美国完成自体眼角膜干细胞重建 患者5年后重见光明

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51岁的杜斯特完成右眼角膜干细胞移到左眼的手术,他受损较轻的右眼,因角膜干细胞的重建而恢复视力。(图/美联社)

眼睛相当脆弱,每年约有几十万人因外伤破坏眼角膜而视力受损,虽然眼角膜可以移植,但是永远供不应求。美国波士顿一家眼科医院,利用干细胞培育技术,从患者右眼取得干细胞,然后在受损较重的左眼完成眼角膜的重建,使他有效恢复视力。

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美联社报导,这项试验型疗法的嘉惠患者,名叫杜斯特(Phil Durst),他在2017年的一次工作事故中,商用洗碗机的化学物质喷入他的眼睛后,具腐蚀性的洗洁剂令双眼剧痛,眼角膜受损使他无法忍受光线,视力也严重衰退。

他回忆那段时间哽咽地说:“那时看任何东西都严重眩光,然后就是头痛难忍,之后视力就几乎完全丧失了。”

从医学的的角度来看,这称为“角膜缘干细胞缺乏症”,也就是因化学烧伤和其他眼部损伤后,造成角膜缘细胞无法有效再生,这样的患者也很难接受角膜移植术,因为时间一久,当角膜细胞代谢完毕后,仍然会失去角膜。

波士顿Mass Eye and Ear眼科医院的主任医生尤库纳丝(Ula Jurkunas)研发了自体干细胞增殖与移植手术。她解释,先从健康的眼睛中取出干细胞的一小部分,然后将它们培养增生。

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几星期后,当干细胞有了一定的规模,它们被送回受伤的眼睛中。杜斯特是第一位接受手术的患者。

尤库纳丝说:“重要的是,我们使用的是患者自己的组织,因此没有排斥的问题。”

她说,取下的干细胞非常的少,我们透过培育术使它变成组织,风险小的多。

事故发生时,杜斯特的两隻眼睛都被化学药剂喷到而受伤,在后来六到八个月的时间裡,他只能靠著妻子与儿子带著他四处求医。不过他的右眼受伤程度比左眼略轻,可以做为干细胞的提供来源。

包括杜斯特在内,研究中的所有患者角膜缘都恢复功能。随后他与另一名患者进行人工角膜移植,而另外两名患者甚至不需要,仅通过干细胞移植,视力就得到了很大改善。但是第5名患者没有接受手术,因为他的干细胞无法充分扩增。

杜斯特的右眼视力近乎恢复正常,但他的左眼视力还没恢复,他计划在今年9月再动一次手术解决这个问题。尤库纳丝估计,美国每年约有 1000 人可以因为这种新技术而恢复视力。

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