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比特币暴富时代的倒霉蛋

作者: 佚名    人气: 3079   



       2021年2月17日,Bitstamp数据显示,比特币站上5。2万美元的历史高位。当天整体上涨逾3000美元,涨幅超过6%。
  
  美团CEO王兴粗算了一下,在社交媒体上发文说:“理论上,中本聪已经是世界首富了。”
  
  中本聪,比特币之父,也是世界上持有比特币最多的人。而他创造出来的比特币,也给很多人带来一个新的造富机会。

  
  只不过,对一些持有者来说,价格暴涨的比特币,给他们带来的并非巨额财富,而是无尽的烦恼和痛苦。
  
  陈老板收到一大筆小费
  
  2013年5月,《纽约时报》科技记者希尔想测试一下当时人们对比特币的接受程度。她选择了旧金山里士满区克莱门特街一个日料小饭馆“木棉屋”作为社会实验场所,餐馆老板是一个华人,名叫陈勇。
  
  希尔当晚通过网络喊来了60多人,有编程狂人,有比特币爱好者,还有先锋经济学家。这些人齐聚木棉屋,狂吃天妇罗和鱼生,展望着比特币的美好未来。
  
  晚饭结束后,陈老板算账,一共是957美元。希尔女士提出用比特币付款,陈勇欣然接受。按照比特币当时的价格,加上小费,希尔一共支付了10。354比特币。
  
  当时,比特币的价格还在100~200美元之间浮动。虽然有不少先锋人士开始尝试使用比特币,但它并未被大众普遍接受。
  
  希尔问陈勇,为什么愿意接受比特币?陈勇说,自己是移民,加州大学伯克利分校毕业,在一家大型电话公司工作,开餐馆只是业余爱好。他从2012年开始,一直接受比特币付款,甚至也用比特币支付员工薪水。
  
  2020年12月,希尔再次联系陈勇,发现他已经退休,开始享受人生。
  
  “多亏你当时支付的10个比特币。”陈勇说,到2020年,自己一共积攒了41个比特币,约合120万美元。他关闭了餐馆,开始在旧金山湾玩游艇。
  
  “这是我最大方的一次小费,一次最痛苦的消费回忆。”希尔在和陈勇聊完后说。
  
  近一年来,比特币暴涨,造就了诸多财富传奇,很多人属于陈勇这类,他们一觉醒来,看看比特币钱包,就觉得人生别无选择,只有退休一途。不过,也有不少悲情故事,比如同样生活在旧金山的斯蒂芬·托马斯。
  
  2011年,托马斯在纸上写下一个密码,他当时并没有将其当作一回事,这张纸随后被他丢诸脑后。10年之后,他不顾一切想找回那张纸,因为这意味着他能否找回3。5亿美元(约合22。7亿元人民币)。
  
  等到太阳系毁灭时
  
  托马斯出生在德国,是个天才程序员。2011年时,他还在瑞士工作,一位比特币爱好者找他帮忙做一个动画视频。视频出来后,对方非常满意,支付了7002个比特币作为报酬。
  
  2011年,比特币价格曾经一度达到200美元,随后急剧跌落,一直在2美元附近徘徊。所以7002个比特币说多不多,说少不少,但无论如何都不够在当时的北京买一个厕所。
  
  托马斯收到比特币后,将比特币私钥放到一个加密硬盘上。这种硬盘叫IronKey。
  
  IronKey的总部位于加州,此前由美国联邦政府资助,用于开发政府各部门存放机密文件的设备,现在已经被金斯顿公司收购。
  
  然而,3年前,托马斯将记载IronKey密码的那张纸丢了。
  
  现在,比特币价格突破了5万美元,这意味着,托马斯的比特币价值超过3。5亿美元。原来连个厕所也买不起的7002个比特币,现在能买下北京的10个四合院。他自然想把比特币私钥找回来,于是,尝试打开IronKey硬盘。
IronKey的安全等级极高,用户将文件加密后,最多只允许10次猜测试探,一旦10次解密全部错误,硬盘将启动程序,销毁其中数据。
  
  托马斯已经使用了8次猜测机会,再有两次,他就将和10套四合院说拜拜了。
  
  “每次错了之后,我都会在床上躺一会儿,想想当年自己会拿什么词句当密码,有了灵感就再试一下。”托马斯接受《纽约时报》采访时说。但是试过几次后,他越来越绝望。
  
  托马斯能不能绕过IronKey,直接去破解比特币的私钥?
  
  比特币的私钥由随机数发生器产生,一般来说是256bit长度的数。说起来有些专业,举例而言,一个典型的比特币私钥大概长这副模样:
  
  私钥经过一种复杂的椭圆曲线算法生产了公钥,经私钥可以算出公钥,但反过来就不行,这就是比特币安全的根基所在。
  
  托马斯当然也可以通过计算机算法,暴力破解比特币钱包的私钥。但这就需要他集合当今世界所有计算机的算力,而且要算到太阳系灭亡的那一天,他才有机会拿回这7002个比特币。
  
  比特币失踪后的获益者
  
  像托马斯这样的可怜人不在少数。
  
  根据加密货币数据公司Chainalysis的数据,现有的1850万个比特币中,大约20%(价值约1400亿美元)都因主人丢失了密码,无法找回。
  
  很多人像托马斯那样,在其诞生初期,获得了大量比特币,但当时,比特币只是众多互联网产品中的一个,价值也不高。他们并没有把这些虚拟货币当回事,也没有仔细照看比特币的密码。
  
  10年之后,这些人开始捶胸顿足。
  
  “告诉你,我已经花了几百小时来找回这些该死的密码。”洛杉矶风投公司BeyondEnterprizes的老板布拉德·亚萨尔说。
  
  布拉德出生于土耳其,6岁开始编程,9岁写出第一个软件,并出售给多家公司。他于15岁创办了第一家公司,然后出售。经过反复倒腾,布拉德走上了发家之路。
  
  2009年,由于布拉德有着强大的计算机集群系统,朋友让他帮着算比特币,算出来的一部分归他。最终,布拉德由此获得了几千个比特币。
  
  布拉德将比特币私钥存在一个硬盘中,又将这个硬盘放在一个真空包装袋子里防尘。作为一個电脑兼比特币专家,布拉德的操作可谓万无一失。然而,他把袋子给弄丢了。
  
  “我现在还有几个比特币,但相比那个袋子里的,不值一提。”
  
  实际上,如何管理比特币私钥一直是个大学问。保管比特币的本质就是保管所谓的“私钥”,因为私钥就是比特币的唯一绝对控制权。比特币只认密码不认人,密码一旦泄露,持有者就会损失所有比特币。
  
  私钥的最佳保存位置:纸上、硬盘或者脑子里。一些加密货币投资者喜欢通过使用长字符串或不太复杂的句子来记忆私钥,但忘记私钥、用户死亡或意识丧失,就意味着与其相关的比特币将永远消失。
  
  2019年2月,加拿大最大的加密货币交易所QuadrigaCX的所有者,30岁的杰拉尔德·科顿在访问印度途中突然去世,就导致平台上当时价值2亿美元的加密货币被锁在一个数字钱包里,因为他是唯一持有密码的人。
  
  杰拉尔德的遗孀詹妮弗被任命为该公司董事。她在一份宣誓书中写道,自己的丈夫通过一台加密的笔记本电脑经营着这家公司,他大部分时间都在他们位于新斯科舍省秋季河的家中办公。自己并不知道密码,也不知道如何恢复。
  
  “尽管反复努力地搜索,但在任何地方都找不到写下来的密码。”詹妮弗说,她还聘请了一位专家来寻找密码,但也毫无收获。
  
  有专家推测,很有可能科顿对自己的记忆力非常自信,将复杂的密码记在脑海,不留任何硬拷贝,但他没有考虑到自己突然死亡这种情况,闹得一地鸡毛。还有一种更为险恶的猜测:杰拉尔德也许是假死,就此吞没了这笔巨额财富。不管怎样,这个交易所正面临着巨额诉讼,用户要求平台赔偿这2亿美元。
  
  从另一个角度看,这些比特币的丢失并不一定是坏事——至少对那些仍然记得私钥的比特币持有者来说——正是由于这么多比特币无法流通,比特币价格才会涨得这么高。
  
  目前世界上持有比特币最多的人是比特币创造者,神秘的中本聪。根据RSKLabs联合创始人塞尔吉奥·德米安·勒内在2013年的分析,这位神秘先生可能藏匿了110万个比特币。由于中本聪隐身世外,这些比特币也相当于丢失了,加上前文提到的1850万个比特币中有20%丢失了私钥,大约共计480万个比特币无法参与流通。
  
  托马斯已经将那个IronKey的硬盘收藏起来,不再去尝试剩余的两次机会。可能等到太阳系灭亡那一天,这个价值3。5亿美元的秘密,都不会被揭开了。



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