科学家成功找到细胞“重置按钮” 返老还童不是梦

健康人生 编辑精选

研究示意图。 图/ingimage

生命始终都会老去,消逝死亡,自古至今,寻求长生不老都会是人们的梦想。至最近,科学家终于似乎找到了“重启按钮”,让应该死亡的细胞重生,在老鼠实验上成功让其“返老还童”,在逆转衰老上取得重大进展。

哈佛大学医学院分子生物学家辛克莱(David Sinclair)致力研究治疗老年疾病及延长生命,他在2020年尾发表的一份研究报告,记录了他们的一个成功案例:如何让一个因衰老而失去视力的老鼠,重获视力,甚至修补大脑及肌肉。



人类在更早的时候已发现名为iPS,即诱导性多能干细胞。iPS细胞的特色是与胚胎干细胞拥有相似的再生能力,可以再生成为身体任何的器官细胞。辛克莱使用的,是挑选了可以诱导细胞转变成为iPS的因子,利用无害的病毒搭载因子注射进已经衰老,失去视力的老鼠身上。

实验结果是细胞成功再造了老鼠的视觉神经,甚至长出了新的轴突,连接讯息到大脑中,让老鼠重新获得视力。辛克莱表示,他们现在已逆转了老鼠肌肉和大脑的衰老,现在正致力于让老鼠的整个身体恢复活力。

能够让实验成功的,似乎是因为老鼠的体内细胞懂得如何重置。即使细胞老去,仍知道年轻时的模样,只要给予指令,细胞仍会懂得应启动哪个基因,做些什么事。辛克莱表示,他们相信已找到了这个“重置开关”,让生物时钟倒带的方法,让细胞返回年轻状态,再次重生。

辛克莱指出下一步,这会是一个早晚可以活用在人体的技术:“人类可以放心步入100岁大关,而不用在70岁担心得到癌症,或是在80岁突然心脏病发,甚至在90岁出现老人痴呆。”

图为辛克莱在哈佛大学的专属实验室The Sinclair lab的网页,介绍如何让神经细胞再生。(哈佛大学网页截图)

来源: 香港01



 1,470 views