不买法国潜舰之后 澳洲又毁大单 改买美国黑鹰、海鹰

全面向美国靠拢!澳洲国防军今天(10日)证实,将放弃与欧洲空中客车集团合作制造的MRH-90“太攀蛇(Taipan)”直升机机队,转而砸下70亿澳币(约新台币1388亿元)从美国进口40架UH-60“黑鹰”和12架SH-60“海鹰”直升机。

根据《美联社》报导,澳洲目前拥有47架MRH-90 Taipan,原定将服役至2037年。但MRH-90近年一直受到可用性差及零件短缺造成机队停飞的困扰,澳洲国防部估计,到2037年退役时,MRH-90的总成本将超过150亿澳元(约新台币2972亿元)。

澳洲使用的MRH-90直升机是源自空巴集团研发的MH-90中型双引擎通用直升机在澳洲生产的指定型号,目前北约国家仍广泛使用当中,可搭载20名士兵或4200公斤外挂负荷,配置有2挺通用机枪,并可挂载鱼雷或空对地导弹。但澳洲陆军指称MRH-90机门太窄,无法让军人在飞机降落时对外开火。

澳洲总理莫里森(Scott Morrison)支持军方的看法,直言:“太攀蛇直升机并未达标。就这么简单。而且我们希望确保我们国防军拥有最好的装备来保卫这个国家,而黑鹰将提供助力。”澳洲政府9月才宣布,与美国、英国组成AUKUS防卫联盟,由美英协助澳洲打造核动力潜舰;澳洲因此取消法国656亿美元潜舰采购合约,触怒巴黎当局。

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