「長者腦健康講座」後記

社区


阿爽

奧克蘭封城禁足令前一天上午,受Age Concern Auckland (奧克蘭老年關愛協會)亞裔服務部新任經理林皓(Felix)邀請, 出席「長者腦健康講座」,由香港註冊社工何文英(Mandy)主講。充滿青春活力的Mandy 年紀雖輕,卻是工作經驗豐富的資深社工,還操得一口流利普通話及廣東話;她自香港移居奧克蘭後目前已正式考獲紐西蘭社工資格。



一個多小時的講座內容翔實,Mandy製作了精美幻燈片,以深入淺出的幽默風格娓娓道來;談笑風生令當天三十多位出席者如沐春風。
她詳細解釋了「老退化」與「腦退化」的差別、何謂腦退化症(又稱失智症及認知障礙)、並分享了香港認知障礙協會若干珍貴資料:據2015年報告顕示,全世界在每三秒鐘內便有一人患上腦退化;同時每三人之中也會有一人患上此症。預計到了2050年,全球腦退化症將增至1億3050萬人,嚴重程度可真駭人!

期間,我受邀回顧了多年前照顧腦退化老伴之慘痛經驗,並呼籲那些懷疑家人患上腦退化患者必需及早就醫治療、更希望照顧此症的近親家屬堅強面對困境,注意自我調節心情,以免陷入情緒低谷。



我自2018年8月加入奧克蘭失智症協會董事局,成為該會唯一華人董事成員後,特別關心華人病患現況。這次是我繼今年三月初出席首次華人腦退化病患服務咨詢會後再次參與的講座,數十名華人聽眾中大多為長者,都為了解腦退化而到會的。

據經理Felix透露,政府目前對奧克蘭「老年關愛協會」資助有限,而其屬下的亞裔服務部所得資金更是杯水車薪;現時只有Mandy 一名華人為全職受薪社工,Felix 本身與另一位同事還只是兼職,但工作量卻十分沉重。他們除了平時基本的探訪服務、行政工作、健康講座之外,像當天舉行的腦退化講座都是靠他們超時工作擠壓出來的。

據了解,紐西蘭醫管局目前缺乏資金援助各族裔的腦退化病患,自然也無法完善地聘請更多操同一語言的護士及社工照顧少數族裔病患;而奧克蘭華人腦退化患者不在少數,只有Mandy一名操華語及粵語的社工實是僧多粥少;因此亟需更多有心人士加入義工行列。

Mandy 祈望透過更多類似講座喚起醫管局注意,盡快提供資助並多點撥欵予奧克蘭老年關愛協會,特別是亞裔服務部;以造福華人腦退化病患及家屬。而做為奧克蘭失智症協會唯一華人董事成員的我也樂當義工,願意在古稀之年發點餘溫;盡力協助有需要的華人病患家屬!

講座結束前,Mandy 在腦退化症服務發展藍圖中,特別召喚金主,籲請華人社區多點重視及關懷可怕的腦退化患者,更希望多些善心人士有錢出錢(捐助)、有力出力(做義工);讓華人病患及早獲得專業幫助。

後記:假如您擔心自己或親人患上腦退化,請馬上聯絡或預約家庭醫生及早確診。
此病目前仍無法根治,但可尋求協助渠道,從而及時得到支援,使患者身心健康得到改善或緩慢惡化。

有需要幫助者可聯絡以下兩大機構
Dementia Auckland (奧克蘭失智症協會)
英語電話:09- 6224230

Age Concern Auckland (老年關愛協會)
中文電話:09-8200184

記于2021/8/18 (奧克蘭第三度封城首天)

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