科学家认为脸上的螨虫可能很快就与人类融为一体

新的研究发现,生活在人类毛孔中并在晚上在我们脸上交配的微小螨虫,由于其不寻常的生活方式而成为简化的生物体,它们可能很快就会与人类融为一体。

这种螨虫在出生时被传递,几乎每个人都会携带,随着毛孔的增大,其数量在成年人中达到顶峰。它们大约有0.3毫米长,存在于脸部和乳头的毛囊中,包括眼睫毛,并吃毛孔中细胞自然释放的皮脂。它们在夜间变得活跃,并在毛囊之间移动,寻求交配。



有史以来第一次对D. folliculorum螨虫的基因组测序研究发现,它们的孤立存在和由此产生的近亲繁殖正在使它们脱落不必要的基因和细胞,并朝着从外部寄生虫向内部共生体过渡。

共同领导这项研究的雷丁大学无脊椎动物生物学副教授Alejandra Perotti博士表示,他们发现这些螨虫的身体部分基因排列与其他类似物种不同,这是因为它们适应了在孔隙中的隐蔽生活。它们的DNA的这些变化导致了一些不寻常的身体特征和行为。

由于它们与世隔绝,没有接触到外部威胁,没有侵扰宿主的竞争,也没有遇到其他具有不同基因的螨虫,基因的减少使它们成为极其简单的生物体,拥有仅由3个单细胞肌肉驱动的小腿。它们以最少的蛋白质种类生存,是在该物种和相关物种中所见到的最低数量。

这种基因的减少也是它们夜行行为的原因。这些螨虫缺乏紫外线保护,并且失去了使动物被日光唤醒的基因。它们也无法产生褪黑激素,一种使小型无脊椎动物在夜间活动的化合物。然而,它们能够利用人类皮肤在黄昏时分泌的褪黑激素,为它们的通宵交配活动提供能量。

来源: cnBeta



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