寻找外星人大突破:NASA发现85颗“宜居”系外行星

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据最新一期《皇家天文学会月刊》刊发的论文,通过研究美国宇航局(NASA)卫星数据,英国华威大学的专家们发现了另外85颗类地系外行星。就像地球一样,它们与宿主恒星的距离可能正好达到可以维持生命的温度。

新发现的85颗系外行星与恒星的距离可能正好达到可以维持生命的温度。据报道,这项新研究由华威大学天文学和天体物理学系的博士生费斯(Faith Hawthorn)领导。她表示,发现宜居行星的情况相当罕见,需要一套非常具体的宜居性条件,并且需要未来的工作来证实这一点。

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迄今为止,已发现了 5000 多颗系外行星,但仍不确定哪些行星存在外星生命形式。

NASA 于 2018 年发射的凌日系外行星勘测卫星 (TESS) 。

费斯博士和同事使用 NASA 于 2018 年发射的凌日系外行星勘测卫星 (TESS) 来监测天空中最近恒星亮度的变化。

很多天文学家通过TESS数据寻找“凌日”——星光的周期性减弱,表明一颗行星正在穿越并短暂阻挡了其恒星的光线。

凌日是指一颗行星飞越时短暂阻挡了其恒星的光线。

使用凌日法,专家不仅可以找到行星,还可以推断出它们的某些细节,例如它们的大小以及绕恒星运行的时间。

系外行星绕轨道运行的时间可以反过来揭示该行星与其恒星的距离,因为绕轨道运行的时间越长,它必须经过的距离就越长。

一般来说,如果一颗行星与恒星的距离与地球与太阳的距离相似,科学家可以合理地认为它不太热也不太冷,因此可能适合居住。

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不过,费斯博士和同事对这些新系外行星仍有很多不了解的地方,包括与恒星的确切距离。

她表示,对这些系外行星的继续研究还有很大的空间,可以更多地了解它们的确切轨道周期、它们是否有卫星以及它们到底是由什么构成的。

与 TESS 项目迄今为止发现的大多数系外行星相比,这85颗系外行星的轨道周期更长,因此温度也低得多。

科学家们之所以知道这一点,是因为在给定的研究期间,这些行星仅绕恒星运行两次,而不是像TESS之前发现的系外行星那样绕恒星运行三次。

初步估计显示,85颗系外行星绕其主恒星运行一周的时间为20 至700天,而TESS观测到的大多数系外行星的轨道周期仅为3至10天。

研究小组承认,在这85颗系外行星中,有60颗是全新发现的,另外25颗也是其他研究团队使用不同搜索技术在TESS数据中发现的。

现阶段它们仍需要NASA明确确认为系外行星,但研究人员希望通过未来的观测来实现这一目标。

NASA将已确认的系外行星定义为“已通过两种或多种发现方法验证的行星”。

目前已经发现并确认了超过5500 颗系外行星。

据悉,自1992年第一颗系外行星发现以来,截至2024年1月,已发现并确认了超过5500 颗系外行星。

根据NASA在线系外行星数据库,其中1912颗系外行星像海王星,1772 颗是像木星这样的气态巨行星,1679 颗是超级地球,199 颗是岩石行星。

但NASA强调,这只是银河系中所有行星的”一小部分”,银河系的行星数量可能达到数千亿。

文/南都记者 陈林

分类: 科技新闻

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