有治疗方法?美国新研究有助解开染疫后脑雾症状谜团

美国国家卫生研究院(NIH)科学家5日发表的一项新研究指出,COVID病毒感染引发的免疫反应,会伤害大脑的血管,这可能是病患长期出现症状的原因。

这篇发表在科学期刊“大脑”(Brain)上的论文,根据的是对9名感染病毒后突然死亡的患者脑部所作的解剖检验。



研究团队未在大脑中检测到COVID病毒的证据,反而发现是这些人自身的抗体攻击大脑血管内的细胞,造成发炎和损伤。

这项发现可以解释为什么有些人感染后,会产生持久的影响,包括头痛、疲劳、味觉和嗅觉丧失、无法入睡以及“脑雾”(brain fog),或许有助于为新冠长期症状(long COVID)设计新的疗法。

这篇论文的资深作者、NIH科学家纳斯(AvindraNath)在一份声明中说:“患者经常出现COVID-19的神经系统并发症,但其潜在的病理生理过程还不是很清楚。”

“我们过去解剖时发现患者大脑中的血管损伤和发炎,但我们不了解损伤的原因。我想这篇论文让我们对一连串事件有了重要了解。”

这9名年龄在24岁至73岁之间的亡者是研究团队从先前的研究中挑选出来的,因为扫描显示他们大脑中的血管有受损的证据。

他们的大脑与10名对照者大脑进行了比较,研究团队使用一种名为“免疫组织化学染色”(immunohistochemistry)的技术,检查神经发炎(neuroinflammation)和免疫反应。

科学家发现,产生出来对付COVID-19的抗体,错将形成“血脑屏障”(blood-brain barrier)的细胞当成目标,这种屏障能将有害的入侵者挡在大脑之外,同时让必要的物质通过。

损伤这些细胞,会造成蛋白质泄漏、出血和凝块(clots),增加中风的风险。

泄漏还会引发名为巨噬细胞(macrophages)的免疫细胞涌向该部位以修复损伤,从而引起发炎。

研究团队发现,攻击所针对区域正常的细胞代谢过程(cellular processes)遭到严重破坏,这对它们解毒和调节新陈代谢之类的能力产生影响。

这些发现提供长期神经系统症状患者生物学作用的相关线索,且能为新疗法提供讯息,好比研发一种针对血脑屏障抗体堆积的药物。

纳斯表示:“这种相同的免疫反应很可能在新冠长期症状患者体内持续存在,导致神经元受伤。”

他说,这意味一种能降低免疫反应的药物可以协助这些患者,“因此这些发现在治疗方面具有非常重要的意义”。

来源: 联合新闻



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