斯里兰卡经济危机:中国、印度、美国和俄国各有动作


印度洋岛国斯里兰卡地处国际航运咽喉要道,也是中国一带一路计划关键一环,国际地缘政治重要性可见一瞥。

入夏以来,该国面对的空前经济危机继续恶化——外汇枯竭,能源也面临断供。斯里兰卡早在六月已禁止销售私家车用汽油和柴油。食品和药品等必需品也大幅涨价并且短缺,成为一个越来越严重的问题。有专家指出,斯里兰卡正面临的是自1948年脱离英国独立以来最严重的经济危机。



此时此刻,长期希望增强对这一地区影响力的中、美、印、俄等大国又在如何动作?

燃料危机

因为斯里兰卡已经没有足够的外币来支付进口大宗商品,包括汽油和柴油,所以科伦坡最近宣布在七月十日之前暂停向普通民众出售燃料。此举被普遍认为是自1970年代石油危机以来全球首度有国家再度实施如此程度的燃料限制。

七月初,斯里兰卡官员表示,国家只剩下不到一周的燃料用来维系公共汽车,铁路和医疗车辆等基本服务。政府还下令学校关闭,并要求全国2200万居民在家工作。

斯里兰卡同时暂停了所谓的非必要车辆的汽油和柴油销售,并表示政府没有外汇在国际市场上购买燃料,食品和药品。

斯里兰卡能源部长维杰塞克拉说,如果在正常需求下,剩下的汽油储备还不到一天。但他同时表示,下一批汽油有望在不超过两周的时间里运到。

据悉,由于斯里兰卡国有石油公司深陷数亿美元的债务,外国公司不愿意继续向斯里兰卡提供燃油,是当下导致燃料严重短缺的主要原因。

对民生的影响和社会反应

粮食和燃料短缺导致价格飙升。通货膨胀率现在高达30%。停电,缺乏药品使卫生系统濒临崩溃。

斯里兰卡的食品价格从2021年底开始上涨,现在人们为食品支付的费用比一年前高出至少30%。很多人连一日三餐都很难保证了。

四月初开始,斯里兰卡首都科伦坡爆发抗议物价上涨和物资短缺的示威活动。抗议规模不断扩大,逐渐蔓延到全国各地。

民众对经济危机的大部分愤怒都针对总统戈塔巴雅·拉贾帕克萨和他的兄弟前总理马辛达。

抗议者还袭击了包括执政的拉贾帕克萨总统家族在内的著名政治人物的住宅。抗议示威导致拉贾帕克萨和他的兄弟前总理马辛达和其它一些政府官员的辞职。

经济内外失衡危机

斯里兰卡的外汇储备几乎已经枯竭。2022年5月,它未能偿还外债,这是其历史上的第一次。

政府称是新冠疫情影响了斯里兰卡的旅游业——国家最大的外汇收入来源之一。科伦坡还说,游客被2019年对教堂的一系列致命炸弹袭击吓跑了。

然而,许多专家表示,经济管理不善是罪魁祸首。

在2009年内战结束时,斯里兰卡选择更多地关注向国内市场提供商品,而不是试图打入外国市场。因此,出口收入仍然很低,而进口费用却在不断增长。

斯里兰卡现在每年的进口额超过其出口额30亿美元(23亿英镑),这就是为什么外汇耗尽。政府还向包括中国在内的国家积累了巨额对外债务,以资助批评者所谓的不必要的基础设施项目。

在对内经济管理方面,拉贾帕克萨总统还因2019年推出的大幅减税而受到批评。财政部长萨布里表示,这些每年损失的政府收入超过14亿美元。

当斯里兰卡的外汇短缺在2021年初成为一个严重的问题时,政府试图通过禁止进口化肥来限制外汇使用。政府还告诉农民使用当地采购的有机肥料。此举导致广泛的作物歉收。斯里兰卡不得不从国外补充其粮食储备,这使得其外汇短缺更加严重。

化肥禁令虽然在2021年11月取消,但国际货币基金组织2022年3月的一份报告称,它也损害了斯里兰卡重要经济产品茶叶和橡胶出口,导致潜在的重大损失。



巨额外债

斯里兰卡政府已经积累了510亿美元的外债。

今年将被要求支付70亿美元来偿还这些债务,未来几年的金额将类似。政府正在寻求国际货币基金组织的30亿美元紧急过渡贷款,以便支付。

国际货币基金组织表示,政府必须提高利率和税收,作为任何贷款的条件。

世界银行已同意向斯里兰卡提供6亿美元贷款,以解燃眉之急。

中美印俄的大国竞争

观察人士指出,空前经济危机似乎给世界大国影响力重新在斯里兰卡“洗牌”提供了新机遇。此前有多方分析指出,中国近年来大力在斯里兰卡投资发展,在影响力方面应该说占据了一些优势。

然而,随着当地经济危机加深,美国、印度、中国和俄国都纷纷再度有所动作。

据美联社报导,华盛顿表示将向斯里兰卡提供数百万美元计的援助。美国还宣布向斯里兰卡中小型企业提供1.2亿美元的资助,特别是为遭受经济危机打击最沉重的人提供575万美元的人道救助等。

美国财政部和国务院高级官员组成的代表团正在访问斯里兰卡,将广泛接触当地政界、经济界人士,探讨解决目前经济危机和筹划未来的可能性。

被视为在亚太地区针对中国的美日印澳“四方安全对话“论坛也表示会随时准备援助斯里兰卡,以应对其独立以来最严重的政治经济危机。

长期视斯里兰卡为“自家后院”的印度在这次危机中,已经先后提供了40亿美元贷款,可以说是国际间出手最大的。斯里兰卡是印度商品出口的主要目的地。印度承诺还将提供19亿美元,并承诺可能额外再借出15亿美元用于进口斯里兰卡商品。

印度索尼帕特金达尔大学国际事务学院院长斯里拉姆·乔利亚认为,印度可以借这次斯里兰卡危机“驱逐”中国在那里的影响。

G7主要工业国家集团 (加拿大,法国,德国,意大利,日本,英国和美国)表示它们将帮助斯里兰卡获得债务减免。

中国和俄国的角色

在美国和印度纷纷出手的同时,也有一些分析人士不认为中国的影响力那么容易就被取代,他们认为有关印度可以藉此机会驱逐中国影响力的说法并不现实。此类分析还认为,能源危机也可能推动斯里兰卡进一步与和西方敌对的俄国更加接近。

俄罗斯入侵乌克兰以来,美国大力呼吁世界各国不要购买俄国石油。然而,危机中的斯里兰卡六月份仍然购买了9万吨西伯利亚原油。

另外据《外交家》杂志报导,斯里兰卡政府两名部长近日即将前往俄罗斯,群求购买更多廉价俄罗斯石油的可能性。

中国将斯里兰卡视为”海上丝绸之路的重要枢纽“。中国因为对斯里兰卡近年的投资使得中国对斯里兰卡的影响大幅上升。中国是斯里兰卡仅次于日本和亚洲开发银行的第三大贷方,约占其债务的 10%。斯里兰卡目前欠中国约65亿美元,两国正在就如何重组债务进行谈判。

不过,在美印加大力度进入斯里兰卡影响力角逐的同时,中国迄今为止似乎并不急于直接大笔援助斯里兰卡。

斯里兰卡总统拉贾帕克萨最近在接受彭博通讯社访问时称,“中国似乎把战略关注点(从斯里兰卡)转移到东南亚和非洲。中国似乎对南亚国家的经济问题不再那么关心”。

拉贾帕克萨还说,“斯里兰卡未能从北京方面获得15亿美元的信用贷款”,“也未能从习近平主席那里得到有关借贷10亿美元用于购买进本必需品要求的答复”。

前任斯里兰卡政府部长腊纳瓦卡(Patali Champika Ranawaka)近日在接受当地媒体访问时称,“中国对斯里兰卡政府接连取消中资公司投资项目甚为不满”。

北京方面官方立场仍然坚持,中国继续重视发展与斯里兰卡的战略伙伴关系。斯里兰卡危机加深后,中国政府宣布向斯里兰卡提供共计5亿人民币紧急人道主义援助。中方还承诺将向斯里兰卡提供粮食援助共1万吨大米,6月底已有一千吨运抵该国。

来源: BBC中文



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