日本科学家:实验室造精子卵子 用人造子宫怀胎

科技 编辑精选

题图:科学家们在人造子宫中培育羊羔

话说前段时间,日本九州大学生物学教授林克彦(Katsuhiko Hayashi)带领他的团队,成功培育出7只有两个父亲却没有母亲的小鼠,实验成果在业界引起广泛关注。(戳此回顾)

最近,林克彦教授又放出重磅消息——

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他们宣布,将在5年内实现在实验室中培育人类胎儿。

这项研究正是以小鼠实验为基础的。

简单来讲,在小鼠实验中,他们已经找到复制X染色体的方法,能将具有雄性小鼠特征的XY细胞转化成具有雌性小鼠特征的XX细胞,

再将雄鼠的XY细胞和人造XY细胞结合,最终培育出有两个父亲的小鼠。

起初,他们这项研究是想找到治疗特纳综合征的新疗法,

这种病是由于女性的一条X染色体完全或部分缺失导致的,女性患者往往会不孕,

他们复制X染色体的方法也许可以用于治疗特纳综合征。

不过在研究过程中,林克彦教授的团队有了一项意外惊喜——他们成功实现了“双雄生殖”。

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如果这项技术能用在人类身上,那么未来两名同性别的人类也将能拥有他们的后代。

(林克彦教授)

之后,林克彦教授的团队就在生殖方向上展开了研究,

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而且将目标转向人类,希望能从源头开始,完全在实验室中培养出人类婴儿。

要想实现这个目标,就需要一项名为体外配子发生(in vitro gametogenesis,简称IVG)的技术。

这项技术是指在实验室中定制人类精细胞和卵细胞的方法。

它的原理是,从人的血液或皮肤中提取细胞,把它们重新编辑,转化成诱导多能干细胞(iPS cells)。

理论上来说,诱导多能干细胞可以转化成人体内的任何细胞,其中也包括精细胞和卵细胞。

一旦用它培养出精细胞和卵细胞,就可以让两者结合,培养出受精卵并植入女性的子宫。

体外配子发生不是一项新技术,几年前就已经在小鼠身上实验成功过,

也培养出非常基本的人类精细胞和卵细胞,但还没培养出胚胎。

现在,林克彦教授就要带领团队攻克这项难题,

有一些人由于不能正常产生精子或卵子而不孕不育,这项技术成熟后,就可以帮助他们培养出精细胞和卵细胞,实现“要小孩”的梦想。

不仅如此,科学家们希望在实验室中培育的受精卵不用植入女性子宫,

而是植入人造子宫,让胎儿发育的过程也可以在实验室完成。

他们给这项实验提出一个时间期限,表示只需要5年时间,就能从源头开始在实验室中培养出人类胎儿。

不过要想把该技术推广到临床,恐怕还需要经过10-20年的测试。

2017年,美国知名研究机构斯科利普斯研究所的研究员珍妮·洛林(Jeanne Loring)在接受《纽约时报》采访时,就曾对体外配子发生技术做出一番“预言”。

“如果5年能完成,我并不会感到惊讶。”

“如果需要25年,我也不会惊讶的。”

科学技术方面的突破有时需要上百年,有时也许只需要几年时间。

一旦成功,新技术可以会迅速推动某个方面的发展。

对于体外配子发生技术来说,最直接的受益者就是那些不孕不育患者。

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比如在美国,大约十分之一的夫妇很难拥有后代,其中包括一些同性伴侣或想当单身爸妈的人,

现在他们只能靠捐献的精子或卵子做试管婴儿,有时还需要找人代孕,才能有自己的孩子。

如果有了体外配子发生技术,事情就简单多了,他们可以将自己体内的其他细胞转化成精细胞或卵细胞,并在实验室中培育属于他们的孩子。

不过,即使体外配子发生技术能在短时间内出现重大突破,

从“实验成功”到“临床推广”之间还有很长一段路要走。

因为这项技术仍然存在大量伦理、法律和安全方面的问题。

有一些伦理学家担心,这项技术虽然帮人类解决了不孕不育的问题,但也可能走到另一个极端。

比如,可能会有人想要设计婴儿,“优生优育”的概念可能要被改写,还有法律上面临的一些困境等等。

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伦理学家们觉得,就目前的社会现状来讲,人类可能还没准备好面对这些难题。

(想象中的人造子宫)

有些问题,科学上已经能够解决,

但想在现实中运用,需要考虑的东西恐怕更多……

ref:

https://www.dailymail.co.uk/health/article-12124367/100-lab-grown-babies-FIVE-YEARS-Japanese-researchers-make-breakthrough.html

https://www.dailymail.co.uk/health/article-11837591/Scientists-create-mice-TWO-biological-fathers.html

来源: 英国那些事儿

分类: 科技新闻

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