病毒不会停止变异?美学者:未来五年呈现一个模式

Omicron 在全球又掀起疫情高峰,但多国数据证实新变种病毒引发的症状较温和,许多专家认为代表急性大流行终于结束,新冠疫情进入流感化阶段。但美国病毒学家认为不可轻忽,病毒仍有变异空间,且估计将来世界每年会看到两种变体,为全球各地带来一波波疫情。

南非是第一个发现 Omicron 的国家,几个月下来病例趋缓,当地研究指出与前几波相比,每个病例的入院率、死亡率和 ICU 入院率都较低,认为病例和死亡率完全脱钩,显示 Omicron 可能是 COVID-19 急性大流行阶段结束的预兆,这场疫情终将进入流感化。


但许多专家也不排除病毒仍可能进一步变异成导致更严重疾病的毒株,且更容易逃避先前感染或疫苗接种产生的抗体。美国纽约费恩斯坦医学研究所 (Feinstein Institute) 病毒学家认为,由于世界许多地方疫苗覆盖率仍然很低,未来世界很可能会出现更多变体。

以数学模型计算,他估计未来五年病毒会呈现一个模式,即每年约出现两个变种,导致一波波疫情大流行,如 2022 年会出现三波、2023 年会出现一波、2024 年和 2025 年各出现两波,到 2026 年只有一波。

他认为未来还会有一波波感染的原因有二,主要是免疫力效力。他说虽然在 Omicron 激增期间感染 COVID-19 的患者可能会有额外免疫力,尤其打过疫苗者的突破感染可能会带来加强针的作用,但病毒可能又突变,疫苗或感染后的免疫力能否持续还是个问题。且免疫力时间久了也会减弱。

他说四至五个月后,当人们免疫力减弱,可能会看到 Delta 或 Omicron 后代重新建立,或会看到全新变种出现。他强调下一波疫情何时来袭,以及有多严重尚不知,没有理由预计下次爆发是温和变种,如 Delta 就不比前代温和。

美国西奈山卫生系统 (Mount Sinai Health System) 感染预防医学主任 Bernard Camins 博士认为,Sars-Cov-2 病毒最终会成为地方病,但可能需要几年时间,SARS-Cov-2 对医疗保健系统的压力才会消失,届时国际旅行也才会恢复正常。

COVID-19 肯定会继续存在,美国病毒学家说,不见得要再次封锁或关闭企业,而是以另一种态度与病毒共存,他称大家可将 COVID-19 预防看作冬天穿多层衣服,每加一件都有帮助,一层是疫苗接种,另一层是接受很多人会感染的事实,至少一段时间内会有一些免疫力,第三层将是更好的治疗。

来源: 联合新闻网


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