比尔·盖茨:2024是人类未来之路的转折点

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当你回顾2023年时,你将如何记起?

对我来说,这将永远是我成为祖父的一年。这将是我与所爱的人共度宝贵时光的一年——无论是在匹克球场上,还是在激动人心的《卡坦岛》游戏中。2023年标志着我第一次将人工智能用于工作和其他正经事,而不仅仅是为了胡闹和为我的朋友创作拙劣的歌词。

今年让我们看到了人工智能将如何塑造未来,随着2023年即将结束,我比以往任何时候都更多地思考当今年轻人将继承的世界。在去年的年度展望中,我写道,即将成为祖父母的展望如何让我反思孙女即将出生的世界。现在,我更多地在考虑她将继承的世界,以及几十年后,当她这一代人有话语权时,世界会是什么样子。

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我可以开始想象:她将使用的工具,她与亲人保持联系的方式,以及这些创新将帮助解决的问题。现在,我们对人工智能能够独自完成哪些工作,以及充当哪些工作的人工智能助手有了更好的认识。而且,我们比以往任何时候都更清楚地知道,如何利用人工智能来改善教育、心理健康等方面的机会。这激励我去确保这项技术有助于减少——而不是助长——我们在世界各地看到的严重的不平等现象。我一直坚信创新的力量可以为每个孩子提供平等的生存和发展机会。人工智能也不例外。

一个新时代的最初几年往往以许多变化为标志。如果你年纪够大,还记得互联网诞生之初的情景。起初,你可能不知道有多少人在使用它。但随着时间的推移,它变得越来越普遍,直到有一天,你意识到大多数人都有电子邮件地址,在网上购物,并使用搜索引擎来回答他们的问题。

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我很高兴今年迎来了我的小外孙女。

我们现在正处于这一转变的开端。这是一个令人兴奋和困惑的时代,如果你还没有想好如何充分利用人工智能,那你并不孤单。我本以为今年会在基金会的战略评估中使用人工智能工具,这需要阅读数百页的简报材料,而人工智能可以准确地为我总结。但旧习难改,我最终还是按照往常的方式做了准备。

当然,人工智能远不是2023年的唯一定义。我为以色列人和巴勒斯坦人以及苏丹人民继续遭受的苦难感到心碎。与此同时,由于气候变化导致极端天气事件更加频繁,更多的人被迫忍受苦难。世界各地的家庭继续受到通货膨胀加剧和经济增长缓慢的沉重打击。

毫无疑问,这是一个充满挑战的时代,但我对未来依然乐观。创新的速度前所未有。我们在阿尔茨海默病、肥胖症和镰状细胞病等棘手问题上取得了长足进步,这将改善数百万人的生活。我的朋友、已故的汉斯·罗斯林(Hans Rosling)曾经说过:”事情可能会变得更糟,也可能会变得更好。这句话很好地提醒我们,进步不仅是可能的,而且每天都在发生。

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南非CAPRISA的研究小组正在利用数据改进对同时感染艾滋病毒和结核病的患者的治疗。

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一名乌干达护士在艾滋病毒疫苗临床试验期间检查参与者的检测结果。(卢克·德雷/盖蒂图片社)

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这就是为什么我仍然致力于确保即使面对挫折,世界继续为帮助最贫穷的人群做出更多的努力。我的大部分工作是通过盖茨基金会完成的,我的同事们继续致力于改善全球健康、教育、性别平等等方面的工作。虽然我可以写上几千页的篇幅来介绍他们与我们的合作伙伴一起所做的令人难以置信的工作,但这封信只集中介绍其中几项最令人兴奋的突破。

我还写了我对世界气候进展持乐观态度的原因。我的大部分气候和能源工作都是通过突破能源(Breakthrough Energy)完成的,尽管盖茨基金会正在帮助中低收入国家的人们适应气候变暖的世界。我还继续为阿尔茨海默病等其他领域的研究提供私人资助。我还在为微软公司提供建议,这让我能够深入了解即将推出的产品,以及如何利用这些产品让世界变得更加公平。

我很幸运,我的工作让我了解到这个世界正在变得越来越好。当你了解我们所面临的挑战时,你就会觉得这些挑战并不那么可怕。在这封信中,我将与大家分享我对未来一年感到乐观的几个原因。我希望它们能让你和我一样,对即将实现的所有进展感到期待。

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人工智能将为创新管线提供超动力。

我的工作始终植根于一个核心理念:创新是进步的关键。这是我创办微软的原因,也是二十多年前我和梅琳达创办盖茨基金会的原因。

创新是我们的生活在上个世纪得到极大改善的原因。从电力和汽车到医药和飞机,创新让世界变得更加美好。今天,由于信息技术革命,我们的生产力大大提高。最成功的经济体都是由创新产业推动的,这些产业不断发展,以满足不断变化的世界的需求。

不过,我最喜欢的创新故事要从我最喜欢的一个统计数据说起:自2000年以来,世界上五岁以下儿童的死亡人数减少了一半。

我们是如何做到的?一个关键原因是创新。科学家们想出了更快、更便宜但同样安全的疫苗制造新方法。他们开发出了在世界最偏远地区也能使用的新接种机制,从而使更多的儿童能够接种疫苗。他们还创造了新疫苗,保护儿童免受轮状病毒等致命疾病的侵袭。

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在一个资源有限的世界里,你必须找到最大化影响的方法。创新是让每一分钱发挥最大效益的关键。而人工智能将以前所未有的速度加快新发现的速度。

迄今为止,最大的影响之一是创造新药。药物发现需要梳理海量数据,人工智能工具可以大大加快这一过程。一些公司已经在用这种方法开发抗癌药物。但盖茨基金会在人工智能领域的一个关键优先事项是确保这些工具也能解决艾滋病、结核病和疟疾等严重影响世界上最贫困人口的健康问题。

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我们正在认真研究目前正在进行的大量人工智能创新,并与我们的合作伙伴合作,利用这些技术改善中低收入国家的生活。

今年秋天,我前往塞内加尔会见了一些从事这项工作的优秀研究人员,并庆祝盖茨基金会“大挑战”20周年。盖茨基金会的旗舰创新项目“大挑战”最初启动时只有一个目标:找出健康领域的最大问题,并向可能解决这些问题的当地研究人员提供资助。我们询问发展中国家的创新者将如何解决其社区面临的健康挑战,然后我们为他们提供支持,帮助他们实现目标。

我在塞内加尔遇到的许多人都参加了有史以来的首次人工智能大挑战。当我们在2003年第一次设定目标时,基金会并没有考虑人工智能项目,但我总是被聪颖的科学家们如何能够利用最新技术来解决重大问题所鼓舞。

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很高兴从阿姆里塔·马哈莱(Amrita Mahale)那里了解到ARMMAN团队如何开发人工智能聊天机器人来改善孕妇的健康状况。

他们的许多工作都处于最早期的开发阶段——我们很有可能在2024年甚至2025年都无法看到其中任何一项技术得到广泛应用。有些甚至根本不会成功。明年的工作将为本十年晚些时候的大规模技术繁荣奠定基础。

尽管如此,看到这么多的创意被提到台面上还是令人印象深刻。以下是目前正在探讨的一些最具雄心的问题的一小部分:

●人工智能能否对抗抗生素耐药性?抗生素具有终结感染的神奇功效,但如果使用过于频繁,病原体就会学会如何忽视它们。这就是所谓的抗菌药物耐药性(AMR)。这在全世界都是一个巨大的问题,尤其是在非洲,因为非洲的AMR死亡率最高。加纳Aurum研究所的Nana Kofi Quakyi正在开发一种人工智能驱动的工具,帮助卫生工作者在开具抗生素处方时避免造成AMR。该工具将梳理所有可用信息——包括当地临床指南和健康监测数据,了解哪些病原体目前在该地区有产生耐药性的风险——并就最佳药物、剂量和疗程提出建议。

●人工智能能否为每个学生提供个性化辅导?目前正在试点的人工智能教育工具令人耳目一新,因为它们是为每个学习者量身定制的。其中一些工具,如Khanmigo和MATHia,已经非常出色,而且在未来几年只会越来越好。这类技术最让我兴奋的一点是,无论学生住在哪里,都有可能将其本地化。例如,内罗毕的一个团队正在开发Somanasi,这是一种基于人工智能的导师,与肯尼亚的课程保持一致。这个名字在斯瓦希里语中的意思是“一起学习”,导师的设计考虑到了文化背景,因此使用它的学生感觉很熟悉。

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在肯尼亚内罗毕的一间教室里,学生们与人工智能导师互动。

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托尼·恩敦古(Tonee Ndungu)——他的团队正在开发Somanas——展示他们最新版本的个性化教育辅导。

● 人工智能能否帮助治疗高危妊娠?每两分钟就有一名妇女死于分娩。这是一个可怕的统计数字,但我希望人工智能能有所帮助。去年,我有写到人工智能驱动的超声波检查如何帮助识别妊娠风险。今年,我很高兴能见到ARMMAN公司的研究人员,他们希望利用人工智能来提高印度新妈妈的分娩成功率。他们的大型语言模型有朝一日将成为医护人员治疗高危妊娠的人工智能助手。它可以用英语和泰卢固语使用,最酷的是,它会根据使用它的人的经验水平自动调整——无论你是一位完全没有经验的护士,还是一位有几十年经验的助产士。

● 人工智能能否帮助人们评估感染艾滋病毒的风险?对很多人来说,向医生或护士谈论自己的性史可能会让人感到不舒服。但是,这些信息对于评估艾滋病等疾病的风险和开具预防性治疗处方却非常重要。南非的一款新聊天机器人旨在让艾滋病风险评估变得更容易。它就像一个不带偏见、不做评判的咨询师,可以提供全天候的建议。索菲·帕斯科(Sophie Pascoe)和她的团队在开发这款聊天机器人时,特别考虑到了边缘化人群和弱势群体——这些人群在寻求预防性治疗时往往遭遇污名化和歧视。他们的研究结果表明,这种创新方法可以帮助更多的妇女了解自身的风险,并采取行动保护自己。

●人工智能能否让每位医务工作者更容易获取医疗信息?在治疗危重病人时,你需要快速查阅他们的病历,了解他们是否对某种药物过敏或有心脏病史。在巴基斯坦这样的地方,很多人没有任何病史记录,这是一个大问题。玛丽亚姆·穆斯塔法(Maryam Mustafa)的团队正在开发一款支持语音的移动应用程序,它能让巴基斯坦的孕产妇保健工作者更轻松地创建医疗记录。该应用会询问一系列有关病人的信息,然后根据回答填写标准病历。为卫生工作者提供更多的数据,有望改善巴基斯坦的妊娠结局,该国的妊娠结局是世界上最糟糕的。

像这样的项目还有很长的路要走。仍然存在巨大的障碍,比如如何在不牺牲质量的情况下扩大项目规模,以及如何提供足够的后台访问权限以确保项目长期保持功能。但我乐观地认为,我们一定能解决这些问题。看到这么多研究人员已经在思考如何在中低收入国家部署新技术,我很受启发。

在如何让人工智能更加公平方面,我们可以从全球健康领域学到很多东西。最主要的经验是,产品必须针对使用人群量身定制。我提到的医疗信息应用程序就是一个很好的例子:在巴基斯坦,人们通常会互相发送语音便签,而不是发送短信或电子邮件。因此,创建一个依靠语音指令而不是输入冗长查询的应用程序是很有意义的。而且该项目是用乌尔都语设计的,这意味着不会有任何翻译问题。

如果我们现在进行明智的投资,人工智能可以让世界变得更加公平。它可以减少甚至消除富裕世界获得创新与贫穷世界获得创新之间的滞后时间。

“在如何让人工智能更加公平方面,我们可以从全球健康领域学到很多东西。最主要的经验是,产品必须针对使用人群量身定制。”

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如果让我做个预测,在美国这样的高收入国家,我猜离普通民众大量使用人工智能还有18-24个月的时间。而在非洲国家,我预计在3年左右的时间里,人工智能的使用就会达到相当的水平。这仍然是一个差距,但比我们在其他创新中看到的滞后时间要短得多。

盖茨基金会的核心工作一直以来是通过创新缩小这一差距。当我想到如何利用人工智能将改变游戏规则的技术以前所未有的速度提供给需要的人时,我感觉自己就像迎接圣诞节早晨的孩子。这是我明年要花很多时间思考的问题。

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期待已久的营养不良问题的突破即将到来。

在盖茨基金会,我们愿意下大赌注。我们知道每一次冒险都可能没有回报,但这没关系。我们的目标不仅仅是逐步取得进展。我们的目标是将我们的努力和资源投入到重大项目中,这些项目一旦成功,就能拯救和改善生命。

当你下一个大赌注时,你往往要等待很长时间才能看到它是否有回报。当你终于意识到它会成功时,那种感觉是难以置信的。我最兴奋的一次豪赌就接近了这一时刻:利用我们对肠道微生物群的了解来预防和治疗营养不良。

经常有人问我,如果只能解决一个问题,我会选择什么。我的答案不变:营养不良。这是世界上最严重的健康不平等现象,大约每四个儿童中就有一个受到影响。如果在生命的头两年得不到足够的营养,身体和智力都无法正常发育。通过解决营养不良问题,我们可以减少导致儿童死亡的最大因素之一。

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照片中所有的孩子都是9岁,但中间的三个孩子由于发育迟缓,远远低于同龄孩子的平均身高。

营养不良的原因远比没有得到足够的食物要复杂得多。大约15年前,研究人员注意到脊髓灰质炎等口服儿童疫苗在营养不良率高的地区效果不佳,他们开始怀疑生活在肠道中的细菌——微生物群——可能在其中发挥了作用。很明显,有什么东西妨碍了它们被正常吸收。

这种怀疑在2013年得到了证实,当时生物学家杰夫·戈登(Jeff Gordon)发表了一项具有里程碑意义的研究,研究了马拉维一对双胞胎婴儿的微生物群。微生物群不仅是健康的副产品,还是健康的决定因素。这是第一条重要线索,表明我们或许可以通过改变肠道微生物群来减少营养不良问题。

“经常有人问我,如果只能解决一个问题,我会选择什么。我的答案不变:营养不良。”

在过去的十年里,我们对肠道微生物群的了解比之前的1000年还要多。我们发现,生活在肠道中的细菌可能处于功能失调状态,从而导致炎症,使人无法吸收营养。我们发现,如果及早干预,就能最大程度地改善肠道微生物群。

在人类发育过程中最先出现的肠道细菌之一叫做婴儿双歧杆菌。它能帮助将母乳中的糖分分解成人体生长所需的营养物质。反过来,母乳又为婴儿双歧杆菌和整个肠道微生物群提供食物。这是一个良性循环。但是,如果婴儿一开始没有足够的婴儿双歧杆菌,他们就可能无法从母乳中吸收足够的营养来支持其他必要的肠道细菌的生长。

要克服这种缺陷几乎是不可能的。你可以获得世界上所有富含营养的食物,但这并不管用。如果你的肠道生长路径过早被打乱,你可能永远无法吸收到所需的全部营养。

但是,如果我们能给高危婴儿服用婴儿双歧杆菌作为益生菌补充剂呢?我们能否及早干预,让他们正常发育?

这正是基金会合作伙伴多年来一直在研究的问题——我们终于找到了答案。我们正在对一种可添加到母乳中的婴儿双歧杆菌粉末补充剂进行三期临床。来自5个国家的16000名婴儿参与了试验,研究人员正在对每个婴儿进行跟踪,以确保益生菌既安全又有效。

目前的研究结果令人惊叹:通过给婴儿喂食这种益生菌,可以帮助他们的微生物群进入积极状态,从而使他们能够长大并充分发挥潜力。这对预防营养不良大有裨益。

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在试验进行的同时,基金会的合作伙伴也在努力研究如何降低生产成本。我们必须使成本足够低廉,以便在营养不良率最高的低收入国家广泛使用。

下一步(希望)是获得更广泛的监管批准,并扩大高质量和可靠的生产规模。世卫组织已经发布了如何使用这些益生菌的指南,这是需要扫清的一大障碍。我对正在进行的其他形式的研究也很乐观,比如直接给婴儿服用的液体版本,而不是混合在母乳中。

在婴儿出生前就能改善肠道微生物群,这也让我感到兴奋。新的研究发现,婴儿的微生物群与母亲的微生物群息息相关。解决子宫内的炎症问题会给产妇、胎盘和发育中的胎儿带来更多益处。

如果我们能给准妈妈提供一种益生菌补充剂,让她的孩子从出生第一天起肠道就正常发育,那会怎么样呢?目前还不清楚这些活体生物药到底是什么样的,也不清楚如何给药,这还只是非常早期的研究。但研究表明,健康的微生物群可帮助婴儿在妊娠晚期每天增加5克体重。

在过去的十年里,儿童健康领域的发展速度超出了我一生中的预期。看到微生物群从一个完全看不见的东西变成解决世界上最大健康不平等之一的关键策略,真是令人惊叹。我迫不及待地期待在接下来的一年里我们将学到多少新知识,以及我们将如何运用这些知识来拯救生命。

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气候对话已经进入了一个新时代。

如果把国家首脑、学生活动家、商界领袖和慈善家聚在一处,让他们共同应对气候危机,会发生什么?他们会取得丰硕的成果。

本月早些时候,我参加了举办于迪拜的COP28(第28届联合国气候变化大会),在那度过的几天十分充实,让人大开眼界。算上我此前参加的举办于巴黎和格拉斯哥的COP(联合国气候变化大会),这已经是我第三次参加了。

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这些会议很好地向人们揭示了气候斗争是如何随着时间演变的。年轻的气候活动家们所具有的热情深深感染了我。有趣的是,随着世界上越来越多人目睹和感受到极端天气的发生,人们对气候问题的讨论热度也越来越高。

我希望,这一热度将推动我们加大对创新的投资,以帮助那些在气候变化中,受影响最大的人群,尤其是生活在赤道附近的贫困农民。他们并不是气候问题的制造者,然而他们的生活却深受其害,因此,他们需要我们的关注。令人欣慰的是,在这方面,人们于今年的COP上对气候适应投入了更多的关注,甚至花了一整天时间来专门探讨健康问题。

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生产这些枣的棕榈树可以忍受含盐的水,因此它们可以在更多地方生长。

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国际盐碱农业研究中心的Tarifa Al Zaabi博士在迪拜举行的COP上介绍了她在盐碱环境中种植作物的研究。

让我感到吃惊的还有人们探讨气候问题的方式是如此详尽。我在迪拜目睹的最大变化是,人们关于减缓气候变化的讨论尤为广泛,尤其是清洁能源方面。

在前几届COP上,人们多把关注点集中在推广风能和太阳能上。而在本次缔约方大会上,更多的讨论是其他造成大量排放的行业,如农业和制造业。(我以前曾写过关于我如何减少和抵消自身排放的文章)。很显然,各国领导人也在认真思考,各国如何才能建设一个从多种不同来源获取绿色能源的未来。风能和太阳能将仍是未来能源的重要组成部分,但各国领导人现在认识到,在光能或风能不足时,需要有更可靠的能源作为补充。

这其中越来越多地包括了核能。

“在无碳能源中,核能是唯一一个几乎可以在地球上任何地方、不分昼夜和季节供电的,其可靠性已经得到广泛证实。”

去年,我注意到人们对核能的整体接受度发生了重大转变。过去我提起核能时,往往得向人们解释核能并非如他们所想是个妖魔化的存在。但最近,我花更多时间来说明我们如何普及核能技术的应用,而不是为什么我们需要它。我很高兴看到近二十多个国家在COP上承诺到2050年将核电能力提高两倍。

我认为人们态度发生转变的一个原因是核能的实用性。在无碳能源中,核能是唯一一个几乎可以在地球上任何地方、不分昼夜和季节供电的,其可靠性已经得到广泛证实。随着各国在其气候计划方面取得进展,越来越多人意识到,我们很可能需要核电来满足世界日益增长的能源需求,以及消除碳排放的需要。

关于人们态度转变的另一部分原因,我归结于下一代核技术研发中取得的进展。

几十年来,核技术的研发一直停滞不前。切尔诺贝利和三哩岛等广为人知的核事故让人们意识到核电所蕴含的真实风险。我们并没有着手解决这些问题,而是选择不再继续研究这一领域。幸好这种情况正发生变化。

对于泰拉能源(Terrapower)——我于2008年创立的一家公司——所研发的技术,我抱以乐观的态度。今年早些时候,我去到怀俄明州凯默勒,到访了泰拉能源的首座工厂选址。这座核电站有可能在2030年投入使用,届时它将成为世界上最先进的核设施,与传统反应堆相比,它将更加安全,产生的废料也会少得多。

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怀俄明州凯默勒的发电厂将于2026年停止燃煤,并于2036年完全关闭。

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今年早些时候,我参观了位于凯默勒的诺顿(Naughton)发电厂。按照计划,所有工人只要愿意,都可以在泰拉能源(TerraPower)工厂找到工作。

很多人仍对核电的经济性持怀疑态度(这是可以理解的!),因为建造新核电站的成本非常昂贵。我希望凯默勒核电站能一定程度上消除人们的疑虑。在建设高峰期,核电站的建设将为小镇带来1600个建筑工作岗位。一旦开始运行,它将雇用200到250名员工,其中包括一些来自当地煤炭厂的工人,该煤炭厂按计划即将关停。

钠测试设施将于2024年在凯默勒开工建设。(你可以在此阅读更多关于钠的信息,了解其重要性)这是泰拉能源在持续推进核设施建设方面踏出的重要一步。

正如大多数人想象中的核电站一样,泰拉能源采用裂变反应堆,通过分裂原子来产生能量。但科学家们同时正研究一种全新的反应堆,以让原子聚在一起产生能量。这个过程与太阳的发电过程相同,这被称为核聚变。

差不多整整一年前,劳伦斯利弗莫尔国家实验室里的科学家们首次实现了聚变反应,产生的能量超过了吸收的能量。这是一项伟大的成就,也是向前迈出的一大步。这项技术仍处于研发阶段,但我们有充足的理由对其应用持以乐观的态度。

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这张图片展示的是1986年的一次核聚变实验。劳伦斯利弗莫尔国家实验室的科学家们几十年来一直在研究核聚变点火,他们终于在去年实现了这一目标。(Corbis/盖蒂图片社)

零排放技术从设想变为现实的转变从来都令人振奋。参观技术初创区的经历是我此次COP之行的亮点之一。八年前,当各国在巴黎COP上宣布致力于气候创新时,这里的大多数公司还不存在。

我预测,在2024年及未来,我们将看到大量新型技术进入市场——即使是像核能这样非常复杂的领域。气候危机可能会让人感到不知所措,然而,当你意识到我们所取得的进展,就更容易持有乐观的态度。如果全世界继续将重点放到对技术创新的投资上,我相信我们能在实现气候目标方面取得广阔的进展。

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2024年的选举将塑造全球卫生和气候的未来。

最近,一个统计数据让我大吃一惊:2024年的投票人数可能超过历史上任何一年。

明年,近60个国家的公民将投票选举各级政府领导人。这些国家有40多亿人口,占世界人口的一半以上。想想都令人震惊。

美国、印度和南非正在举行的全国大选将吸引大多数人的目光。但全球数十亿人还将选举州长、市长、地方议员等。各级政府都将参加投票。虽然每年的选举都很重要,但2024年投票人数之多意味着选举结果将对世界的未来产生巨大影响。

如果可以,我希望明年参与投票的人们——无论他们身处何处——考虑选出懂得在全世界投资于人类发展的重要性的领导人。历史一次次地证明,当政府选择接触并援助别国人民时,整个世界都会从中受益。

总统防治艾滋病紧急救援计划(PEPFAR)或许是彰显慷慨精神的最好示例,2023年是该计划诞生的20周年。20年前的今年,乔治·沃克·布什总统启动了官方名为“总统防治艾滋病紧急救援计划”的PEPFAR。从那时起,该计划为艾滋病预防和治疗提供了逾1000亿美元的资金,挽救了2500万人的生命。2003年以来,该计划帮助非洲大陆降低了三分之一以上的贫困率,一定程度上减轻了艾滋病给非洲经济发展造成的负担。

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这正是各国政府应该支持的计划。但是,经济危机的发生导致各国削减了国际资金的投入,影响了全球健康优先事项的推进。而气候危机又成为了需要全球关注和支持的新挑战。

我相信,2024年的选举将是应对健康和气候问题的转折点。当选领导人做出的判断将决定我们在每个领域能取得多大进展。

在健康方面,我们不仅要弥补新冠大流行所造成的损失,还要继续向前推进。

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五岁前死亡的儿童人数是衡量我们表现的最佳指标。自1990年以来,儿童死亡人数已从每年1200万降至每年500万。这一惊人的数字很好地证明了总统防治艾滋病紧急救援计划等项目和全球疫苗免疫联盟(Gavi)等组织为儿童接种针对致命疾病疫苗的行动成效。联合国原定于2030年将儿童死亡人数再次减半,但由于新冠大流行等挑战,这一目标将无法实现。不过,如果各国继续或加大对外援助,这一目标仍有望在下一个十年实现。

我们并没有像我希望的那样为下一次大流行做好准备。关于这一点我已经写了很多——包括在去年的年度展望中!——全球待办事项清单仍未改变。现在是时候要政策制定者将防备大流行的工作视作优先事项了,否则将为时已晚。

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印度班加罗尔的一名妇女接受新冠检测。

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在宾夕法尼亚大学的实验室里,卡塔林·卡里科(Katalin Karikó)博士和德鲁·魏斯曼(Drew Weissman)博士正在研究使mRNA疫苗技术成为可能。

气候问题上,正如我在上一节中写到的,我对我们的总体进展感到乐观。但未来五年仍至关重要。

在COP期间,我很惊讶能看到这么多世界领导人对气候创新表示支持。部分资金已用于开发新的突破性技术,但还有很多资金仍在计划分配中。比如说,美国政府通过《通胀削减法案》和《两党基础设施法》筹集到的资金将在未来五年继续流向社区,类似的情况也存在于世界上许多国家,但我们决不允许推迟或终止这些投资的现象发生。

这十年也是升级电网和改善电力传输的关键时期。世界在清洁发电方面取得了极大进步,但如果没有电力基础设施,我们就无法充分发挥这项艰苦工作的潜力。这需要各级政府,尤其是地方领导人的支持。

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输电线路将电力输送到德国的北莱茵威斯特伐利亚州。(Schroptschop/盖蒂图片社)

毫无疑问,我们正面临着一系列巨大挑战。如果要应对它们,我们就必须确保政策制定者最大限度地确保选择的多样性。我们不能让极端主义和两极分化限制我们的选择。

想想看:我们还不知道哪种气候突破组合能让我们实现零排放。今天,全世界都在豪赌的一些创新最终可能不会成功——但这没关系,只要我们还有其他选择。面对我们所面临的巨大挑战,我们需要未雨绸缪,我们需要思考什么会在一段时间内产生最大的影响。

在这封信的前半部分,我写了为什么我认为创新是取得进步的关键。加速创新既需要政治领袖,也需要私营领域的领导者。在全世界的选民决定他们希望选举哪些候选人担任国家、州和地方职务时,我认为我们应该考虑什么样的领导人能够推动我们需要的创新,并确保这些创新能够服务于最需要的人群。

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为2024年做好准备

我的朋友查克·费尼(Chuck Feeney)于十月份离开了我们,我最近总是想起他。他大力推崇“生前捐赠”这一由他提出的理念。随着一年又要过去,我发现自己在思考如何真正贯彻这一理念。

对我来说,这意味着不断地问自己一个问题:无论现在还是将来,我该如何使用我的财富服务于最多的人,给予他们最多的帮助?有时答案很清晰。当答案不那么清晰时,我会求助于我饱含智慧的同事、家人和朋友,他们往往能提供做出正确选择所需的前瞻性、视角、道德标准和数据点。

看着我的孩子们长大成人,成为我宝贵的智慧源泉,我感到十分高兴。在基金会举办的“目标守卫者”活动中,我和我最小的孩子菲比同台登场,是我今年的一大高光时刻。我的三个孩子总能帮助我了解年轻人眼中的世界,以及TikTok的最新趋势。

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在今年基金会举办的“目标守卫者”活动中,我很高兴看到我的女儿菲比主持了一个关于性别平等的小组讨论。

我很期待能和孩子们一起享受假期,好好充电。我在他们这么大的时候,对假期和周末完全没什么兴趣。但随着年龄的增长,尤其是当我成为一名父亲后,我意识到生活不止是工作。我希望在2024年到来之前,你们能在这个假期里抽出一点时间来娱乐和放松。

祝你们及你们所爱之人新年快乐。

来源: 腾讯

分类: 国际新闻

(即时多来源) 中英国际要闻 English/Chinese World News

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