南极降雪中首次发现塑料微粒 这个坏消息有多坏?

国际新闻 编辑精选

在放大镜下的塑料微粒

科学家首次在南极降雪中发现了塑料微粒。

新西兰坎特伯雷大学(Canterbury University)的研究人员说,他们从南极洲罗斯岛(Ross)的19个地点收集了新的雪样,发现每个雪样都含有塑料微粒。

塑料微粒来自腐蚀碎烂的塑料,比米粒还小,有时肉眼甚至看不见。

研究人员发现,每升融化的雪中平均含有29个塑料微粒。



他们还确定了13种不同类型的塑料,其中最常见的是聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET),主要用于软饮料瓶和衣服。研究人员在79%的降雪样本中发现了这种塑料。

塑料微粒来自哪里?

研究员阿利克斯·阿维斯(Alex Aves)在科学网站《冰冻圈》(Cryosphere)上写道:“这些空气中的塑料微粒最可能的来源应该是当地的科学研究站。”

“然而,建模显示它们可能来自6000公里之外的地方。”

以前的研究已经在南极的海冰和地表水中发现了塑料微粒污染,但这是第一次出现南极降雪中带有塑料微粒的报道。

2021年发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一项重大研究说,塑料微粒通过灰尘、风和洋流在全球范围螺旋式扩散。

2020年,研究人员在珠穆朗玛峰的山顶附近发现了塑料微粒。深海中也发现了塑料微粒。

南极降雪含塑料微粒为何令人担忧?

塑料微粒造成的污染,影响范围可以是局部也可能是广泛的。

参与这项研究的坎特伯雷大学副教授劳拉·雷维尔(Laura Revell)说:“塑料微粒的表面可能附着了有害物质,如重金属和藻类。”

位于罗斯岛南端的美国麦克默多科学研究中心( McMurdo station)

“因此,塑料微粒可能为有害物种进入偏远和敏感地区提供途径,而这些有害物种原本是去不了这些地方的。”



专家还说,人类通过空气、水和食物吸入和摄入塑料微粒。

目前,有关塑料微粒如何影响人类健康的研究并不多,但赫尔约克医学院(Hull York Medical School)和赫尔大学(University of Hull)去年的一项研究发现,人体中摄入高数量的塑料微粒有可能伤害健康,包括细胞死亡和过敏反应。

塑料微粒也可能正在加大全球变暖的影响。

世界各地的雪原、冰冠和冰川已经在快速融化,科学家们说,沉积在这些地方的塑料微粒可能通过吸收阳光和增进局部加热来加速冰雪的融化过程。

不受污染的积雪、冰场和冰川可以反射大部分的阳光。但人们已经发现,其他如焚烧化石燃料产生的黑碳等污染颗粒的沉积,已经加快了喜马拉雅山的冰川融化。

世界不同地区山脉快速融化的冰川正日益成为危险,导致山体滑坡和雪崩,并造成冰川湖决堤。

科学家们说,冰川迅速变薄和退缩也对世界各地山区的水供应和农业构成威胁。

因此,如今从南极这样最偏远和最原始的地方也传出环境受到塑料微粒污染的确切消息,真的是一个非常坏的消息。

来源: BBC



 1,261 views