疫情看到曙光?全球新冠神秘大撤退 专家也不解

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全球新冠疫情看见曙光?过去1个多月来,美国每日新增确诊人数下降61%,全球每日新增人数也下降超过50%,专家也不清楚染疫人数为何开始下降,但确实观察到,疫情会有2个月的神秘循环,升温2个月后接着衰退2个月,专家强调这不代表疫情就此终结。

《纽约时报》(New York Times)报导,自9月1日起,美国每日新增确诊人数便呈现明显的下降趋势,据世界实时统计数据Worldometer网站,9月1日美国约新增19万人确诊,10月4日新增染疫人数已降至7.3万人,下降幅度达61%。

除了新增人数下降,美国死亡人数、新冠重症、住院数也呈下降趋势,自9月21日高峰以来,死亡人数下降超过达70%;自9月1日以来,住院数下降约25%。


从全球角度来看也是同样趋势,自8月底以来,全球每日新增确诊人数也大幅下降。据Worldometer统计,若自8月19日疫情高峰起算,当时单日新增人数达74.6万人,10月4日单日新增人数已降至34.5万人,下降幅度超过53%。

《纽约时报》指出,确诊病例下降的趋势符合”神秘的2个月循环”,也就是自新冠疫情于2019年底爆发以来,每日新增确诊人数激增的状况通常会维持约2个月,之后伴随2个月的衰退期。

目前科学家仍不清楚为何会出现这种2个月的神秘周期,许多人猜测可能和季节性或是社交距离政策有关,不过《纽时》指出,2个月周期在各个季节都发生过,甚至在人们没有严格遵守社交距离政策的时候也出现过。

目前最合理的解释是病毒的生物性结合人类的社交行为,例如不同的变异株特别容易传染特定族群,当这些脆弱族群都已经感染过后,病毒自然就消退了。另外也可能是每一种变异株需要2个月的时间才能在一般大小的小区中传播。

不过明尼苏达大学流行病学家欧斯特荷姆(Michael Osterholm)认为,保持社交距离其实不如我们以为的那么重要,因为目前数百万美国儿童已经返校上课,近期的确诊人数却仍持续下降。



不论是什么原因造成,过去2年来,2个月周期仍持续出现。以全球每日新增确诊数来看,2020年2月至4月,确诊数攀升,之后持续下降至6月底,接着又开始上升至8月底,最近又开始下降。

若以美国来看,Delta变异株先是在6月底在南部州流窜,之后那些州的病例在8月下降,其他州的Delta疫情起步较晚,约于7月开始,不过最近也有平息趋势。

疫情消退是否和疫苗有关?似乎也无法左证,因为美国12岁以下儿童还不能打疫苗,不过最近儿童的确诊数也在下降。

这代表全球新冠疫情即将终结?《纽时》指出2个月周期恐怕不是铁律,因为仍有许多例外和变因,例如英国过去2个月的确诊数就上上下下,不是一直处在下降趋势;此外,即将进入冬季,室内活动增加也可能导致疫情进一步上升。

 

来源: 中时新闻网


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