中国禁止出口稀土加工技术 为何全世界对此感到紧张?

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题图:西澳州的稀土矿。(Supplied: Lynas Corporation)

中国是世界上最大的稀土加工国,本周四(12月21日),中国宣布禁止出口提取和分离稀土的技术,这是中国为保护其对几种具有战略意义的金属的主导地位而采取的最新措施

这一禁令对于其他国家意味着什么呢?

稀土由17种元素组成,可用于激光器、军事设备、电动汽车中的磁铁、风力涡轮机和iPhone等消费电子产品。

预计该禁令将对“重稀土”产生最大影响,重稀土用于电动汽车电机、医疗设备和武器装备,而中国几乎垄断了重稀土的提炼

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地缘政治咨询公司地平线咨询公司(Horizon Advisory)联合创始人内森·皮卡尔西奇(Nathan Picarsic)说:“这应该是一个明确的信号,即在价值链的任何环节对中国的依赖都是不可持续的。

在与西方国家争夺关键矿产控制权的斗争中,中国在今年大幅收紧了几种金属的出口规则。

今年8月,中国对芯片制造材料镓和锗实施了出口许可,12月1日起又对几种石墨实施了类似要求。

美国稀土公司(American Rare Earths)的首席执行官唐·斯沃茨(Don Swartz)说:“中国正努力维持其市场主导地位。”

西方国家正急需中国的技术

Three men operating a rig that's drilling into the ground

南澳州的一个稀土开采矿。(Supplied: Australian Rare Earths)

中国的稀土产量占全球精炼产量的近90%。中国宣布该禁令正值欧洲和美国争相摆脱对中国稀土的依赖之际

中国已经掌握了提炼稀土的溶剂萃取工艺,而西方国家的稀土公司由于技术复杂性和污染问题一直没有掌握或使用这种工艺

在中国宣布禁止出口稀土提取和分离技术后,一些西方国家的稀土加工企业股价应声上涨

乌核稀有金属公司(Ucore Rare Metals)首席执行官帕特·瑞安(Pat Ryan)说:“我们需要新技术来摆脱中国对这些重要领域的控制。”

根据咨询公司基准矿物情报公司(Benchmark Mineral Intelligence,BMI)的数据,中国分离了全球99.9%的重稀土。西方的稀土加工企业的加工能力大多用于“轻”稀土,包括钕和镨

BMI的达恩·德琼格(Daan De Jonge)说:“最有可能的是,这一禁令将使中国以外的重稀土分离能力更难实现。”

“你可以随心所欲地在欧洲或美国分离所有的钕和镨,但如果你仍然依赖于来自中国的镝,那么你就很容易受到地缘政治冲击的影响。”

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为什么其他国家难以提高产量?

稀土资源相对丰富,但含量较低,通常相互混杂在一起,或与铀和钍等放射性元素混杂在一起。

稀土的化学特性使其很难从周围的材料中分离出来,而且加工过程会产生有毒废料

美国地质调查局的数据显示,中国的稀土氧化物(ROE)储量估计为4400万吨,占世界总量的34%

越南、俄罗斯和巴西的储量估计分别略高于2000万吨,印度为690万吨,澳大利亚为420万吨,美国为230万吨

近几十年来,随着西方企业退出稀土行业,宽松的环境标准使中国得以在稀土行业占据主导地位

中国海关数据显示,2023年前11个月中国稀土出口量同比增长10%

美国进口的稀土大部分来自中国,但这种依赖程度已从2014年至2017年期间的80%降至2018年至2021年期间的74%

澳大利亚、加拿大、欧盟和美国已经为包括稀土在内的关键矿产行业制定了政策和一揽子支持计划。

澳洲大力发展稀土产业

澳大利亚联邦工业、科学与资源部(Federal Department of Industry, Science and Resources)今年的重大项目报告显示,稀土已成为关键矿物项目投资的最大目标,投资总额达到73亿澳元,涉及15个项目

此外,澳大利亚政府还增加了被认为对其能源转型和安全需求至关重要的关键矿物清单(Critical Minerals List),增加了氟、钼、砷、硒和碲

来源:ABC 中文

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