重大突破!NASA成功在火星制造氧气 足够宇航员呼吸

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美国宇航局(NASA)宣布了火星探测任务历史上里程碑式的进展——成功在火星上制造氧气,并且是从火星的大气中提取氧气,这为以后宇航员登陆火星扫除了最大的障碍。

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根据NASA的声明显示,这是2021年2月登陆火星的毅力号携带的氧气生成装置——MOXIE制造的氧气,这个金色的小立方体,在登陆火星2个月后开始工作,截至目前工作了16次,总共生成了122克氧气,足以支撑宇航员大约3小时40分钟。

据了解,MOXIE是通过一个巧妙的化学过程,从稀薄的火星大气中吸入二氧化碳,从中分离出氧原子。NASA 表示,在最高效的情况下,MOXIE 每小时能够生产 12 克纯度为 98% 或更高的氧气。

这个装置是由麻省理工学院(MIT)的团队创造的。NASA表示,目前显示的结果喜人,比该团队预期的更加成功。

专家认为,MOXIE只是一个试验版本,它的未来版本不仅可以制造氧气,也可以储存氧气,体积也会有所区分,小型化的将可以让宇航员随身携带,让宇航员在火星上自由呼吸,而大型化的则可以制造和储存氧气,并当做燃料,以供返程的火箭使用。

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NASA 副局长帕姆·梅尔罗伊 (Pam Melroy) 表示:“MOXIE 令人印象深刻的性能表明,从火星大气中提取氧气是可行的,这种氧气可以为未来的宇航员提供可呼吸的空气或火箭推进剂。”

“开发利用月球和火星资源的技术,对于在月球上建立长期存在、创造强劲的月球经济以及支持人类最初的火星探索活动至关重要。” 梅尔罗伊说。

由于MOXIE取得的巨大成功,接下来NASA的阿尔忒弥斯计划可能也会将MOXIE列入其中,根据计划,NASA将于 2025 年将人类送回月球表面,2030年开始载人飞到火星的任务。

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于NASA同时进行载人火星任务的还有世界首富马斯克的Space X,他们家的星舰一直在测试,这是一种无比巨大的火箭,一次可以送100个人去火星,预计本世纪中期将实现载人登陆火星。

再说说搭载MOXIE的毅力号火星车,它终将在火星探测历史上留下光辉的一页,它的主要任务是寻找火星古代微生物生命化石的痕迹,并收集岩石标本。

毅力号降落的地点是一个名叫Jezero的陨石坑,这里是一个古老河流三角洲,据信曾经有一个 1600 英尺深的湖泊。

科学家相信,该地区在大约 3.5 至 39 亿年前就存在微生物生命,毅力号火星车将检查土壤样本以寻找生命存在的证据。

值得一提的是,毅力号有收集岩石的能力,NASA将在下一次任务的时候,将毅力号收集的岩石打包带回地球以供研究。

除此以外,毅力号还有其他任务,除了携带MOXIE制造氧气外,还携带了一个无人机,目前已经在火星上进行了50多次飞行。

分类: 科技新闻

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