澳洲新移民战略收紧毕业工签年龄要求 留学生面临困境

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澳大利亚将收紧对留学生人生规划至关重要的临时工作签证申请资格,一些留学生对此表示既困惑又气愤。

此前,联邦内政部长克莱尔·奥尼尔(Claire O’Neil)宣布了一项人们等待已久的“移民战略”,政府称该战略将彻底改革目前“残缺不全”的移民制度。

虽然该战略称是为了确保澳大利亚拥有“技术劳动力”,但一些学习紧缺技能的留学生却对此感到愤怒。

他们担心,政策的改变将使那些毕业时年龄超过36岁的学生以后没有机会在澳大利亚工作。

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根据新政策,为了“鼓励在职业早期的专业人士”,留学生获得临时毕业生工作签证的最高年龄将从50岁降至35岁。

主修社区服务专业的本科生肯尼斯·陈(Kenneth Chen)气愤地说,他的计划一直是在学习到技能后,持工作签证在澳大利亚找一份社区服务方面的工作。

但当他完成学业时,年龄将超过36岁。

“人要炸了,”他说,敦促政府考虑他这种情况。

专家认为,对于像陈先生这样的留学生来说,他们开始学习时就抱有毕业后能在澳大利亚工作的期望,政府应为他们提供过渡性政策安排才公平的。

“大幅下降”

陈先生和动物合影

Kenneth Chen在珀斯读本科。(Supplied)

临时毕业生签证通常被认为是留学生在成为正式专业人士之前在澳大利亚积累工作经验的阶梯。

“社区服务对澳大利亚非常重要。[服务]原住民、LGBTQ、老年群体和残障人士非常重要,”陈先生说。

“我知道每个国家都有自己的重点。然而,作为国际学生,我们支付了[与年轻学生一样的]费用,学习了澳大利亚需要的技能,却无法获得[与年轻学生一样的]签证。”

“这不就是年龄歧视吗?”

墨尔本移民律师詹姆斯·哈蒙德(James Hammond)告诉澳大利亚广播公司(ABC),年龄下降幅度“巨大”。

“绝大多数学生可能都在35岁以下。但这限制了一大批人获得永久居留权,否则他们可能会通过临时毕业生签证获得永久居留权,”哈蒙德先生说。

他表示,这对已经在澳大利亚的学生来说是不公平的,希望能为他们提供过渡性安排。

联邦内政部在回应ABC中文的置评请求时说,年龄超过36岁的毕业生人数每年都有所不同,但一直以来人数都不多。

“澳大利亚毕业后工作权利将使每个人都有机会展示自己的潜力和能力,为澳大利亚经济做出贡献,但同时也规定了明确的界限,以使曾经的学生能避免成为‘永久的临时工’,”内政部回复道。

“申请毕业后临时签证的最高年龄将从50岁降至35岁,从而重新定位该签证,为可在较长时期内为澳大利亚经济做出贡献的职业初期的专业人士提供签证。”

陈先生说:“我知道他们想针对那些[年纪较大的]野鸡学校挂学签打工的人,他们不是真的来上学的。”

“但我们并不是这种情况。这样做对我们不公平。”

新移民战略指责一些留学生“混签证”,利用包括毕业生工作签在内的签证,“在几乎没有希望成为永久居民的情况下,从一个签证跳到下一个签证来延长他们在澳大利亚的逗留时间”。

学生可能会离开

内政部长主持新闻发布会

内政部周一宣布了新移民战略。( ABC News: Matt Roberts )

前移民部副部长阿布·里兹维(Abul Rizvi)说,他认为以净移民为目标是新移民战略的一个良好发展,但如何处理澳大利亚目前的临时入境者仍是一个问题。

“在澳大利亚已经有大约260万临时入境者,是历史最高点。问题是如何处理他们的问题?”里兹维先生说。

他认为,许多临时签证持有者实际上仍将长期处于临签状态。

“我认为,他们最后将慢慢地被消化掉。”

加里·徐(Gary Xu)是一名在阿德莱德学习计算机科学的留学生,他将是那些继续持有临时签证数年的人之一。

徐先生说,他一直在准备明年拿到硕士学位后就去攻读博士学位。

虽然徐先生还有几年才满36岁,但他担心当他完成博士学业后,将没有资格申请毕业工作签证。

“他们刚刚把(授予硕士毕业生的工作签证期限)从3年改为5年(针对STEM专业毕业生)。现在他们又改回来了,还增加了年龄要求。”

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对于在指定专业获得硕士学位的留学生来说,从今年7月1日起,他们才开始获得逗留期长达五年的毕业生工作签证。

“我的感觉是他们(澳大利亚)需要技术移民,然后又不需要了。很难理解他们的逻辑。”

徐先生说,如果他能在三年内完成学业,并且签证申请没有任何问题,他或许能在36岁之前申请毕业生工作签证。

然而,据他了解,之前有一半左右的学生完成学业的时间超过了三年。

徐先生说,到目前为止,他还没有改变在阿德莱德攻读博士学位的想法,但如果澳大利亚不允许他在完成学业后工作,他可能会搬到其他地方。

不守信用

咖啡厅里的咖啡师

专家认为如何处理澳大利亚目前的临时入境者仍是一个问题。(ABC South West: Sam Bold)

墨尔本移民代理凯茜·余(Cathy Yu)说,自周一宣布年龄要求变更以来,已经有很多学生向她咨询此事。

余女士说,据她观察申请毕业生工作签证的客户中,约有百分之二十左右是35岁以上的学生。

“澳大利亚的留学生实际上越来越年轻。现在,我们甚至也有很多小留学生来上小学。但[35 岁以上的留学生]并不少见。”

余女士认为,政府希望改革移民制度,重点吸引高技能、年轻的海外人才是合理的,但她认为这对那些不了解新政策就申请了课程的留学生来说这是不合理的。

陈先生说,他多年来一直从事国际领队工作,带领客户周游世界,在新冠期间才决定读书改行。

“30多岁的留学生与20多岁学生的想法往往不太一样。我们更有计划,我们了解到毕业后可以获得工作签证。”

他说,尽管工作签证资格可能发生变化,他还是会继续学习。

“感觉他们不守信用。”

香港人永居通道受影响

年龄限制的变化也影响到了香港申请人。2019年香港数百万人上街参与“反送中”运动,抗议政府对引渡条例拟议的修改。此后,澳大利亚在2020年做出承诺,为香港居民提供获得澳大利亚永久签证的途径。

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澳大利亚将香港学生的毕业生工作签证期限延长至五年,并允许他们之后过渡到永久签证。

延长签证的目的是帮助香港的“优秀人才”,“留在或迁移到像澳大利亚这样的自由民主国家”。

36岁的维姬·陈(Vicky Chan)来自香港,她说自己一直在努力存钱并提高英语水平,以便明年来澳大利亚攻读会计硕士学位,希望利用澳大利亚提供的永居途径离开香港。

她告诉澳大利亚广播公司(ABC),如果年龄要求适用于香港申请人,她将不得不放弃这一计划,她的所有努力都将白费。

“我感到非常失望,”她说。

“我们过去几年一直在学英语,提高雅思成绩(用于申请大学)。”

来源:ABC 中文

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