NASA发现“超级地球”!存在与生命独特相关气体

科技 编辑精选

据最新一期《天体物理学杂志通讯》刊发的论文,美国航空太空总署(NASA)发现一颗“超级地球”系外行星,探测到了只有生物体才能产生的气体的迹象,从而在寻找外星生命的过程中取得了一个令人兴奋的、可能具有突破性意义的发现。

广告 | Advertisement

在澳纽网做广告 | Advertise with us

据报导,这颗名为“K2-18b”的系外行星大小是地球的 8 倍多,比太阳系的海王星小,距离我们 120 光年,位于狮子座冷矮星的宜居带内。

在 K2-18b 的大气层中发现了一种在地球上发现时“与生命独特相关”的气体“二甲基亚碸”。在地球上,只有生命才会产生这种物质。地球大气中的大部分 DMS 是由海洋环境中的浮游植物释放的。不过,科学家们还是强调,要确认 DMS 的存在,还需要韦伯太空望远镜(JWST)进行更多的观测。

如果这一发现得到证实,那么 K2-18b 将与火星以及太阳系中木星和土星的冰卫星一样,成为最有可能存在外星生命的世界之一。 K2-18b 的大气层中还发现了大量的二氧化碳和甲烷,这些物质的存在表明它适宜居住,甚至可能已经有人居住。

这项研究的主要作者、剑桥大学的尼库(Nikku Madhusudhan)教授表示,即使是在遥远的系外行星上存在二甲基亚碸的前景也是“令人匪夷所思”的。

他表示,这一发现是系外行星科学的一个重大进展,特别是证明了可以在宜居带的低质量系外行星上探测到碳基分子。

来源: NewTalk

广告 | Advertisement

在澳纽网做广告 | Advertise with us

 11,978 views