26岁华裔女孩从哈佛辍学后 半年筹集4亿美元

学历并非是唯一可以衡量一个人的成功与否的标准,很多名人辍学之后,一样取得了巨大的成功,尤其以哈佛大学辍学的事迹广为人知。世界十大富豪中,就有两位哈佛辍学生常年上榜,这两位分别是比尔·盖茨和马克·扎克伯格。

最近,又一位哈佛辍学生的故事闯入了公众的视野中。这次的主角是一个26岁的中国姑娘——Eva Shang,她在过去半年中成功筹集了4亿美元,成为了哈佛辍学中国学生的奇特标签,也引起了华人圈的广泛关注。



2018年,Eva Shang入选《福布斯》“30位30岁以下人物”(30 under 30)。

Eva Shang的成长背景

Eva Shang在3岁的时候随着家人从中国移民到了美国,她的籍贯不详,大概也没有显赫的家庭背景。

她小时候的大部分时间应该都住在费城的郊区,父亲信息缺失,由母亲独立养家,所以她不得不在7岁的时候就开始帮助母亲料理家务,同时还有照顾患有肌肉萎缩症、需要坐轮椅的妹妹Melissa。

2013年,EVA凭借自己的努力,成绩就优异的她进入哈佛大学读书。同年,她帮妹妹向American Girl公司提出请求,希望他们可以出一款象征残障儿童的娃娃。几年后,Melissa后来也考入了哈佛,同时还成为一名残障人士活动家。

17岁时,Eva Shang带着妹妹在TEDx活动中为残障人士发声,发表了《为什么残疾女孩很重要》的演讲。

在与American Girl公司沟通的时候,Eva遇到了另外一名哈佛大学的校友,克里斯蒂安·黑格(Christian Haigh),两人随即成为了好朋友,并决定利用二手苹果电脑搭建的临时网络,从管理不善的马萨诸塞州在线法院系统中搜集数据,希望赋予这些数据新的用途,并实现商业变现。

当然,我们没有必要去夸大哈佛辍学的学生是怎样的天才,就像他们中的很多人表示,许多辍学生的最初动机都与社交障碍有关,他们并非什么先知。

Eva回忆中也表示自己确实也没能融入进哈佛的社交圈内。这就像是哈佛学校的一种传统文化,有时看起来有些排外。更不用说,并不是每个人都能拥有那种神奇的常春藤社交魅力。

2016年,年仅20岁的Eva Shang和Christian Haigh一起辍学了。经过多方考量,他们决定离开有些“过于精致”的东北部,搬家到了更加自由奔放的西海岸地区生活。

Eva或许真的不善于交际于哈佛大学的各个社交俱乐部,但是她对法律以及数据的痴迷,为自己独特的创业之旅打下了夯实的基础。



Eva Shang如何艰难创业

Eva Shang和Christian Haigh一起辍学后搬到了曾经嬉皮士的聚集地——旧金山。在这里,他们获得了创业孵化器Y Combinator的支持,并获得了人生中第一笔150万美元(或200万美元,说法不定)的融资。

他们共同创建了投资公司Legalist,自诩技术驱动型投资公司,希望可以实现一些数据和投资的不一样的结合。Y Combinator的天使顾问对于他们从在线法院系统中搜集数据,进行了一系列的商讨,随后想到一个方向:不妨将数据库,运用到诉讼融资领域试试?

本质意义上意味着公司和私人可以在看起来会赢的情况下,为原告和律师提供资金。再简单点说,就是Legalist公司通过为诉讼提供资金来赚钱。如果它所资助的原告胜诉,Legalist将获得一定比例的“利润”,通常在25%-30%之间。

此类诉讼通常以金钱赔偿告终,但当没有外部资金来支付专家、证人、调查人员的相关费用,或面对财大气粗的被告运用拖延战术打“金钱战”时,原告和律师很难坚持打这场官司更不要说打赢官司。

他们花了一年的瞬间向投资者介绍这个创意,尽管历经波折,最终还是筹集到了自己,并建立了他们的第一只1000万美元的基金。


他们还从知名投资者彼得·泰尔(Peter Thiel)那里获得了10万美元。不过,彼得·泰尔(Peter Thiel)给他们的资金是用于为辍学创业者扶持项目,所以并未因此获得Legalist的股份。

不得不说的是,自2016年Legalist公司问世后,最初的几年并不是很顺利,很多投资者并不看好他们的创意。“你不能怪他们,”伊娃回忆道,如果你需要分配自己的资产,没有理由去把一个20岁辍学的学生考虑在内。

最终,Legalist公司用事实证明了他们的创意是成功的。在创业的过程中,公司逐渐发展出一种商业模式,通过获取新的数据库不断发现利基市场,即小众业务,让信任它的投资者赚得盆满钵满。



(利基市场是在较大的细分市场中具有相似兴趣或需求的一小群顾客所占有的市场空间。大多数成功的创业型企业一开始并不在大市场开展业务,而是通过识别较大市场中新兴的或未被发现的利基市场而发展业务。)

Legalist如何走向成功

其实,由第三方为诉讼提供融资的创意,并不是最近才有的。它始于上世纪90年代末,逐渐发展成为一个由华尔街大银行和对冲基金主导的领域,但涉及的诉讼规模往往很大,比如“9·11”事件相关赔偿官司等。

Legalist公司将重点对,象放在了那些拉一把就会赢得诉讼的小型原告,通过算法来识别案例成功率。

首先,Legalist公司会寻找一些相对较小的案子,那些能上《纽约时报》的案子就不会去碰了。正如一些专业人士所言,Legalist公司的成果主要利用了数据去寻找那些通常对冲基金公司会忽略的交易,找到没有传统金融专业人士“盯着”的那些小众市场。

帮助小型企业索赔,在华尔街听起来似乎并不那么“诱人”,但是对真正的小企业来说,这些官司往往事关他们的毕生心血。

Legalist公司所资助的案例中,涉及包括冰淇淋制造商、家族葡萄园、小型玩具制造商等等,通常针对那些财大气粗的供应商或客户,甚至是美国政府。

同时,Legalist公司会用一套大数据和算法,来计算出打赢官司的几率以及完成官司的时间范围。其中会综合考虑到法官、法院、律所、案件事实等因素,综合评估胜诉概率和结案时间。

其中一些指标,包括法官手中有多少案子,以及其在类似案件中的过往记录,都可能预示诉讼的结果。更重要的是,普通诉讼融资公司可能根据过去几十个案例总结做出投资决策,但大数据算法可以读取数千万份法庭记录,更加准确的预测诉讼结果的导向。

法庭文件显示,Legalist曾经提供过融资的企业,包括总部位于马里兰州的Moon Group Inc.,以及总部位于纽约的日用品配送公司Buyk Corp.等。



现在,Legalist正准备向一家飞行培训公司提供贷款,这家公司将要面对的是美国海军。有业内人士表示,Legalist诉讼融资的平均成功率接近75%。其最新的筹资活动已经获得了捐赠基金、家族理财等其他投资者的支持。

legalist目前管理资产已高达6.65亿美元。

Eva Shang生活的改变

Eva现在在华尔街可以说家喻户晓,她在用自己的方式经营着Legalist,当然,偶尔她也还会在网上聊聊自己的梦想、自己的宠物狗以及她对硅谷的看法。

在过去的半年中,Eva创办的Legalist已经筹集了4亿美元的资金,可以说在这个领域,能这样如此成功人并不多,且大部分是是具有顶级投行和私募股权公司背景的年长白人男性。Eva只是一名26岁的华人女孩。

Eva Shang的故事被刊登在《华尔街日报》中。

在她的博客文章中,围绕着成就和身份的话题引来热议。她谈到了,自己曾害怕无法兑现先前承诺而十分焦虑。

她的一篇文章中写道:“我意识到,我所在的世界正在被另外一个世界迅速替代,在那里,我不再是年轻人,因此我不得不在成年人的跑道中与他们竞争。”

她还透露,母亲至今不理解她为何从哈佛退学,总以为她工作几年后还会重返校园。

关于她的创业初心,她表示,她曾在华盛顿的公设辩护律师办公室做暑期工,那是她第一次目睹了司法官司。她说,伸张正义是需要金钱的,强大的对手会用通过提议和证据,来折磨一家小公司。

法律数据可以改变很多事情。如果小公司能够调动法律数据来帮助人们访问司法系统中的资源,那么就会有更大的胜算。

Eva将自己的许多想法和经历用优美的语言记录下来,最初仅仅是为了表达抒发自己的意见。出人意料的是,让她赢得了很多投资者的信任,更愿意把钱投资给她,让她保管。

风险投资家David Lee曾评价道:“创始人的文字能力与自我表达能力可以反映出其管理能力,像她这么漂亮的文笔难得一见。”Lee称自己是Eva忠诚的投资者之一。还有不少投资者,同时还是她的忠实“读者”。

来源: 洛杉矶华人资讯



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