睽违50年!美登月火箭成功发射 登陆器将尝试软著陆

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火神号火箭发射后,在佛州夜空划出美丽弧线。(美联社)


最新:美国有线电视新闻网(CNN)8日报道称,承载着美国五十多年来首次登月愿景的“游隼”月球着陆器,在发射升空不到24小时后,因故障导致推进剂出现“严重泄漏”,研发“游隼”的美国航天机器人技术公司不得不宣布“放弃将其送上月球的尝试”。

作为人类历史上首次由商业航天公司主导的登月任务,“游隼”登月任务也被美国舆论寄予厚望,认为此次登月任务将为美国重返月球计划“打前站”。相关专家在接受记者采访时表示,长远来看,如果这次任务失利,美国计划中的月球探测商业化运输将受到影响,结合此前其他系统研发进展不顺的情况,美国重返月球计划已势必将被推迟。

美东时间8日凌晨2时18分,由联合发射联盟研发的新“火神号”火箭从佛州卡纳维尔角太空军基地发射升空,搭载美国私人企业打造的登陆器“游隼号”,标志著美国50年来首次的登月任务,也是有史以来首次由私人企业主导的登月任务,可望为为太空人重返月球的“阿提米丝”计划铺路。


CNN报导,此次发射的大型运载火箭“火神号”(Vulcan Centaur),是由波音(Boeing)、洛克希德马丁(Lockheed Martin)合资的“联合发射联盟”(ULA)历时10年研发, 关键的登陆器“游隼号”(Peregrine)则由匹兹堡机器人太空船开发公司“宇宙机器人科技”(Astrobotic Technology)开发。

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如果一切顺利,游隼号将在2月23日于月球的“黏稠湾”(Sinus Viscositatis)著陆,成为美国1972年阿波罗计划以来首次登月任务,也是有史以来首次由私人企业主导的登月任务。

火神号火箭升空。(美联社)

美国国家航空暨太空总署(NASA)向宇宙机器人科技公司提供1.08亿美元补贴,以协助开发游隼号,并成为此任务的客户之一,将NASA的实验器材送上月球,其他客户还包括墨西哥政府、英国企业的实验器材,DHL的纪念品,甚至还有Celestis、Elysium Space等2间太空葬公司委託的遗体等,例如星舰迷航记(Star Trek)作者罗登贝瑞(Gene Roddenberry)、2001太空漫游(2001: A Space Odyssey)作者克拉克(Arthur Clarke)等人的部分骨灰。

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游隼号上配置一整套科学器材,将探测辐射和月球表面成分,包括研究月球的土地、潜在水源、大气等,NASA“月球商业载运服务”项目(Commercial Lunar Payload Services program)科学家奈勒斯(Paul Niles)表示,这些实验将是为美国再次执行太空人登月任务计划“阿提米丝”(Artemis)做准备。

自太空竞赛于1950年代展开后,至今仅有苏联(俄罗斯)、美国、中国和印度抵达过月球,美国则是唯一一个太空人登月国。与月球阔别50年后,美国以商业、经济目的重新登月,作为“月球商业运载服务”计划的一环。

来源: 上报

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