英国首相承认违法聚会 财相妻子避税数千万英镑

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保守党在地方选举中的选情本来就已经因为领导抗疫表现不佳、频繁加税、生活成本危机等问题而颇为不妙。如今,又出现了一对因“制”法犯法而双双接到警方罚单的首相和财相。2022年4月12日,一则消息震撼了整个英国:英国首相约翰逊与财政大臣苏纳克因在新冠疫情封锁期间的违法聚会而接到了警方罚款通知。

警方总共发出了50多份罚款通知。约翰逊的妻子也收到了警方的罚款通知。


据报道,约翰逊夫妻和苏纳克都缴纳了罚款。他们认罚,而没有决定去法庭挑战警方的罚单,这意味着,他们都承认他们违反了他们自己制定的抗疫法规。

约翰逊在电视上发表了道歉声明,但他拒绝辞职。

首相“制”法犯法

这次警方的罚款通知,涉及2020年6月19日新冠疫情封锁期间唐宁街内阁办公室内举行的约翰逊生日派对,当时有30人参加了这次派对。

警方目前仍在调查疫情封锁期间另外几次在唐宁街和政府其他大楼内举行的派对,如果调查发现约翰逊还参加过其他派对,他还会收到更多的罚款通知。

在新冠疫情封锁期间,许多普通英国人都在严格遵守约翰逊政府制定的抗疫法规,因而无法与死去的亲人告别,甚至无法参与亲人的葬礼。让英国公众感到极为愤怒的是,首相、财相等政府高官在封锁期间,却“制”法犯法,参加了违法的派对活动。

约翰逊因此成为英国第一位因违法而被罚款的在任首相。

马上就有要求首相、财相两人同时辞职的呼声。发出这一呼声的英国政要,包括主要反对党工党领袖斯塔默、苏格兰首席大臣斯特金和工党籍的威尔士首席大臣德雷克福德等。

英国国会中的所有反对党派都要求国会议员从复活节假期中返回议会大厦,复会讨论这一事件。

斯塔默表示,此事表明保守党“完全不适合执政”, “英国应该有更好的领导人。”

自由民主党领袖戴维的表态更为严厉:“不能让犯罪分子和骗子领导我们的政府,尤其是在全国危机和国际危机之时。”

英国国会中的苏格兰民族党领袖布莱克福德则说,约翰逊和苏纳克“侮辱了数千万严格遵守抗疫法规的人”。

一个由新冠死者家属组成的团体也表示,约翰逊和苏纳克的行为“真的很无耻”,他们两人“根本不可能继续履行他们作为首相和财相的职责了”。

一位保守党的前内阁部长表示,目前的情况对约翰逊来说是“致命的”。这位前阁员说:“现在的问题不是他是否下台,而是他何时下台,尤其是因为他没有在国会说实话,误导了国会议员,这是问题的实质。”

但曾经呼吁约翰逊下台的其他几位保守党要员,如今却不是那么积极地“倒约”。

原因?他们的说法是:俄乌冲突期间,英国换相不合适。

例如,苏格兰保守党领袖罗斯曾经是执政党内呼吁约翰逊辞职的一位重要成员,如今罗斯却说:“当我们现在需要团结一致之时,约翰逊辞职将会破坏英国政府的稳定性。”



财相“祸”不单行

约翰逊被指参加派对,已经不是什么新闻了,从2021年年底开始,关于约翰逊的“派对门”风波便一波未平一波又起,折腾了几个月。但令人难以置信的是,财相苏纳克这次也接到了警方的罚款通知,因为在约翰逊“派对门”风波闹得最凶的时候,苏纳克曾经“坦诚”地睁着大眼,对着电视摄像镜头,信誓旦旦地表白:他本人确实没有参加过任何派对。

最近这几天,苏纳克的日子一直不好过。

不久前,这个80后的印裔英国政坛新星还被视为下一任英国首相的热门人选,如今,他却在挣扎着力保自己的政治生命。

1980年出生的苏纳克,在2020年2月出任英国财政大臣一职,是唐宁街11号财相官邸历史上最年轻的主人。

就在他上任后不久,新冠疫情在英国大暴发,由于他推出了大规模的借贷和社会扶持政策,帮助人们度过难关,他一度获得了很高的民意支持率。

在约翰逊去年陷入“派对门”风波之时,苏纳克甚至被认为是最热门的首相接替者。

然而,最近一连串涉及苏纳克的负面新闻纷至沓来。就在他接到警方罚款通知的前几天,苏纳克发现自己处于另一场政治风波的漩涡中心:他先被披露其妻利用“非英国税务居籍”身份避税数千万英镑,后被披露在当选英国国会议员多年后,甚至担任英国财相一年后仍然持有美国绿卡。据称,这些不利于他的信息传出后,他一度考虑辞职,永远离开政坛。


显然,这些负面新闻对有志于问鼎首相宝座的苏纳克,具有特别大的杀伤力。

就在这个月,在日趋严重的生活成本危机之中,在各方呼吁叫停的压力之下,苏纳克仍然推出了提升国民保险税的措施。“普通英国人都在多交税,财相之妻却少交了数千万英镑的税”——这是苏妻避税消息传出后许多英国媒体相关报道的主要话题。

苏纳克的妻子阿克莎塔·穆尔蒂(Akshata Murty)是印度IT巨头Infosys创始人的女儿,她拥有该公司约0.9%的股份,价值超过5亿英镑,仅去年一年,她获得的股息就价值1160万英镑(约9612万元)。据披露,阿克莎塔还在其他公司中拥有股份,她的总收入加起来,使她比英国女王还要富有。

但最近英国媒体披露,苏纳克之妻利用“非英国税务居籍”身份,规避在英国交税,其避税额高达数千万英镑。

英国税法规定,“非英国税务居籍”居民,是指那些在英国境外拥有永久住所的英国居民,他们可能无需为其外国收入缴纳英国税。

严格从法律意义上说,苏纳克之妻的避税之举可能并没有违法,但在英国不断加深的生活成本危机的背景之下,考虑到苏纳克力抗各方压力仍然极力推进增税,其妻多年来“合法避税”的消息披露,此时就特别具有政治杀伤力。

许多人指出,这也许不涉及违法,但涉及政治伦理和政治责任,尤其是“合法避税”者的丈夫是制定英国税务政策的财政大臣。

例如,反对党工党领袖斯塔默就指责苏纳克在税收问题上“虚伪”,因为苏纳克一方面为给普通英国人增税而辩护,另一方面他自己的家庭却一直在减少在英国的纳税义务。

其妻避税风波尚未平息,又有消息传出:苏纳克在2015年当选英国国会议员之后,甚至在2020年担任英国财政大臣之后,曾一直持有美国绿卡,仅仅在2021年10月首次作为英国政府大臣访问美国时放弃了美国绿卡。

英国反对党自由民主党的外交事务发言人莱拉·莫兰已经致信美国白宫官员,要求他们对此展开调查。

根据美国的相关规定,“在外国竞选政治职位”和“在外国选举中进行投票”即构成“放弃(美国)居留权的证据”。

另外,媒体还透露,苏纳克在美国加利福尼亚州圣莫尼卡市拥有一套价值 550 万英镑(约4500万元)的房产。消息人士称,如果苏纳克未来无望成为英国首相,他便会离开英国前往美国。

英国专栏作家弗朗西丝·瑞恩不无讽刺地写道:“就在英国财相选择在位于不同国家的豪宅中放松之时,焦虑的普通英国人正在关掉暖气,套上另一件毛衣取暖……一代人中最严重的生活成本危机,正在由一位妻子比女王更富有的财相所管理。”

种种披露,似乎击穿了苏纳克的首相之梦。据称,苏纳克曾经考虑辞职,永远离开英国政坛。

保守党大限将至?

但是,最新的消息是,苏纳克接到警方的罚单后,也像约翰逊一样,发表了道歉声明,但拒绝辞职。

尽管苏纳克本人拒绝辞职,但短短的几天之内,关于他的接二连三的丑闻,肯定会影响保守党在今年5月5日举行的地方选举中的选情。

执政党的一位现任内阁部长表示,保守党在地方选举中的选情,本来就已经因为领导抗疫表现不佳、频繁加税、生活成本危机等问题而颇为不妙,再加上一个妻子避税的财相,情况只会更糟。

如今,又出现了一对因“制”法犯法而双双接到警方罚单的首相和财相。


自从2010年与自由民主党组成联合政府以来,英国保守党迄今已经联合或单独执政12年了。这12年来,保守党经历了诸如退欧、新冠疫情、生活成本危机等等大大小小的危机,换了三任首相,内斗频繁,丑闻不断。

而如今的警方罚款,更是对首相约翰逊“制”法犯法参加派对的最终的、实锤的调查结果,在正常年代、正常时期,这便意味着“游戏结束”:约翰逊或者主动辞职,或者被迫下台。

但现在显然不是正常时期。鉴于英国在两届大选之间换首相通常需要由足够人数的执政党国会议员联署发起不信任投票动议,并有更多人数的本党议员投票支持这一动议,而目前似乎没有足够的保守党议员愿意在俄乌冲突期间“换相”,所以,短期来看,是俄乌冲突挽救了约翰逊的政治生命。

不过,尽管执政党内的这些前“倒约派”成员如今改变了主意,这并不意味着保守党不会为此付出代价。

那些对约翰逊违法参加派对的行为感到不满的选民,可能会在5月5日的地方选举中用选票惩罚保守党的候选人。

而且,下一届全国大选也并非遥遥无期。

英国选民不喜欢制定规则的人带头破坏规则,更不喜欢制定规则的人把他们当作傻子一样耍弄。所以,长期来看,“制”法犯法的约翰逊和试图保他的保守党都会因此付出沉重的代价。

来源: 《财经》


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