全球演唱会主办龙头被控垄断市场 美司法部联合30州提告

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曾主办玛丹娜、酷玩、BLACKPINK等无数大牌巡演的全球龙头主办商Live Nation(理想国)母公司,被控垄断市场。美国司法部(The Justice Department)在当地时间周四对售票系统“Ticketmaster”与其母公司“Live Nation Entertainment”提起诉讼,指控两家公司在美国的营运非法垄断,要求法院下令让这个压制竞争对手、抬高粉丝票价的系统分家。

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该起在曼哈顿联邦法院提起的反垄断诉讼,由30个州与地区检察长共同提起,目的是要瓦解这个垄断系统——造成小型演出商的生存空间遭挤压、艺术家利益受损,还让购票者支付让他们吃不消的费用。

Ticketmaster与Live Nation Entertainment,曾让大牌歌手如泰勒丝、布鲁斯史普林斯汀本人或他们的粉丝深表不满。2022年11月,Ticketmaster网站因泰勒丝巡演预售流量爆量当机,引发泰勒丝与粉丝的抨击。公司回应,网站被粉丝与伪装成消费者的机器人攻击才当机;史普林斯汀的粉丝则因“浮动票价”跳脚。美国司法部长贾兰德(Merrick Garland)表示:“该让粉丝与艺术家不再为Live Nation的垄断埋单了,是时候恢复娱乐产业的竞争与创新了,到了该让Live Nation与Ticketmaster分家的时候。”

美国政府指控Live Nation采取了包括威胁和报复的策略,贾兰德说明,这些策略使这家娱乐巨擘能控制演唱会宣传到售票的每一个环节,让竞争对手难以生存,造成无止尽的费用转嫁到消费者身上。司法部反垄断司助理部长坎特(Jonathan Kanter)补充:“现场音乐表演不应该只有能付得起Ticketmaster税金的人才能观赏。”

美联社访问透过该系统购票的消费者,来自底特律的两男子表示,他们最近花了1200美元买3张仙妮亚唐恩的演唱会门票、以及370美元看《鲁保罗变装皇后秀》的现场演出,其中一人说:“票价肯定上涨了,我也认为Ticketmaster在订单的各种附加费用,把价格推得更高。”另一人表示,他尊重艺术家的工作,但额外费用让看演出的成本变得“荒谬”,他以揶揄口吻说:“我们能在哪儿才得到减免?”

司法部指出,Live Nation的反竞争行为,包括使用长期合约阻止场馆选择竞争对手、阻止场馆使用多个票券销售商,并威胁场馆如果不选择Ticketmaster,可能会损失金钱。更举例2021年时,Live Nation曾威胁某家公司,如果其旗下的投资组合公司不停止与Live Nation竞争某位艺人的宣传合约,就会对该公司实施经济报复。司法部还称Live Nation也并吞了被其视为威胁的小型演出商。

专门研究反垄断诉讼的罗格斯法学院教授卡里尔(Michael Carrier)表示,司法部这个案子是站得住脚的。卡里尔预计Live Nation会试图将责任推给艺术家或场馆,声称价格非他们所定,“司法部展现出Live Nation实际上在供应链的每一环节都有触角,意味着它拥有比它声称更多的控制权。在正当性方面,Live Nation几乎没什么可提供关于他们如何帮助消费者的解释”。

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起诉书中表示,Live Nation与Ticketmaster分家是个可能的选项,卡里尔说,这一做法加上其他补救措施,如防止某些限制竞争的独家交易,可能可帮助粉丝看到更低票价、让艺术家在选择场馆时有更多自主权、并在长期内提升小型演出商的成功率。

Ticketmaster于2010年与Live Nation合并,是全球最大的现场音乐、体育、剧院等门票销售商,在上个月的年度报告显示,2023年Ticketmaster售出6.2亿张门票。美国主要演唱会场馆约70%透过Ticketmaster售出,该公司拥有或控制北美超过265个演唱会场馆与数十个顶级露天剧场。

司法部当初允许Ticketmaster与Live Nation合并,条件是Live Nation同意在10年内不对使用其他售票公司的演唱会场馆进行报复。2019年,司法部调查却发现,Live Nation多次违反此一协议。政府随后将禁止对演唱会场馆进行报复的期限延长至2025年。

Live Nation多年来都否认违反了反垄断法,表示这场诉讼“不会解决粉丝们关心的票价、服务费与如何买到热门演出门票的问题”,还强硬回击:“称Ticketmaster是垄断,对于司法部可能是一时的公关胜利。但是它在法庭上会失败,因为它无视现场娱乐的基本经济学。”Live Nation表示多数服务费都给了演出场馆,而且外部的竞争才慢慢侵蚀了Ticketmaster的市场,并表示会极力会针对这些“无根据的指控”辩护。

Live Nation坚称,艺术家和团队设定价格,并决定门票的销售方式,该公司执行副总沃尔(Dan Wall)在声明中表示——制作成本逐年增加、艺人的受欢迎度与线上短线交易,才是造成更高票价的主因。

来源: Next Apple

分类: 国际新闻

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