《读者文摘》阿克顿勋爵关于自由、权威、历史、真理的警世名言

编辑精选 读者文摘

“自由并不是达到更高政治目的的手段,它本身即是最高的政治目的”。“绝对的权力,导致绝对腐败”。。。。。。这些耳熟能详的哲理名言,却出自一位我们并不是很熟悉的思想家,他就是阿克顿勋爵。

阿克顿勋爵被尊为自由主义预言家和史学大师。他的思想不仅让多灾多难的20世纪多了一份厚重,更成了后世的预言。

自 由
每个时代,自由都面临四大威胁:一、强人对于权力集中的渴望。二、穷人对于财富不平均的怨恨。三、无知者对于乌托邦的向往。四、没有信仰的人把自由和放纵混为一谈。
自由的本质就是不要信奉过去和往事的神圣不可侵犯性。

自由和良好的统治并不互相排斥。自由并不是达到更高政治目的的手段,它本身即是最高的政治目的。

自由之核心和最高目标是良知的统治。
自由能促使我们不受国家、社会、无知和错误的干扰而履行我们的义务。我们自由度的大小是同我们能在多大程度上摆脱为生存竞争所进行的搏杀以及与诱惑、性格发生的冲突这些障碍成正比的——这些障碍乃自由之内在敌人。
“财产,而非良知,是自由的基础”。


权 威
权威和秩序只是维护人类眼前的现时利益——自由则是要维护人类永恒的精神利益。
一种权利可以被放弃——但义务却不能。因此,自由作为一种权利,比作为一种义务更缺少安全性。

没有任何与个体私人目标相对立的公共目标值得以牺牲个体灵魂和精神的代价去换取。相反,习以为常的原则应该是个体利益优先于无所不包的国家利益才对。

因此,整体的权力同自由之间的相安无事片刻也难以达成——这就是说,屈从者的良知和按照其他原则行事是最可耻的事情。
良知只对自己而不对他人产生足够的影响力。它尊重别人的良知。因此它倾向于控制权威而扩大自由,它是一种自我管理的法则。


历 史
革命者的凯旋,使史家无立足之地。
近代史讲述着我们自己的故事,是我们自身生活的记录,是那些未曾放弃未曾停息的努力的记录,是那些仍然牵制着人类的步伐、困扰着人类心灵的问题的记录。
历史是个邪恶的老师,只对自由人述说真相。唯有自由人才有资格和能力从中汲取历史教训。
“要从历史上升到哲学,把握永恒的问题,免于局限短暂易变之物”。
“宗教和政治中作为真理的思想,就是历史的力量”。

真理
对溺死的恐惧,已胜过饥渴之苦。
“真理有望大获全胜,但依靠的不是自身的吸引力,而是逐步消灭谬误,它不承认任何危险的政治承诺”。
真理只能通过揭露错误和战胜异议而使人信服。因此,自由是真理的卫士。
阿克顿勋爵是人类历史中为数不多的深谙文明真滴的人,从他的思想深处,可以探索出人类自由传统的真正脉络。甚至在此后的一百年间,也很少有人能达到他的思想高度。
哈耶克曾感慨,现代的学者已经少有能像阿克顿勋爵那样,警示人类本身的弱点,向世人揭示自由艰难曲折的发展过程。

也许,阿克顿勋爵给了自己一个过高的标准,以至于作为一个现世的人类灵魂根本无法完成目标——在这个苛刻的大思想家看来,绝大多数历史著作都应该丢到火里烧掉,以免谬误流毒人世。

阿克顿勋爵最大的野心是,希望能给后人留下永恒的作品,他给出的标准是——这些作品不仅应该被置于书架,而且值得带进坟墓里。这个愿望,一直到他晚年才得以实现。


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