Omicron BA2疑已变异 症状更重 香港死者均脑水肿

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Omicron BA.2疑已变异 香港新冠死者均现脑水肿急性脑炎

新冠变种病毒Omicron袭港以来造成3名幼童死亡,包括一名仅11个月大女婴,她成为香港迄今最年轻的过世疫患。

香港专家纷纷对接连有幼童感染后出现重症,且有脑水肿、急性脑炎等病征感忧虑,香港大学儿童及青少年科学系讲座教授刘宇隆昨表示,染疫后情况急剧转差的儿童个案都出现急性脑炎的情况,他担心变种病毒Omicron BA.2是否出现再变异。有专家亦指情况并不寻常,会交由专责小组调查原因。



“罕见的事情可以发生一次,但接二连三发生,大家都会担心。”刘宇隆形容。

他日前与内地来港专家分析相关个案后,发现三名不治幼童均有脑水肿、急性脑炎等症状,担心Omicron BA.2已出现变异,使病毒对儿童杀伤力增加,他促特区政府设中央统筹机制跟进,并呼吁市民尽快接种疫苗,尤其是适龄儿童以及育有幼童的家庭成员。

医院管理局总行政经理(质素及标准)刘家献昨日(22日)在疫情记者会上表示,儿童属于优先分流入院人群,强调没有延误病童入院,每名幼童入院后都会询问病史、做身体检查,如有需要亦会验血及做脑部扫描,三名死亡儿童均做过相关检查,惟具体死因有待死因庭裁定。据他了解,最新一宗个案的11个月大女婴,生前验脑确发现发炎情况。

参考英研究 证港情况罕见

刘宇隆昨日(22日)出席一个电台节目时指出,儿童死于新冠肺炎的个案虽然有,但相对较少见,他引用英国过去两年的一项有1200万名儿童参与的研究指出,当中47万名儿童感染新冠病毒,25人死亡;但香港第五波疫情至今整体累计约四五万宗确诊个案,却接二连三在十天内,有三名5岁以下婴幼儿染疫离世,情况极罕见。

儿童或因停课缺跨类型抗疫力

刘宇隆忧虑儿童死亡率之高,背后或另有原因有待了解。他日前亦与4名内地来港的专家,以及医管局儿科医生,审视数宗婴幼儿感染新冠病毒后死亡个案,发现患者发病首两天至四天,先出现上呼吸道感染,之后病情急转直下,出现抽搐,检查后发现脑水肿,相信是急性脑炎引致。“现时无从稽考,究竟是什么原因引致多名染疫婴幼儿死亡,其中一种可能是幼童无接种新冠疫苗,加上过去两年断断续续停课,儿童无机会接触其他的冠状病毒,未能产生跨类型抗疫力,或者有罕见的先天免疫功能缺陷等。”

 

不过,亦有一种可能性是Omicron BA.2已出现进化,使病毒对儿童更具攻击性,他建议特区政府设立中央统筹机制,跟进所有染疫儿童的重症或死亡个案,了解其中原因。



玛嘉烈医院儿童传染病科顾问医生关日华也认为情况罕见,“之前四波疫情,都未曾出现染疫病童死亡个案,第五波至今已有3宗,数字并不寻常。”

他透露,香港的儿科医生已经迅速搜集数据,检视临床和病毒资料,并进行免疫及传染病学审查,他亦同意成立专责小组,专门调查每宗染疫儿童死亡的原因。

当务之急,关日华认为家长尽快安排适龄子女接种疫苗;若子女一旦感染,家长要留意若出现神智不清及呆滞,就要立即送子女入院。

美国多州惊现新变异毒株BA.2!比Omicron传染性高约30%,症状也更严重

近日,随着美国感染Omicron毒株人数开始持续下降,传染病专家们正在密切关注另外一种变异毒株——Omicron亚型变异毒株BA.2,这种新型变异体恐将再次打破美国社会恢复正常的希望。

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变异毒株BA.2的超强传播力

根据世界卫生组织(WHO)数据显示,变异毒株BA.2的

在上周更新的全球新冠病毒的40多万个变种序列数据中,超过98%的变种序列为Omicron病毒。全球范围内已有74个国家和美国47个州都发现了变异毒株BA.2,至少在10个国家已经成为了主要传播新冠病毒毒株。

亚型变异毒株BA.2是Omicron的另一种变异体——值得注意的是,它与原始Omicron毒株相似到没有自己独立的名字。

病毒传播学家表示,与其说它是原始Omicron毒株的后代,不如说它就是原始Omicron毒株的兄弟姐妹,它们共享着一个“祖先”。



流行病学家Eric Feigl-Ding博士在Twitter上呼吁,世卫组织 (WHO) 需要宣Omicron亚型变异毒株BA.2值得人们关注。

世卫组织新冠病毒技术负责人Maria Van Kerkhove也表示,BA.2就是一种Omicron的新变种。

随着Omicron病毒感染人数的激增,所有其他类型的新冠病毒患病人数已经在全球范围内持续下降。

此前世卫组织就Omicron变异毒株曾发出警告,“Omicron并不温和,它虽然没有Delta变异毒株会使感染病毒患者症状严重,但我们仍旧看到了大量患者,因为感染Omicron变异病毒而不得不住院治疗。”

此次Omicron亚型变异毒株BA.2传播力如此之强,各个国家更是不得小觑。

目前,Omicron亚型变异毒株BA.2在南非和其他一些国家的传播速度已经远超了最初的Omicron毒株。亚型变异毒株BA.2在丹麦再次引起了又一次感染人数的激增,导致丹麦因为感染新冠而去世的病例数在近期出现反弹。

据悉,亚型变异毒株BA.2占丹麦最近所有新发病例的约90%。

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美国多州出现变异毒株BA.2

美国东海岸和西海岸的多州已经出现Omicron亚型变异毒株BA.2感染病例。其中包括亚利桑那州、加利福尼亚州、华盛顿州、得克萨斯州以及纽约州等在内的47个州。

自1月初在美国首次发现亚型变异毒株BA.2后,2月份以来,该病毒在美国新增的新冠患者中占比约为3.9%,传播比例仍保持很低的状态。相比之下,Omicron的两个早期成功的变体毒株BA1.1和BA1.1.529,从最开始的少数案例变成了美国新冠病毒完全的主导。

目前美国感染新冠病毒人数中,少部分人感染的就是传播率极强的Omicron亚型变异毒株BA.2。

“我们中的很多人原以为它会像在欧洲等地一样,在美国迅速传播开来并成为新的变异转播主体病毒。”耶鲁大学公共卫生学院的流行病学副教授内森·格鲁博(Nathan Grubaugh)说道。

 

到目前为止,专家们所担心的事情还未发生,新型Omicron亚型变异毒株BA.2在美国境内的传播速度缓慢且稳定。近日,根据联邦疾病控制和预防中心提供的数据可以看出,它的传播似乎也有快速翻倍的趋势。

“如果这种变异毒株传播翻倍至8%,那么我国有可能会再次经历新冠疫情患病人数的激增,”洛克菲勒基金会病原体监测的经理主任塞缪尔·斯卡皮诺洛表示。

“也许,这个变异毒株BA.2必须要到达某个特定地点才会激增,就像在南非和丹麦一样,如果达到5-7%的比例,等于它有了一个新的立足点,可能就会突然爆发传播开来,”麻省大学医学院的病毒学家杰里米·鲁班(Jeremy Luban)表示。

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“狡猾的”变异毒株BA.2

尽管疫苗的接种和既往感染后人体存在的抗体可以在一定程度上保护人们不受变异毒株BA.2的感染,但是这种病毒更会躲避“免疫系统”的追击,比最初的Omicron更加“狡猾”,所以它非常有可能会推动新病例的增长。

在与最原始新冠毒株进行比较时,可以看出变异毒株BA.2是高度突变的,进行了几十次的基因改变,这也是其与原始Omicron毒株产生区别的原因。

变异毒株BA.2也被称为“隐性Omicron”,它不像原始Omicron一样,在进行PCR检测中会显示出S基因靶(S-gene)失败,所以检测其存在也更加复杂。通常,PCR检测需要花费更多的时间才能检测出其“隐性子变种”,因为它与Omicron BA.1和Omicron来自以前的变体太相似了。

根据日本东京大学的最新研究结果,和当前流行的新冠病毒奥密克戎BA.1相比,BA.2亚型变异株不仅传播速度更快,也可能引发重症,并且似乎能够挫败我们对抗新冠所拥有的一些关键武器。

一项针对8000多个感染奥密克戎的丹麦家庭的研究表明,BA.2的感染率上升是由多种因素造成的。包括流行病学家、丹麦新冠变异风险评估委员会主席Troels Lillebaek在内的研究人员发现,与BA.1感染相比,未接种疫苗、双重接种疫苗和加强接种的个体都更容易感染BA.2。

但Lillebaek说,BA.2可能会在疫苗接种率较低的地方带来更大的挑战。与BA.1相比,该变种的增长优势意味着它可以延长Omicron感染峰值,从而增加老年人和其他严重疾病高风险人群的感染几率。

最近感染过Omicron病毒的人血液中的抗体似乎也对BA.2有一定的保护作用,特别是如果他们也接种了疫苗。华盛顿大学医学院病毒学家Deborah Fuller表示,这提出了一个重要观点,尽管 BA.2 似乎比原始Omicron毒株更具传染性和致病性,但它可能不会最终导致更具破坏性的新冠感染浪潮。

现在,美国各地开始陆续取消口罩规定和其他一些限制,人们正处于放松警惕的状态下,变异毒株BA.2还是可能会使美国再次进入措手不及的状态中,我们仍在与病毒赛跑,可能现在真的还不是社区解除口罩规定的时候。

来源: 洛杉矶华人资讯/香港经济导报社

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Covid-19:Omicron 子变体 BA.2 约占新西兰测序病例的三分之一

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