不是AI!科技亿万富豪押注这技术 可能赚一千倍

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OpenAI执行长奥特曼(Sam Altman)投资核聚变新创公司Helion Energy。路透

OpenAI执行长奥特曼(Sam Altman)今年因为ChatGPT一炮而红,但把职涯中最大的一笔押注放在更有未来感的公司:他已投资3.75亿美元在核聚变新创公司Helion Energy。

华尔街日报报导,除奥特曼外,贝佐斯、盖兹和班纽夫等亿万富豪和科技公司创办人,也想运用为太阳和恆星提供动能的核聚变反应,来提供几乎是无上限的能量。 他们押注,数十年来建置核聚变反应炉的目标再过几年就能成真。

获利可能达千倍

担任Salesforce执行长的班纽夫形容核聚变是“圣杯”,“神话裡的独角兽”。他投资旨在创建小型发电厂、自麻省理工学院分拆出来的Commonwealth Fusion Systems。盖兹也是投资人。

核聚变一直被视为清洁能源替代品,可取代燃烧化石燃料并释放温室气体的能源。去年12月,美国劳伦斯利佛摩国家实验室(LLNL)的科学家取得突破,首度在核聚变反应达到“能量淨增益”目标。

班纽夫说他被私人核聚变早期投资人、Sun Microsystems共同创办人科斯拉所说服。科斯拉也投资衍生自威斯康辛大学麦迪逊分校的Realta Fusion。作为一位投资人,科斯拉觉得,“要么损失你的钱,要么赚上一千倍”。

处于技术转折点

工业公司、大型石油公司、主权财富基金,与美国国防部一起支持这项工作,后者希望卫星推进动力系统能做到只有烤麵包机的大小。

前美国能源部长莫尼兹说:“这十年内,至少有一或两家公司可能拥有核聚变的条件。”

总部位于华盛顿特区的核聚变产业协会(Fusion Industry Association)已追踪50多亿美元的私人资金,有7家公司筹到至少2亿美元。而75%的核聚变筹资发生在这两年。

推特和Uber的早期风险投资人Chris Sacca成立了一家叫做Lowercarbon Capital的公司,推出一支核聚变基金,投资人包括企业、校产基金和家族办公室。创始合伙人杜马斯表示,Lowercarbon Capital相信核聚变正处于转折点。

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找寻获利之路

Lowercarbon Capital的投资包括Avalanche Energy,后者的执行长Robin Langtry表示,该公司专注于小型系统,可用商用设备快速构建和测试,包括eBay上买得到的超高真空腔。
Avalanche Energy客户之一的五角大厦国防创新部门(DIU)旗下一名物理学家兼试飞员、空军少校威德表示,20年前测试这种设计可能要5,000万美元,现在大部分工作能以最低成本在电脑上运行。DIU想在五年内开发出一种核动力源,从微波波炉或麵包机大小的设备提供电力。

核聚变难度很高,受亚马逊创办人贝佐斯支持的加拿大业者General Fusion在内的公司在测试机器时也会开发其他产品。知识财产权的价值独立于核聚变之外。

前雪佛龙科技风险投资公司总裁伯格说,技术不能仅仅追求科学突破,最终需要找出一条获利之路,因为在有收入之前,业务都不算数。

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