,死後被封為聖人。

1870 年他的遺骨被帶到義大利,人們在那裡為他建了一所教堂。後來成為備受人歡迎的朝聖之地,後來﹐荷蘭把每年126 日定為聖. 尼古拉斯的紀念日。在荷蘭語中稱為 Sinter Klaas 。每年126 日的前夜,孩子們把鞋子留在火爐旁,等待 Sinter Klaas 送來糖果和玩具。

1624 年,一位荷蘭傳教士把這個節日帶到了新阿姆斯特丹(今天的紐約)。後來﹐紐約的英國人把荷蘭人的 Sinter Klaas 和英國人喜愛的 Father Christmas 逐漸融合起來﹐使之成為今天家喻戶曉的聖誕老人 (Santa Claus) 。從此,聖誕老人成為耶誕節的象徵,代表著愛心和奉獻精神。

沒有人確切知道聖誕老人的模樣,從早期的聖誕老人模型上看上去﹐聖誕老人消瘦而嚴肅,儼然一副宗教領導的形象。今天我們所見到的形象來自於摩爾( Clement Moore )於 1822 年所寫的詩歌"聖· 尼古拉斯的來訪" ( 也被稱為 " 耶誕節的前夜" ) 中所描述的聖誕老人。這是一個乘著裝滿禮物的雪橇﹑穿著皮毛衣服﹑臉盤寬而大﹑面色如玫瑰﹑鬍鬚似白雪﹑鼻子像櫻桃的聖誕老人。當他笑起來時,他那圓圓的肚子讓我們想起了東方的彌樂佛。
據說平安夜的晚上,聖誕老人都會駕著馴鹿雪橇滿載著禮物準備送給一年來表現好的小朋友。孩子們總會把一條條色彩繽紛的襪子掛在床頭,並在襪子旁邊放杯熱牛奶給勞苦功高的聖誕老人解渴,希望能夠得到一份大禮。

大凡名人都不免成為人們褒貶的對象,聖誕老人也不例外,儘管他享有上千年的盛譽。每逢耶誕節來臨,他就會成為人們熱衷的話題。虔盏慕掏奖г顾e奪主,使人忘了耶誕節的本意,而讓父母們疑惑的是,應該慷慨為孩子購買豐盛禮物呢﹖還是應該告訴他們,聖誕老人只不過是一個迷人的傳說呢﹖

有這樣一種說法:男人的成長分為三個階段,最初,他相信聖誕老人的存在;然後,他不再相信聖誕老人的存在;最終,他成為孩子們的聖誕老人。

 

聖誕節和聖誕樹

 

顧名思義﹐聖誕節原本是基督教徒紀念耶穌誕生的日子。

 

耶穌誕生的確實年份已無從考察,但大多數考古學家都認為應該是在劃分世紀的那一年(即公元前一年),但是正確的出生日期無法確定。早期的基督教徒把羅馬帝國時期的密司拉教派在每年 1225 日紀念太陽神誕辰的第一天定為聖誕節。

聖誕樹真正出現在聖誕節始見於十六世紀的德國,之後又傳入歐洲和美國,成為聖誕節不可或缺的裝飾物。聖誕樹上的星星象征著耶穌出生當晚伯利恆的星光。人們用五光十色的彩燈、蠟、禮物或天使來裝聖誕樹。而聖誕樹下﹐則擺放著親人們相互贈送的禮物。

 

聖誕節對傳統的基督徒來說,是紀念耶穌的誕生和發揚基督的精神。不過如今聖誕節已經演化成一種世界性的大眾節日﹐成為一個人們分享對於家人、朋友甚至於他人的愛與關懷的日子。它也象徵著人們對於仁愛、喜樂、和平、忍耐、感恩的追求。

 

聖誕節前夕﹐也就是俗說的平安夜﹐最是一家團聚的溫馨時候。當晚,家家戶戶會團聚在客廳中,圍繞在聖誕樹旁唱聖誕歌曲,互相交換禮物,彼此分享一年來生活中的喜怒哀樂,表達內心的祝福及愛。

 

 

平安夜唱<< 平安夜>>

 

每當聖誕節將至﹐裝點節日氣氛的除了五彩繽紛繽紛的聖誕裝飾外﹐再有就是那不絕于耳的聖誕頌歌了。在許許多多的燭光頌歌晚會上﹐那些手捧蠟燭﹑唱著聖誕頌歌的孩子們如天使般給這個節日帶來了無盡的溫馨。即便不是基督徒﹐許多人也會情不自禁被那些聖潔美妙的歌聲所打動。而在這許多聖誕頌歌中﹐最出名的就是 << 平安夜>> (( Silent Nigh t )

 

"平安夜,聖善夜,萬暗中,光華射,照著聖母也照著聖嬰,多少慈祥也多少天真,靜享天賜安眠,靜享天賜安眠。" 這首風靡世界、膾炙人口的聖誕名曲,出自奧國阿爾卑斯山的一個小村莊提爾羅 (Tyrol)

1818 年聖誕節的前夕,村裡的牧師約瑟 梅耳(Joseph Mohr) 望著教堂裡破舊的風琴發愁﹐因為幾個鍵盤都已經彈不出聲音來了。

夜晚﹐梅耳牧師在探訪歸途中經過村外的山坡。他站在山上俯視著被燈光點綴著的靜謐的小村子和那被皚皚白雪覆蓋的大地。眼前這祥和寧靜、充滿著神聖與平安的景象使他感受到耶穌在伯利恆誕生的那個夜晚。他飛奔回家﹐把蘊藏在腦海中的感受化為「平安夜」的歌詞。

翌日,梅耳牧師找到琴師佛蘭茲古魯柏( Franz Grubr) 為歌詞 譜寫了曲子。

聖誕夜晚上,全村男女老少都聚集在教堂聽梅耳牧師唱了這首新歌。雖然沒有風琴的伴奏,但那莊重美妙的詞句和聖潔美好的旋律感動了所有的聽眾,這首曲子從此流傳四海﹐成為最受歡迎的聖誕頌歌。

 

 

聖誕節不比從前了

 

聖誕節一向是人們一年最為快樂的日子。然而﹐調查發現紐西蘭人覺得聖誕節假日變得短了﹑而人們節日的壓力也增大了。

 

許多被調查人士抱怨工作單位放假的時間太晚了﹐以至於沒有足夠的時間來為節日做準備。

 

由于紐西蘭經濟的好轉導致勞動力市場不足﹐許多公司只好給現有員工更多的壓力。對許多人來說﹐傳統的夏日長假已經成為一種回憶。從一月份到二月份都待在海濱度假現在成了退休人士和游手好閑的富人們的享受。

 

不過對紐西蘭人來說﹐聖誕節依舊帶給人們巨大的樂趣。它們依次是﹕與家人和朋友團聚﹑假日美食﹑送禮物﹑收禮物和燒烤。

聖誕假日期間最令人頭疼的是泊車問題﹑購物問題﹑購物區的擁擠﹑經濟壓力和時間不夠。

 

已經有聰明人建議人們購物時候要麼早去要麼晚去﹐以避免擁擠。

 

 

給聖誕老人的請求

據統計﹐到 1215 日為止﹐全國已經有大約 1000 封電子郵件發送給聖誕老人﹐有70,000 人給聖誕老人打了電話﹑另外﹐還有1600 個手機短信發給了聖誕老人。聖誕老人的郵址和電話號碼都由Telecom 公司提供。預計隨著聖誕節日的臨近﹐會有更多的人通過Telecom 同聖誕老人聯係。

別以為向聖誕老人發問候信和請求的都是天真爛漫的孩子﹐這裡面有不少是童心未泯的成人。

有一位孤獨的女性請求聖誕老人在聖誕節給她一個新男友﹐因為她同從前的男朋友已經 "斷了關係。"

一位可愛的祖母給聖誕老人發信說她這一年表現得好極了﹐不但細心照看小孫子﹐還給大孩子們洗臭襪子。聖誕節期間她還得做所有的飯菜和打掃全部衛生。雖然她這一年喝醉過不少次還因此摔過跟頭﹐但生活中總得找點樂趣﹐是不是﹖老人家希望聖誕老人能送她一個可愛﹑性感的"小精靈"來幫助她洗盤子﹐而且這個"小精靈"最好是不打飽嗝﹑不談政治﹑不談橄欖球的傢伙。

一個小孩子寫的信尤為令人動容﹕"親愛的聖誕老人﹐我很希望得到一個游戲機 。還有﹐您能送我媽媽一個男人嗎﹖"

Telecom 公司負責處理給聖誕老人信件的 Victoria Crone 女士說: " 我不清楚北極是否有足夠多的單身男人﹐但我們一定會把這些信息轉給聖誕老人。"

夏天是紐西蘭一年最好的時節﹐聖誕節是一年最快樂的時光。兩樣美好的日子聚集在一起﹐我們身在紐西蘭的人實在是有福了。

 

雖然今年夏天的腳步來的遲了些﹐但放眼望去﹐畢竟是滿目綠色讓人賞心悅目。我們既然無法向北半球的人那樣過一個 "白色的聖誕" ﹐那就讓我們快快樂樂地過一個"綠色的聖誕"吧﹗
 
2004年圣诞节前夕于奥克兰


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