星期五, 6月 21, 2024

我们的食物、肠道微生物组和抑郁症之间的联系

健康人生 编辑精选

【澳纽网编译】一项新研究在理解肠道细菌与我们吃的东西和我们的感觉之间的关系方面迈出了重要一步

长期以来,研究表明我们的饮食与心理健康之间存在联系。肠道微生物组——生活在肠道中的数万亿细菌的集体基因组,主要由我们的饮食产生——似乎会影响我们的情绪和心态。

但是,缺少足够大的人类研究来确定哪些细菌很重要,如果它们真的很重要的话。

这正在慢慢改变。迄今为止最大规模的抑郁症和肠道微生物组分析于 12 月发表,发现有抑郁症症状的人体内有几种细菌显着增加或减少。

“这项研究提供了一些现实生活中的证据,证明人如其食,”荷兰鹿特丹伊拉斯姆斯医学中心的遗传学研究作者安德烈·乌特林登说。



或者准确地说,你的感受与你消费的东西密切相关。

肠脑轴(The gut-brain axis)
几个世纪以来,胃肠系统一直是大脑研究的重点。1800年代初,伦敦著名医生约翰·阿伯内西认为“胃病”是所有精神障碍的根源。

患有精神疾病的人经常会出现胃肠道症状从青春期老年,体重和食欲的变化在抑郁症患者中很常见。焦虑恶心、胃灼热、腹泻和便秘的风险增加有关。即使我们在压力大的时候吃通心粉和奶酪来安慰自己,食物和情绪之间的联系仍然存在。

在过去的 20 年里,人们对肠脑轴的兴趣重新抬头。大量研究指出,生活在我们肠道中的微生物群与我们的思想(包括我们的记忆力情绪认知技能)之间存在联系。

这样的研究催生了益生菌、益生元和发酵一切的产业。像拟杆菌和乳酸杆菌这样的学名这两种在健康人体中最常见的细菌,已经成为家喻户晓的术语。

健康趋势已经领先于证据。例如,大多数将抑郁症与肠道联系起来的研究都是在动物身上进行的,涉及人类参与者的研究规模很小。

尽管如此,迄今为止的证据表明两者之间存在联系。在一项名为“转移忧郁症”的值得注意的研究中,给予被诊断患有重度抑郁症的人类粪便样本的无菌大鼠变得焦虑,并且对愉快的活动不感兴趣。他们对色氨酸(一种与抑郁症有关的化学物质)的代谢发生了变化。但微生物-情绪通路背后的机制——以及哪些细菌很重要——一直更难揭开。

预测抑郁症状的细菌

这项新研究移动了那根针,主要是因为它的大小。由牛津大学人口健康研究人员 Najaf Amin 领导的研究人员分析了鹿特丹研究的数据,该研究耗时数十年,旨在了解当地人口的健康状况。

Amin 和她的同事特别关注这项研究的一个阶段,其中包括从 1,000 多个个体收集粪便样本。这些参与者还使用 20 项评估提供了关于抑郁症的自我报告。

研究人员分析了粪便样本中细菌种群与抑郁症评估得分之间关联的数据。然后,他们使用来自另外 1,539 名不同种族的荷兰公民的数据进行了相同的测试。(在第二大组中验证来自一个大组的发现使它们特别可靠。)

分析揭示了 16 种细菌,作者称这些细菌在不同程度上是抑郁症状的“重要预测因子”。例如,发表在《自然通讯》( Nature Communications)上的这项研究发现,抑郁症患者的腹腔真杆菌减少有趣的是,在创伤性脑损伤肥胖症的微生物组研究中也发现了同样的减少,这两者都抑郁症有关,支持了这种细菌与这种情绪障碍有关的观点。

研究作者还尝试回答了一个大问题:是否有任何特定的肠道菌群会导致抑郁症?这是一个棘手的提议。重度抑郁症与 80 多种不同的基因突变有关,而且所有这些联系都很弱。

“没有导致抑郁症的基因,”UT Southwestern 精神病学教授 Jane Foster 说,她研究肠脑连接,但没有参与这项研究。

明确建立因果关系的技术并不存在。因此,研究人员转向了一种被称为孟德尔随机化的巧妙统计计算,当基因与疾病的联系很强时,它可以梳理出影响的方向。抑郁症不是这样,这使得这里的计算很有趣但不一定有用。

尽管如此,该计算确实指出,抑郁症患者体内存在大量的一种细菌——埃格斯特氏菌 ( Eggerthella),这可能是抑郁症状的可能原因。这一发现并没有让阿明感到惊讶。

她指出, Eggerthella “被发现在抑郁症患者的肠道中大量增加。” 结果提供了证据表明肠道菌群的变化可能引发抑郁症状。“我们不能排除我们自己的 DNA 作为贡献来源,”福斯特说。“这是你与生俱来的 DNA、你迄今为止的生活经历和你所处环境的结合。”

菌群是否导致抑郁症或反之亦然可能无关紧要。“因果关系不是单行道,”加州大学圣地亚哥分校微生物组和元基因组学中心主任杰克吉尔伯特说,他没有参与这项新研究。

相反,肠道和大脑一起循环。例如,在压力事件后舒适的进食似乎会改变我们肠道中的微生物群落,这反过来又会加剧抑郁情绪。

吉尔伯特说,很明显,当我们情绪低落时,肠道微生物组通常会缺少有益菌群。“如果我们可以重新加入这些元素,”吉尔伯特说,“也许我们可以重新激活这个循环。”

改变饮食以改善情绪

这是饮食进入画面的地方。例如,如果一个人没有摄入足够的纤维,那么产生丁酸盐的细菌可能会减少,从而导致压力和炎症,并可能导致抑郁症状。

所有这些工作传达的信息是多吃水果和蔬菜,而不是过多的糖分,这可能让人感到失望。但是,即使是最顽固的怀疑论者,包括吉尔伯特在内的大量研究证实了健康肠道的力量已经变得不可否认。

“当证据表明健康饮食、做一点运动和正念休息会带来好处时,我们或许应该听取这些数据,”他说。

研究正在慢慢阐明细菌如何与大脑对话。例如,它们中的许多会产生影响 大脑活动的短链脂肪酸,例如丁酸盐和乙酸盐。其他人会产生一种叫做 GABA 的化学物质,其缺乏抑郁症有关。

这一进展意味着饮食可能不是改善肠道菌群的唯一方法。使用益生菌来预防和治疗抑郁症可能会成为一门更精确的科学,最终导致抗抑郁药的有效替代品,吉尔伯特指出,抗抑郁药在许多社区仍然存在耻辱感。

福斯特指出,对细菌进行分析可以帮助识别有患抑郁症风险的人。她的实验室正在寻找肠道菌群中的迹象,表明哪种药物最有可能使抑郁症患者受益。

所有这些研究都让 Uitterlinden 相信,采用改善肠道的饮食只会带来一个显着的副作用。“你会变得更快乐,”他说。

来源:华盛顿邮报



GPTChat 的回答:

食物、肠道微生物组和抑郁症之间有密切的联系。食物对肠道微生物组产生了重要的影响,并且肠道微生物组也与大脑和心理健康有关。研究发现,一些食物可以改变肠道微生物组的组成,进而影响大脑的信号传导,从而导致情绪波动和抑郁症。因此,保持健康的饮食习惯对于维护肠道健康和预防抑郁症都很重要。

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