传媒大亨默多克宣布退休 其长子拉克兰将接棒

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92岁的“媒体大亨”鲁伯特·默多克周四宣布,将于今年11月正式辞去福克斯公司和新闻集团董事长的职务,结束了他70多年的传奇职业生涯。在此期间,他创建了一个世界上最具影响力的媒体帝国之一。消息传出后,福克斯股价涨幅超3.3%,新闻集团的股价上涨逾2%。

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福克斯公司和新闻集团表示,默多克长子拉克兰·默多克将成为新闻集团的唯一董事长,并继续担任福克斯公司的执行董事长兼首席执行官。

在周四发给员工的信件中,默多克写道:“我们的公司正在蓬勃发展,我的身体也很健康。我们有充分的理由对未来几年充满乐观,至少我个人认为如此,并计划继续参加未来的工作。然而,关于言论自由以及最终关于思想自由的战斗从未像现在这样激烈。”

默多克还表示:“但现在是时候让我担任不同的角色了,我知道我们拥有一个真正有才华的团队,充满激情、坚守原则的领导者拉克兰将成为两家公司的唯一主席。”

争议

就在几个月前,默多克放弃了一项合并福克斯和新闻集团的计划,因为几位大股东以无法实现公司的全部价值为由,拒绝了该计划。默多克在这两家公司几乎都拥有控股权,后续他将成为这两家公司的名誉主席。

在拉克兰接管默多克帝国之际,传媒业正受到各种挑战的冲击,从传统电视收视率的下降,到新闻机构在人工智能(AI)时代与科技公司就涉嫌侵犯版权展开的斗争。

福克斯公司仍然是美国最大的有线新闻网络,在美国政治中发挥着重要作用。今年早些时候,福克斯以7.875亿美元的价格解决了与多米尼克投票系统公司有关的诉讼,因为福克斯曾发布虚假消息称后者涉嫌操纵2020年总统选举的结果。这也是美国媒体公司有史以来达成的最大一笔和解协议。

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不过,福克斯公司仍面临着另外一家投票系统公司Smartmatic的诽谤诉讼,该公司寻求27亿美元的赔偿,这起诉讼也与选举舞弊有关。

咨询公司Madison & Wall的媒体分析师Brian Wieser表示:“默多克的许多企业仍在生产大量重要新闻,如果没有他的领导,这些新闻可能不会发生。但不能忽视另一面是,福克斯新闻放大了对美国政治环境的毒害。”

作为福克斯和出版《华尔街日报》和《纽约邮报》等有影响力报纸的新闻集团的领导人,默多克几十年来在共和党中拥有相当大的影响力,只有少数几个人能与之匹敌。

继承问题

默多克有六个孩子,他一直希望自己的子女最终能掌控这个帝国。默多克通过一个位于内华达州的家族信托基金控制新闻集团和福克斯公司,该信托基金持有两家公司约40%的表决权股,默多克的四个成年子女都在该信托基金中持有股份。

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近年来,外界对默多克健康状况的担忧一直困扰着他。据几名员工透露,2018年,他摔倒在了儿子拉克兰的游艇上,导致背部严重受伤。

员工们表示,在过去的一年里,默多克开始回到福克斯和新闻集团在伦敦和纽约的办公室。

周四福克斯新闻主持人比尔·海默表示:“默多克在美国以及全球范围内创造了这一切,他一生的工作在全球媒体领域留下了不可磨灭的印记,他的贡献是非凡的。”

前新闻集团高管乔纳森·米勒声称,这是一个时代的结束,一代媒体巨头塑造了现代媒体行业。现在,衣钵已经从创始人那里传到了高管手中。

来源: 财联社

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