全球及美国何时走出新冠疫情大流行?科学家给答案

新冠疫情

根据路透社对十多名重要疾病专家的访问,随著全球多地Delta变异株确诊趋势放缓,科学家已在评估明年过后,COVID-19会在何时何地转变成地方性流行病(endemic disease)。

科学家们预期首批脱离新冠肺炎(COVID-19)大流行(pandemic)的国家,可能同时具备疫苗接种率高、染疫康复后获得自然免疫力的比率高等特点,像是美国、英国、葡萄牙和印度。

但他们也警告,引发COVID-19的SARS-CoV-2病毒依然难以预测,且正持续突变,在未接种疫苗的族群内传播。


没有科学家完全排除「末日情境」的可能性,也就是病毒突变到足以避开人类好不容易才获得的免疫力。但科学家愈来愈有信心多国来年即可能脱离大流行惨况。

领导世界卫生组织(WHO)抗疫的流行病学家范科霍芙(Maria Van Kerkhove)告诉路透社:「我们认为现在到2022年底之间,会是我们控制住这个病毒的时刻…也就是我们能显著降低重症和死亡。」

世卫与疾病专家共同研究出未来18个月COVID-19大流行的可能走向,上述看法即是以他们的研究结果为根据。

世卫的目标是在2022年底前让全球7成人口打过疫苗。范科霍芙表示:「如果我们达成那项目标,我们将进入流行病学上非常不同于现在的情况。」

但范科霍夫也担心各国过早解除COVID-19预防措施,她说看到人们彷彿一切都结束了一般走在街上,让她很吃惊。

根据世卫10月26日的报告,自8月以来,全球几乎所有地区的COVID-19新增确诊和病故人数都已减少。

欧洲则是例外,Delta病毒正在俄罗斯、罗马尼亚等接种率低落的国家,还有解除戴口罩要求的国家製造新疫情。

此外,Delta变异株也导致新加坡和中国等国家的确诊数上升,这两国接种率虽高,但因为较严格封城,很少人有自然免疫力。

几名专家指出,他们预期美国Delta疫情会在这个月告一段落,成为最后一波确诊激增的重大疫情。至于英国等取消防疫限制的国家虽然确诊大增,疫苗似乎也让患者不至于进医院。


未来几年COVID-19预期仍会是人类生病和死亡的主要原因,跟疟疾等其他地方性流行病很类似。一些专家则说,COVID-19病毒终究会变得更像麻疹,亦即仍会在接种率低的族群内引发疫情。

还有专家认为,COVID-19可能会变得更像流感等季节性呼吸道疾病,或者是变得致死率较低且主要影响孩童,但可能得过数十年才会变这样。

来源: 中央社



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