奥特曼28亿「投资帝国」曝光!不要OpenAI股份,当CEO最不赚钱

人物 编辑精选
Sam Altman十几年来建立的庞大投资帝国,让我们终于理解了他为什么可以不要OpenAI的股权。
作为一家曾经的小型非盈利组织,OpenAI以创纪录的速度迅速成长为估值860亿美元的独角兽。

虽然这大多归功于Sam Altman和微软达成的商业合作(其中包括130亿美元的投资),但他本人并不持有公司任何股份,而且年薪只有6.5万美元。

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这个数字应该少于OpenAI的很多员工,也少于硅谷的多数高级工程师。

这在全世界都十分反常,很少见到成功的创始人不持有自己公司的股权,又甘心拿这么低的工资。

上一次这么干的,应该还是给自己开一美元薪水的乔布斯。

奥特曼曾经表示过,这些股份的利润对他来说意义不大,「我在职业生涯早期赚到的钱已经远超自己所需」。

因为他的身份除了OpenAI的CEO,还是一个非常成功的投资人。从大学创业阶段,到如今作为公司高管,他成功的投资案例足以写进教科书。

华尔街日报在6月3日发表了一篇评论文章,深度剖析了奥特曼「不透明的投资帝国」。

这篇文章一出,推特网友瞬间哗然。有人表示,24岁就买了Stripe公司的股票,他是怎么想到的?

还有人在下面热心补充:奥特曼的投资,可比你华尔街扒出来的还多。

华尔街日报此前的报道中写到,奥特曼名下至少有三处房产,包括旧金山的一座豪宅,以及分别位于纳帕谷和夏威夷的两幢度假别墅。

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奥特曼已经组建了一个家族办公室来管理他名下的房产和股份。这个由几十名员工组成的家族办公室可以媲美很多成熟的风投公司,奥特曼本人也被形容为「硅谷最多产、最积极的个人投资者之一」。

投资帝国成长史

时间拨回到2005年,在斯坦福读大二的奥特曼决定辍学创业(这个故事听起来有点耳熟),与Nick Sivo打造了社交公司Loopt,并从Y Combinator的联合创始人Paul Graham那里得到了6000美元的投资。

然而,Loopt并没有成长为Facebook这样的传奇,奥特曼本人也不认为自己的这次创业尝试是成功的。他在2012年以4340万美元出售了Loopt。

但是这次创业却让奥特曼认识了Paul Graham,这给他带来了意想不到的巨大收获。

Paul Graham

Graham对奥特曼的印象非常深刻,将他比作创建微软时的比尔·盖茨,「一个天生强大、自信的人」。

2009年,Graham将两位年轻人介绍给奥特曼:John Collison和Patrick Collison。奥特曼为他们正在创建的一家支付处理公司投资了1.5万美元(换取了2%股份)。

这家公司就是后来的Stripe,是现在全美估值第三的初创公司,仅次于SpaceX和OpenAI。

2012年,奥特曼用出售Loopt的套取的微薄利润筹集了自己的第一支风险基金Hydrazine。

2014年,Graham邀请奥特曼接任Y Combinator的总裁职位,于是他在经营Hydrazine的同时,也开始管理Y Combinator。

奥特曼在博客文章中写道,当时29岁的他已经投资了40家公司,其中5家公司的估值增长了100倍甚至更多。

当年9月,Hydrazine向Reddit投资了2800万美元,因为奥特曼从2005年与Reddit创始人会面后,就一直很痴迷于这家公司。

今年3月,Reddit上市,奥特曼手中持有的股份价值涨到了超过6亿美元。

据初创公司的创始人们表示,奥特曼的投资风格是非常大胆且果断的。他经常当场做出投资决定,甚至在公司推介完成之前。

Teespring的创始人Walker Williams形容道,「Sam 的投资比大多数人都更加积极。他每次的目标都是大满贯,他梦想着Teespring能够成为一家接管世界的公司。」

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担任Y Combinator总裁期间,奥特曼同时用自己的钱参与投资,并占据这些公司的董事会席位,以求获得更大的参与度和话语权,比如他曾短暂担任Reddit的CEO职位,且在2014年-2022年间始终是Reddit董事会成员。

他的这些做法招来了公司其他成员的质疑。2019年,他被要求从Y Combinator辞职,因为合作伙伴指控他将Hydrazine基金与OpenAI等个人项目的优先级放在总裁职责之上。

离开Y Combinator后,奥特曼一边全职运营OpenAI,一边更积极地为各种初创公司投资。

据他自己估计,目前投资的公司已经超过了400家。截止今年年初,所有股权的价值共计约28亿美元。

为了增加在初创公司的股份额度,奥特曼还和摩根大通谈判,给自己加了一层「杠杆」。

他创建了一家名为Altman Hold的有限责任公司,将在初创公司的投资组合作为抵押,提高了在摩根大通银行的个人债务额度。

这使得奥特曼可以动辄为初创公司投入数亿美元的资金,同时减少了对Hydrazine公司的依赖,他自己就有更大的投资自由度和话语权。

然而,这实际上是一步险棋。硅谷年轻公司的破产比例很高,考虑到投资初创企业的高风险和波动性,奥特曼的策略其实在风投领域非常少见。承担如此高的个人债务是一场冒险的赌博。

近年来,他几乎将所有的流动资金投入到了两家公司中——Helion Energy的3.75亿美元和Retro的1.8亿美元。

Helio公司致力于实现可控核聚变,并宣称即将在实际演示中创造出「合法的净收益能源」。

奥特曼对Helio的投资是他为初创公司开出的最大一笔个人支票,而且他也从2015年担任董事长,是这家公司最忠实的支持者之一。

在奥特曼眼里,Helion不仅仅是投资的一家公司,「这是OpenAI之外我花了很多时间的一件事」。他认为,核聚变可以为人类走出气候危机提供一条道路,并为训练大模型提供电力支持。

Retro则是一家生物公司,目标是通过「细胞重编程、血浆疗法和自噬」或重用旧损的细胞部分,将人类的寿命延长10年。

副业影响主业

虽然投资初创公司只是奥特曼的个人行为,但如果与他OpenAI CEO的身份联系在一起,情况就微妙起来了。

越来越多他本人持股的初创公司正在与OpenAI开展业务,要么作为客户,要么作为业务合作伙伴。

这就让奥特曼同时坐在了谈判桌的两端,从而产生了越来越多的潜在冲突,而且他的个人财富可能「堂而皇之」地受益于OpenAI的公司业务。

比如,奥特曼热情支持的Helion Energy正在和OpenAI进行谈判,未来可能为数据中心的运行提供大量电力。

上个月,OpenAI宣布与Reddit建立合作关系,付费使用该网站的内容用于训练ChatGPT等模型。与此同时,奥特曼和他名下的公司拥有Reddit 7.6%的股份,是第三大外部股东。

消息一出,Reddit的股价上涨了10%,使奥特曼所持股票的价值增加了6900万美元,达到7.54亿。但OpenAI却在官方博文中表示,奥特曼并未主导此次合作谈判。

近年来,奥特曼似乎更加不懂得「避嫌」,投资的公司与OpenAI联系更加密切。

2020年起,奥特曼开始向Humane公司连续注资,累积的15%股权甚至盖过了两位创始人。

Humane制造的可穿戴设备AI Pin是一款AI驱动的虚拟助手,正是使用了OpenAI开发的软件。

Humane开发的AI Pin

去年夏天,奥特曼向Apex Security投入了一笔数额不明的资金,这家公司的业务是向使用ChatGPT等AI产品的公司出售网络安全软件。

同样数额不明的投资还有Exowatt公司,他们致力于解决AI数据中心的清洁能源需求。

对此,OpenAI的董事会主席Bret Taylor却表示,「奥特曼一贯遵守政策,并对自己的投资保持透明」。

其实,去年12月沸沸扬扬的OpenAI宫斗就和奥特曼的这些投资脱不开关系。

当时决定罢免奥特曼的董事认为,奥特曼提供的有关自己持股初创公司的信息太少,以至于无法理解他个人如何从公司的交易中受益,更遑论有效的监督。

不久之前,OpenAI前董事Helen Toner在播客节目中也提到,奥特曼对董事会隐瞒自己的投资。宣称自己在公司没有任何经济利益,但其实拥有OpenAI的启动基金。

而在向董事会隐瞒真相的同时,奥特曼又向公众保证,会把监管的权力交给董事会——

「如果OpenAI如我们希望的那样成功,它将触及许多经济领域,并与世界上许多其他实体建立复杂的关系,从而导致各种潜在的利益冲突。我们计划的处理方式是全面披露,并将如何管理此类情况的决定权留给董事会。」

参考资料:

https://www.wsj.com/tech/ai/openai-sam-altman-investments-004fc785

https://www.wsj.com/tech/ai/chatgpt-sam-altman-artificial-intelligence-openai-b0e1c8c9

https://x.com/RobertMSterling/status/1797713756459356394

本文来源:新智元 (ID:AI_era)

分类: 科技新闻

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