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挚友再聚首重温新西兰华人人头税历史

   人气: 15958    日期: 2016/7/17



6月7日,一個灑滿陽光的初冬早晨,原新西蘭政府內政部長George Hawkins先生,在其原任秘書Daniel Newman先生的陪同下,造訪了多年摯友、新西蘭中國和平統一促進會,新西蘭中國團體聯合會長黃瑋璋先生。

在Fresh Foods公司總部的會議室,他們共同回憶新西蘭政府就新西蘭華人人頭稅歷史道歉的往事。

1999年起,時任新西蘭內政部部長Hawkins先生和他的秘書Newman先生,一起研究關於華人人頭稅正式道歉的歷史。

新西蘭政府曾在1881年制定了針對華人移民的《華人移民法》,向每位華人移民徵收10英鎊的人頭稅,並特意規定了配額,進入新西蘭港口的輪船,每運載10噸貨物,才能搭載一位華人移民。對華人移民新西蘭的總人數額度,該法案也設置了限制。


儘管該法律早在1944年就已被廢除,但至少有兩代的華人還生活在飽受歧視的陰影下。

隨後兩年裡,他們就該議題和新西蘭境內的華社領袖們進行會晤。終於,在2001年年底,根據和各地華社談判的結果,Hawkins部長指示內政部準備檔提交內閣,建議政府為此案作出正式道歉。時任新西蘭總理海倫克拉克女士表示支持這項議案。

2002年的2月12日,克拉克總理和Hawkins部長邀請本地的華人社區代表前往位於惠靈頓的國會大廈,共同慶祝中國的新春佳節。

在慶祝儀式上,克拉克總理宣佈,新西蘭政府決定正式為19世紀末針對華人移民徵收歧視性人頭稅的行為道歉。

克拉克總理在講話中表示,在新西蘭生活的各民族中,只有華人被特別地徵收人頭稅。在其他法律事務中,華人也被單獨區別對待。這無疑造成了華人移民的家庭分離,加重了他們生活的艱辛。新西蘭政府為這些行為表示悲痛和遺憾。儘管當時政府為此制訂了法律,但今天看來這樣的法律條文是不可接受的。

Hawkins先生說,新西蘭政府對華人人頭稅的正式道歉,意義深遠——這是全世界政府層面關於種族歧視歷史問題的首次官方行為。隨後我們看到了加拿大政府和澳大利亞政府採取了類似道歉行動,對種族歧視的受害者和他們後代進行道歉。

他和Newman先生很高興地談起黄玮璋先生在這個歷史事件中所起到的積極作用。“黃先生在各界的交際圈非常廣泛,而且得到了政界各方面的尊敬。”Hawkins先生一邊翻看老照片一邊說,“2002年的中國新春慶祝典禮,黃先生作為一位重要的華僑領袖,被邀請去國會大廈參加活動。”為了配合克拉克總理的道歉聲明,黃瑋璋先生自費組織了中國的舞龍和大鼓表演團隊,在國會大廈的Grand Hall大廳為來賓們獻演。

黃瑋璋先生感謝Hawkins先生和Newman先生一直以來為新西蘭華人社會所作出的貢獻。他為老朋友的健康和工作順利感到高興,並特別恭喜Newman先生即將參加地區政府的選舉。他很欣喜地看到,新西蘭政府從2002年開始,每年都在國會大廈舉辦官方的中國新春佳節慶祝活動。這無疑反映了新西蘭社會對華人在本地各方面建設所取得成績的肯定。

三位老朋友關於華人社會的親切交談,從新西蘭的歷史延伸,談到了目前南中國海的形勢。

黄玮璋先生認為,該地區的問題需要當事的雙方坐下來談判解決,而不需要協力廠商(比如美國)參與。

Hawkins先生贊同黄玮璋先生所講,需要透過談判來解決問題。

Newman先生提到,他支援通過外交努力來實現區域穩定。南中國海的紛爭經歷了很長的時間,任何嚴重的衝突都會對這個地區內的所有人造成影響。

“我支持一個持續富裕和開放的中國,那是一個朋友,一個交易夥伴。我也支持和其他國家保持良好的貿易往來。區域安全、和平,對於經濟增長來說非常重要。這是新西蘭的最大利益,我也相信,這是各方的利益所在。”Newman先生說。







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