未来不用补打疫苗?科学家找到免疫力失效的原因

健康人生

记得前几年,新冠疫情期间,我们有些人会染疫,有些人需要打疫苗;然而不管是染疫康复,还是疫苗产生的免疫效果都不持久,因此需要疫苗追加剂,而有些人会也会反复感疫。为何我们的免疫系统如此健忘?现在科学家终于找到原因,可能某个特定的分子通道无法长期保持,或许将来只要把这个通道持续开启,免疫效果也可以持久一些。

未来主义(futurity)报导,我们身体有一系繁复的免疫系统,在我们染病,或是接种疫苗之后,致病的抗原会触发免疫系统,然后包括B细胞的抗体,以及杀手T细胞、巨细胞会去清除这些病原,在战胜之后,其中一种名叫“记忆T细胞”的角色,会纪录下这一段重要的经验,如同数据库一样,要是再遇到同样的病原,这些记忆T细胞会告知其他的免疫细胞如何抗敌,这正是高效疫苗的重要组成部分。

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但是,像是流感,或是新冠肺炎这样因病毒而引发的疾病,记忆T细胞的记忆效果却相当有限,因此流感疫苗要年年追加,而新冠疫苗要打到3~4剂,这都是大家的平时经验。

现在,密苏里大学医学院的泰克斯罗副教授(Emma Teixeiro) 和丹尼斯教授( Mark A. Daniels) 领导的研究团队,从小鼠实验中,终于找到免疫力失效的原因。

泰克斯罗说:“我们免疫学家一直想知道,为什么流感之后,肺部的T细胞消失得这么快?现在我们终于找到了改善免疫效力、长期维持的新方法,那就是操纵称为 IKK2/NFkB 的分子信号通路。”

泰克斯罗进一步解释, 记忆T细胞可以识别病毒中没有变异的部分,因此,如果研究人员能够更好地了解,如何增强记忆T细胞,并延长它们正常工作的时间,那么免疫系统可以更快的对抗抗病毒,并减轻感染严重程度。

“了解 T 细胞的生化和分子秘密,我们可以强化疫苗的效果,而且这个分子信号也有助于癌症治疗、自体免疫疾病,或是其他呼吸道感染患者的治疗。虽然还有很长的路要走,但我们肯定迈出正确的一步。”

 

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