强烈地磁风暴正影响地球 有多严重?你需要了解什么

科教文卫 编辑精选

2024年3月摄于挪威罗弗敦群岛的极光。示意图,与本次太空天气事件无关。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的太空天气预报中心(SWPC)3月24日表示,一场猛烈的地磁风暴正在影响地球。

当天,由于日冕物质抛射即将撞击地球,SWPC发布了直至26日的磁暴预警。当时,该机构称地磁风暴的强度可能达到G2(moderate,中等)和G3(strong,强烈)。但在25日,SWPC警告,地磁风暴已达到G4的“严重”(severe)等级。

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什么是日冕物质抛射?

日冕物质抛射(CME)是太阳从日冕释放大量的等离子体和磁性物质,可在短短的15到18个小时内抵达地球。

美国国家航空航天局(NASA)表示,日冕物质抛射会在地球磁层中产生电流,并将带电高能粒子送到南北两极。当这些粒子与氮、氧原子相互作用时,就会产生极光。

这种相互作用被称为地磁风暴,地磁风暴的强度将影响极光发生的区域。

如何测量地磁风暴?

SWPC使用5个等级来衡量地磁风暴,与预报员衡量龙卷风和飓风的尺度类似。

最低的是G1级,被描述为“轻微”(minor)风暴,通常会导致阿拉斯加和加拿大上空出现极光。如果天空晴朗,G3等级的地磁风暴可能会让华盛顿州、威斯康星和纽约看到极光。G4则可能使更南部的阿拉巴马州和加州北部看到极光。

G5级风暴被描述为“极端”(extreme)风暴,甚至可让佛州、德州南部看到极光。

地磁风暴也会影响我们的导航、通信和无线电信号。

当出现重大太阳活动时,SWPC就会发出警报,警告灾害管理人员、航空公司和电网负责人,地球的通信系统、GPS和电力可能会受到影响。

G1级风暴会对电网、卫星运行和迁徙动物造成轻微影响。更大的风暴可能导致卫星、通信和电网瘫痪。

这场风暴有多严重?

SWPC在周日下午指出,在过去24小时内,已经观测到了G4等级的风暴,并将影响到3月25日的上半日。

SWPC指出,G4风暴是“地球磁场中的重大扰动”。在事件过程中,强度往往在较低水平和严重风暴条件之间变化。虽然听起来令人震惊,但该机构并不这么认为。

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SWPC表示,预计该风暴不会影响民众,民众们也“无需采取任何行动”。不过,该机构呼吁人们应上网了解该风暴的即时情况。

该机构还补充说:“已通知基础设施运营商采取行动,以减轻任何可能的影响。”

官员们还指出,可能会出现更多和更频繁的电压控制问题,此外卫星运行也可能出现异常或受到影响,或影响GPS性能。

我们居住的地区能看到极光吗?

对美国来说,不幸的是,周日下午出现的G4风暴发生在白天。当时欧洲北部和亚洲可能会看到一些极光,但美国可能看不到。

如果风暴又达到G4水平,那么在美国北半部的大部分地区,甚至南至阿拉巴马州与加州北部,都可能看到极光。

如果您没能在这次的磁暴中看到极光,可能很快就会有下一次机会。

根据NOAA数据,我们正接近太阳活动周期的顶峰,在此期间,太阳的磁场会发生一次磁极翻转。在此期间,可能更频繁发生太空天气事件,给我们地球带来地磁风暴和极光。

来源: 时事述评

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