长新冠后脑雾 常常疲倦 牛津研究发现是“它”搞的鬼

新冠疫情 编辑精选

新冠肺炎祸延世间已4年多,不时听闻有人染疫痊愈后仍受“脑雾”所苦,常感疲倦、忘东忘西、注意力不集中。英国牛津大学(Oxford University)最新研究显示,染疫后“脑子不好使”可能肇因于血栓。研究成果已发表于《自然医学》(Nature Medicine)期刊。

综合英国广播公司、英国《独立报》周四(8/31)报导,这项研究发现,染疫住院出现认知能力后遗症的患者,体内2种与凝血有关的蛋白质含量偏高,影响脑部、肺部。感染病毒期间凝血过量可能导致长期损伤,而且可能持续超过2年。

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专家表示,血栓会引起大脑供血量不足或引发疲劳,两者都可能导致认知能力问题,染疫但未住院者不在研究对象之列仍同样适用。16%长新冠患者在染疫恢复后至少半年内思维、注意力、记忆力有困难,轻度患者也可能出现问题。英国约190万人自述处于长新冠(Long Covid)状态,37%注意力难以集中。

团队检视1837名曾因染疫住院且出现认知问题者的血检数据,他们住院后的6个月到12个月接受正规记忆力测试,并自主评估记忆力表现。检测显示,有脑雾者体内“纤维蛋白原”(fibrinogen)与“D-双合蛋白”(D-dimer)含量较高,两者均与凝血有关。“纤维蛋白原”可能直接作用于脑部与脑血管,“D-双合蛋白”往往与肺部血栓有关,这意味脑部状况恐是缺氧所致。

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参与研究的英国中央兰开郡大学(University of Central Lancashire)研究人员瑞福(Simon Retford),2020年10月确诊,曾昏迷2周。他虽已恢复6到7成,自认仍如龟速且难以启动的电脑:“我自从染疫以来,一直苦于脑雾、注意力不集中引发的疲劳、语汇薄弱、记忆力变差。我现在能应付的工作量与规模已不比以往。”

中央兰开郡大学临床呼吸治疗学教授布莱特灵(Chris Brightling)说,这种损伤无法痊愈,令研究团队大感意外。他解释,新冠病毒(COVID-19)会引起发炎反应、激化血管内壁,两者合并后似乎使患者出现比其他感染更严重的状况:“这不仅激化免疫系统反应,也激化自体免疫,反过来攻击身体。”

指导这项研究的牛津大学教授哈里森(Paul Harrison)说,上述成果只是“整个拼图的第一片”,盼助医师辨识哪些患者长期后遗症风险最大,以及早治疗,这是关键步骤,但不代表血栓是唯一因素,仍待持续研究。

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