新西兰计划如何应对气候变化:对奶牛打嗝征税

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题图:2022 年 11 月 29 日,一头在新西兰南怀卡托的乔治莫斯农场挤完奶的奶牛。

【澳纽网编译】新西兰托科罗阿(TOKOROA, New Zealand)——乔治·莫斯 (George Moss) 走过一片散布着长满青草的火山岩块的景观,他跟随一群奶牛在一天中的第二次挤奶后沿着泥泞的小径蜿蜒前往牧场。

他的纯种奶牛是新西兰最高产的牛之一,这是精心培育和优质牧场的结果。该地区数百万年的火山活动为这种自由放养的草饲农业创造了肥沃的土壤,帮助奶牛成为该国最大的出口收入来源

但是牲畜的消化过程——基本上是它们的打嗝——会释放出一种叫做甲烷的强大温室气体,因此,农业占该国排放量的一半。现在,这个因在全球乳制品贸易中占据主导地位而被称为牛奶沙特阿拉伯的岛国面临着如何平衡牧场主对经济做出的巨大贡献与新西兰履行其温室气体排放承诺的需要之间的平衡。


莫斯说,在他年轻的时候,他找到了解释农业对地球影响的方法。他的想法是,气候变化的影响都是自然循环的一部分。现在,现实是不可避免的。

“他们会在接下来的一个小时、一个半小时里大吃大喝,然后他们就会站在那里打嗝,”莫斯在 11 月底的一个下午说。他看着他的奶牛吐出一口长长的草。

去年,新西兰——已承诺到 2050 年实现二氧化碳净零排放——提议对奶牛排放征收世界首个税。征税将取决于多种因素,包括饲养的动物数量、农场规模、使用的化肥类型以及农民为减少排放而采取的措施。 预计到2050年,新西兰牲畜排放到大气中的甲烷量将减少多达 47% 。

一些农民将需要减少他们的畜群以实现这些目标,许多人担心这可能会使他们倒闭。政府模型表明,到 2030 年,绵羊和牛肉的收入将下降约 20%——这使得许多农场无法生存。

莫斯农场牛奶棚里的喂食枪。

农业产业与政府减排努力之间的冲突正在世界各地上演。全球约三分之一的人为温室气体排放与食物有关。最大的一部分来自农业和土地利用——包括地球上 15 亿头奶牛和其他牲畜排放的甲烷、化肥产生的一氧化二氮以及砍伐森林开辟农田产生的二氧化碳。联合国政府间气候变化专门委员会指出,减少食物排放的一种方法是停止消费如此多的动物产品——新西兰和其他依赖动物出口的国家希望避免这种转变。

根据联合国粮食及农业组织的数据,畜牧业总体上占全球温室气体排放量的 15% 左右。绿色和平组织发布的一份 2020 年报告表明,如果考虑到饲料的影响,欧洲的畜牧业生产每年产生的温室气体比欧盟所有的货车和汽车还要多。 该联合国机构最近表示,动物的寿命和生产力会对“排放量产生重大影响”——尽管目前还没有可纳入国家气候承诺的标准化措施。

在担任新西兰总理期间,杰辛达·阿德恩 (Jacinda Ardern) 认为这项税收将 帮助新西兰实现碳中和,并在全球消费者中保持其农产品清洁、绿色的形象。据阿德恩称,自 2017 年以来,新西兰的食品出口增长了 39%, 这主要是基于 其在牧场上饲养动物的商业吸引力,远离在全球范围内推动日益增长的反乳制品运动的工厂化农场。

“如果我们要保持我们的地位,并且作为世界上最具可持续性的食品生产商之一,我们确实自豪地保持这一地位,那么我们必须真正领导下一步的行动,”阿德恩在 11 月份全国农业展上一辆运奶车前的讲话中说。“世界其他地方都在等着我们向他们展示它是如何做到的。”

尽管如此,并非所有当地农民都接受这个想法。


该提案的反对者表示,它只会成功地将农业生产转移到生产粮食效率较低的国家,从而增加全球总体排放量。

在阿德恩宣布这一消息的当天,全国最大的乳品出口合作社恒天然宣布,它正在与雀巢合作,以开发一个具有商业可行性的净零碳排放奶牛场。

“这是最伟大的比赛,你们是新西兰队,”阿德恩指着参与试点的农民说,引起了聚集的人群的笑声。“无压力。出去赢得这场比赛。”

2022 年 11 月 30 日,在新西兰汉密尔顿举行的农业展Fieldays 期间,恒天然展台以环保为主题的展示。时任 新西兰总理的杰辛达·阿德恩 (Jacinda Ardern) 在 Fieldays 期间向记者发表讲话。 George Moss 在 Fieldays 的 DairyNZ 摊位外。 在 Fieldays 展出的挤奶设备。

一个艰难的销售

新西兰并不是唯一一个努力应对农业巨大气候足迹的国家,也不是唯一一个努力让一个价值数十亿美元的强大产业相信解决人为气候变化的权衡是值得的困难的国家。

荷兰提出的一项大幅减少氮氧化物排放的提案引发了轩然大波,氮氧化物是另一种强效且长期存在的温室气体。该计划将导致许多农场的动物数量减少,促使 一些牧场主驾驶拖拉机前往海牙以示抗议。比利时计划买断一些农民,而欧盟在 4 月公布了旨在遏制氮、硫和其他气体的反污染立法,包括来自大型家禽和养猪场的气体。

新西兰的农场团体希望帮助设定农业税的价格,并正在寻求抵消成本的方法。一些人担心该提案会不成比例地伤害绵羊和牛肉牧场主,以及在这些农场中占四分之一的通常是在贫瘠的土地上土著毛利人。

一些新西兰牧场主已经将他们的土地出售给热衷于所谓碳农业的房地产开发商和林业投资者。新西兰是唯一一个允许化石燃料排放者通过种植吸收二氧化碳的树木来抵消 100% 排放的国家。农民也面临着天然气价格和利率上涨以及对用水的更严格规定的压力。对于一些人来说,拟议的农业税是最后一根稻草。该计划于 10 月公布时,游说团体 Groundswell New Zealand 帮助在全国各地的城镇组织了数十次抗议活动。

但投票率很小,这可能反映出社会对气候变化的看法正在发生变化。根据皮尤研究中心 ( Pew Research Center ) 2021 年的一项调查,大多数新西兰人表示,他们将对自己的生活和工作方式做出一些或大量改变,以应对气候变化的影响。


“有一些农民喜欢堵塞桥梁和道路并建立大立场,”游说团体联合农民的全国主席安德鲁霍加德在他位于首都惠灵顿以北约 90 分钟路程的马纳瓦图地区的牛棚里通过电话说,“这更有可能只是为了激怒人们,并毁掉公众对农业的支持。”

新西兰曾经在20 年前首次提出向农民征收牲畜甲烷税的想法,引发了强烈反对。一位农村立法者 Shane Ardern—— 前总理的远房表亲——开着一辆拖拉机登上议会的台阶以示抗议。另一位议员牵着两头牛走上议事厅 斑驳的花岗岩台阶。他们身后留下的一堆牛粪或许总结了对该提案的政治情绪,该提案最终被放弃了。

新西兰农业部长达米安·奥康纳 (Damien O’Connor) 在 11 月的展览会上向农民发表讲话,呼吁他们关注极端天气。

“你们中的许多人都去过世界各地。那是你开始接收气候变化信号的时候。佛罗里达州的洪水。加州的野火。欧洲的干旱。人们挠着头想:下一步怎么办?他说。

他提到了国家的遗产,推动了“跟上国际趋势”的需要。

“由于我们祖先的努力和承诺,我们一直处于成为世界上最高效奶农的特权地位,”他说。“它不会一直这样。”

新西兰的中左翼政府——在阿德恩 1 月份宣布辞职后挑选一位新领导人——在今年全国大选之前的民意调查中一直落后。

去年 12 月,政府公布了一项修订提案,建议 将初始税保持在较低水平并固定五年,以便让农民有时间进行调整。它还建议行业代表对征收率和资金的使用方式进行一些监督。政府 表示,2025 年通过税收筹集的所有资金都将重新投资于研究,以及对努力减少畜群甲烷排放的农民的激励措施。

目前全球大部分有助于遏制甲烷排放的科学都集中在改变动物的饮食上。比尔·盖茨 (Bill Gates) 最近投资了一家澳大利亚公司,该公司旨在用海藻喂奶牛,以减少食草动物向大气中打嗝排放的甲烷量。这种选择可能适用于澳大利亚和美国等地的饲养场牛,但不适用于在广阔的山区牧场吃草并且很少与人类接触的绵羊和肉牛——新西兰的许多农场就是这种情况。

使问题更加复杂的是,许多新西兰农民赖以喂养牲畜的青翠牧场也受到全球变暖的威胁。为抵御气温升高和干旱条件而培育的亚热带草有一个不受欢迎的副作用:与以传统黑麦草为食的奶牛相比,吃它们的奶牛向大气中排放更多的甲烷。

Fonterra 正在开发一种名为“Kowbucha”的产品,据说可以减少奶牛胃中产生甲烷的“坏虫子”。但这也需要定期给药。甲烷抑制疫苗等其他技术解决方案距离商业化还需要数年时间。

“我确实在科学上看到了很多希望,但它可能都在 2030 年到 2040 年之间出现。我们将有这个价格,到 2030 年很可能会迫使许多农民退出该行业,”Hoggard 说,农民联合会主席。

农场工人 Konna Bradford 在 Moss 农场的牛奶棚里。

对气候斗士持怀疑态度

莫斯今年 63 岁,是一位头发花白的乳制品行业老手,40 年前开始担任共享挤奶工——为奶农的奶牛挤奶以分享利润。他和他的美国妻子莎伦 (Sharon) 在 20 岁出头时通过农场交换来到这里并且从未离开过,最终他们经营了自己的农场。


“当我们刚开始耕种时,它甚至都不是讨论的一部分,”莫斯谈到气候变化时说。 “莎伦和我,我们想去外面。我们想和动物在一起。”

但在 2000 年代初,当他开始致力于减少牲畜尿液中的硝酸盐含量时,他的态度发生了转变,这些尿液从土壤中浸出到淡水道中。当时,人们越来越意识到其生态影响。为了减少另一种导致气候变暖的污染物一氧化二氮,他对气候变化的兴趣与日俱增。

他说,越来越难以忽视明显的气候变化,这让这对夫妇不再问:“雨什么时候停?” 到“什么时候又要下雨?”

莫斯自称是“数字人”,他说他在甲烷方面的“灵光一现”是在 2018 年左右,当时他意识到通过分析每头奶牛的生产力并剔除不合格的奶牛,他可以减少牛群规模- 和气候足迹 – 而不会损害盈利能力。

“让一头牛活着要花很多钱,”莫斯边说边从他农场饲养的牛身上切下一盘咸牛肉。

如今,基因组测试可以帮助农民根据对育种价值的预测来决定饲养哪些小牛——该指数用于根据奶牛和公牛将饲料转化为利润的效率对其进行排名。

不过,这是一场艰苦的战斗,部分原因是全球变暖加剧了新西兰的干旱。经过几年减少温室气体排放,莫斯说他的数字去年有所上升——部分原因是干旱。从 2011 年到 2021 年,他耕种的怀卡托地区录得有记录以来最干旱的十年

在 11 月的农业展上,他花了一天时间布置了一个展位,旨在帮助农民应对即将到来的气候挑战。一位心怀不满的老农民找到他,他说他没有电脑,也不知道他将如何收集政府用来计算他的农业排放量的数据。莫斯希望他能推动其他人更快地接受变革。

“我一直对农民说:时间是你最大的盟友,”他说。“如果你等到最后一刻,你就会发生量子转变。”

来源:华盛顿邮报

Ken Chen Photography



 

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