从MIT辍学 19岁华裔男孩与21岁女生创业 市值505亿

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4月18日,胡润研究院发布《2023年全球独角兽榜》,列出了全球成立于2000年之后、市值10亿美金以上的非上市公司。这些公司以潜力无限且难以复制闻名,向来备受投资界关注。其中,最受瞩目的是美籍华裔Alexandr Wang 创办的公司Scale AI,以505亿人民币的股值入选,排名101名。这家成立于2016年的公司,短短数年就发展成硅谷最大的AI人工智能公司之一。其创始人Alexandr Wang也一跃成为亿万富豪,现年26岁的他被称为“下一个马斯克”。


年轻的亿万富豪Alexandr Wang,图自esquirehk

Alexandr Wang非常年轻,出生于1997年。他原本是麻省理工的学生,却在刚入学不久就辍学创业。公司成立时,他才刚刚19岁,那是他读大一的暑假。

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Alexandr Wang的父母都是物理学家,他们当然不支持孩子辍学。但看到Alexandr在工作中迸发的热情,还有倾尽全力的研究与管理,他们最终还是选择放手,尊重孩子自己选择的人生。


图自esquirehk

无独有偶,Alexandr Wang在创业初期,遇到了同样辍学的Lucy Guo。Lucy 也是华裔,曾拿过泰尔奖学金(Theil Fellowship)。这个奖学金鼓励学生离校创业,并会在资金、人脉、资源等方面提供帮助。

正是两个年轻人的相遇和联手,才促成了这家有史以来营收增速最快的公司之一。

图自forbes

这也让部分人开始反思:当孩子在传统教育与创新创业之间陷入挣扎时,家长到底该怎么做,才算是真正帮助了孩子呢?

Alexandr Wang自幼在美国新墨西哥州生活,他的成功与家庭环境密不可分。他的父母都是物理学家,在美国能源部洛斯·阿拉莫斯国家试验室工作,对他的教育自然也是非常重视。Alexandr的世界观深受父母影响,他的理想就是改变世界。Alexandr Wang很擅长数学,小学六年级就参加过全国性数学竞赛,大约是从父母那里遗传到了理科天赋。他接触计算机很早,并表现出了极高的热情,父母看到后就请人教他编程和计算机技术。

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Alexandr Wang的父母,图自esquirehk

中学时,Alexandr Wang在顶尖私立名校洛斯阿拉莫斯高中就读。15岁,他参加美国数学人才搜索竞赛,拿到了全国第5名的好成绩。17岁,他参加物理竞赛,进入全美TOP20。课余时间,他自己深入研究编程,报名参加世界级的编程比赛。除此之外,他还精通中文、英文、法文等语言,可以说是文理全面发展的真学霸。高中毕业后,他以优异成绩考上了顶尖名校麻省理工学院,主要攻读数学和计算机专业,也是他最擅长的专业。

读大一的时候,Alexandr想去大公司当程式设计师。他一直希望自己能真的做一些事情,而不是在教室学习,学校的课程安排已无法满足他的梦想。其实早在读大学之前,Alexandr就在许多公司实习过。17岁时,他只身去往硅谷,在知名的线上问答网站 “Quora”工作。他在校园教育和提早工作之间非常纠结,Quora的CEO就和他说,四年的大学生活可能被高估了。Alexandr深感触动。也是在“Quora”实习时,Alexandr遇到了同是华裔的女孩儿Lucy Guo。Lucy也是辍学后只身出来创业的,两个年轻人总会碰撞出许多新的想法。

大一暑假,Alexandr再次去了硅谷。这次他不是单纯地实习,而是认真创业。那是2016年,他和Lucy Guo一起创立了公司Scale AI,并拿到了某家创投公司的投资。Alexandr的父母担心会影响学业,Alexandr简单回复说那只是他暑假想做的事儿。但事实上,随着公司规模越来越大,他显然不可能再回到学校去了。他在硅谷见识了广阔天地,也遇到了与自己一样创业的年轻人。这让他感觉文凭或许并不那么重要,重要的是对未来有着怎样的规划。

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Alexandr的创业搭档Lucy Guo,同样有着传奇人生。1994年,Lucy 出生于佛罗里达州迈阿密,她的父母都是华人,在美国做电气工程师。她接触计算机技术比较早,小学二年级开始学编程,六年级就能自己创建网站,算是天赋型的技术人才。读高中时,Lucy开始尝试互联网营销,拿到了五位数的收入。她是首批推特机器人的创建者之一,也参加过黑客马拉松比赛。她经常以自由开发人员的身份做兼职,创建过许多消费者网络和移动应用程序。她最喜欢的事,就是将自己学到的知识运用到生活中。她觉得通过实践能得到更多的东西,远比坐在教室里学到的多得多。

高中毕业后,Lucy进入研究型私立大学卡内基梅隆大学,主要学习计算机科学和人机交互。她成绩非常优异,在那里学习了三年后,她拿到了泰尔奖学金(Thiel Fellowship),金额高达10万美金。那是2014年,Lucy刚20岁。要说泰尔奖学金,也是众多奖学金中的“异类”。主办方不是支持学生完成学业,而是邀请他们去硅谷创业。泰尔奖学金每年会从全球挑选20多名少年,提供企业导师、人脉和资金,让他们提早进入社会创业。奖学金的创始人彼得·泰尔(Peter Thiel)投资过许多知名企业,其中最知名的是Facebook——2004年,泰尔赞助扎克伯格50万美金,拿到了公司10.2%的股权。如今Lucy也得到了同样的机会,她自然不舍得放弃。

Lucy的父母并不支持她。一来辍学意味着放弃名校光环,二来女子想在科技领域取得成功实在太难了。但Lucy没有听取家人的意见,她义无反顾地在读完大三后辍学,直奔硅谷。她没有丁点儿不舍,只觉得很兴奋、很酷,因为科技行业不少大佬都是辍学创业的。到硅谷后,Lucy曾在facebook实习,后来到问答网站Quora工作,并成为Snapchat的首位女性设计师。她在采访中表示:“感谢Thiel Fellow给了我机会,让我能更早地追求梦想。另外,这个地方太棒了。这里有一群能理解你的年轻创始人,他们将你推向极限,帮助你成为一个更聪明、更成熟的人。”

一年后,她遇到了Alexandr Wang,两个华裔年轻人决定联合创业。

2016年,数据标注公司Scale AI创办时,Alexandr Wang才19岁,Lucy Guo也不过21岁。他们的想法很简单,自己会写代码,又对人工智能领域感兴趣,所以一定能创下一片天地。刚开始并不容易,招聘很难,因为公司看起来像个笑话。应聘的人第一反应是:“我为什么要在这里上班,为什么要将事业托付给这样两个年轻的人?”所幸,风险投资公司Accel的合伙人Dan Levine看中他们的潜力,拿出450万美金作为种子投资,并将自家地下室借给他们做公司,这才解决了公司起步问题。

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之后的发展一直很顺利,两个年轻人发现他们可以标注数据,同时训练机器学习模型,这样就可以和处于AI前沿的公司合作,比如自动驾驶汽车公司。这个想法迅速得以实现,他们和全球300多家汽车公司迅速建立合作关系。公司规模迅速扩大,最初的两人组发展到300人的规模,另外各地还有数万名合约工。2018年,Alexandr和Lucy双双入选《福布斯》“30位30岁以下的科技精英”榜单。

2018年,Lucy离开了Scale,她和Alexandr都没有对外过多解释原因,不过她还是保留着自己的股权。即使分道扬镳,两个人也都在不同领域绽放着自己的光彩。

Scale AI公司吸引了越多越多的投资。2019年,彼得·泰尔的创始人基金注资1亿,将Scale AI打造成硅谷独角兽公司。2021年,Scale AI经过数轮融资后,市值一度飙升到73亿美元!而作为创始人的Alexandr Wang,身价也水涨船高,如今已是坐拥10 亿美金的超级富豪。2022年,他上榜《福布斯》,成为世界上最年轻的白手起家的亿万富翁。

而Lucy在离开后,先是创办了投资公司Backend Capital,而后又创办科技初创公司Moment,生活充实又多彩。如今的Lucy,在佛罗里达州拥有一套豪华公寓,价值高达670万美元,她的邻居是大名鼎鼎的足球明星大卫·贝克汉姆。Lucy身价为4.4亿美金,被《福布斯》评为40岁以下白手起家的最富有女性之一。

关于孩子辍学这事儿,大多数父母是接受不了的,尤其是从名校辍学。不管Alexandr Wang,还是Lucy Guo,他们的父母在得知孩子要弃学创业时,第一时间都是明确反对。事实上,即使在孩子功成名就后,家长依然会因此耿耿于怀。家长的心情很容易理解。但不可否认的是,孩子成长到一定阶段,父母掌控力其实会越来越弱。到底要怎么选,最终还是要看孩子自己。而家长能做的,或许就是从小培养他们强大的内心,让他们能有真正热爱的事情,也能为自己的选择承担责任,同时还有些小爱好可以缓解心情。

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Alexandr Wang和Lucy Guo都是非常自我的人。Alexandr除了痴迷计算机和编程,还很喜欢阅读和写作。他学过小提琴,也爱徒步旅行,这些爱好让他对生活有清晰的认知和判断,即使面对强压也能及时调整心情,从而掌控自己的生活。

作为最成功的女程序员,Lucy Guo的精神世界更是强大。她热爱跳伞、潜水、摩托车等极限运动,拥有多种专业执照,还准备拿下滑翔机的执照。她总是一副无所畏惧的模样,身上有着年轻人独有的果敢和勇气。也正是这样的强大,才能支撑她坚定地走出自己的路。
辍学的人有成功的,不过失败的更多。面对生活中的重大选择,到底该如何取舍,Alexandr Wang认为乔布斯的话非常有理:“我们无法预知未来的一切。那些生活的点点滴滴,只有在很久以后回顾时才能串联起来。你必须相信一些东西,比如直觉、勇气、命运、生活以及缘分等。它们会让生活发生翻天覆地的变化,且从未让人失望。”

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生活难免会有迷茫,而孩子总要做出选择。与其与长大的他们争论是非对错,不如从小教他拥有强大的内心,不仅能抵御外来风雨,也能明确自己的心之所向。如此,不管做出怎样的选择,他们都可以过好自己的人生。


来源: 精英说

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