陷入纷争的中国人灵粮堂教会信众,对数百万捐款的命运发起法律行动

【澳纽网编译】奥克兰一个边缘教会正处于纷争状态,法庭对数百万纽币捐款的命运展开了诉讼程序,据称一名牧师声称这些捐款“现在属于上帝”。

注册慈善机构灵粮堂基督教会在奥克兰是基于北岸,并由一个六人董事会管理的教会。



虽然教会宣称的目的是促进基督教和传播福音,但由于内斗,教会已经四分五裂,声称教会功能失调和滥用捐款,引发了高等法院的法律诉讼。

20多年来,华人会众一直在筹集资金,建造一座新的教堂,在那里举行礼拜和祈祷会。
朝拜者对该建筑工程慷慨解囊,据称除了一般捐款和十一奉献外,他们还捐赠了至少200万纽币,明确用于购买合适的场地并将其改建为教堂。

提交给高等法院的文件显示,三名现任受托人指控陈曦牧师——他的女儿是工党议员陈耐思——在台北“母亲教会”的支持下违反教会规则掌权。

Labour Party MP Naisi Chen, whose father Xi Chen is pastor of the Bread of Life Christian Church In Auckland. Photo / Supplied
工党议员陈耐思,他的父亲陈曦是奥克兰灵粮堂基督教会的牧师。照片/提供

文件指控陈和另外两名被告受托人违反了《信托与慈善法》规定的受托责任,捐款可能被滥用,违背了会众的意愿。

原告希望法官因为他们被指控的行为而将三人从信托委员会除名。

该信托委员会在2000年左右建立了这个建筑项目,并开始从教徒那里募集捐款,这些捐款都是专门记录下来的。

2017年,信托董事会以307万纽币的价格购买了Apollo Dr Rosedale的一栋商业大楼。购买价的一半来自捐赠,其余的来自150万纽币的抵押贷款。

董事会后来获得了资源许可,将建筑物改建成一座300人的教堂,并启动了一项“金砖”筹款计划,以筹集更多捐款,为计划中的翻修提供资金。



法庭文件显示,捐款已被用于支付抵押贷款,到今年7月,只有32.2万纽币的欠款。
然而,据称,由于教会内部的“大分裂”,会众数量和捐款都在减少。

Bread of Life Christian Church pastor Xi Chen allegedly told a church community their money now belonged “to God”. Photo / Supplied
据称,灵粮堂基督教会牧师陈曦告诉一个教会团体,他们的钱现在属于“上帝”。照片/提供

由于信众们仍在Sunnynook租来的一座建筑里聚会,教堂去年决定考虑将Rosedale一半的财产改建成一座较小的教堂,并将剩余的场地出租。

但去年年底,陈说他想出售Rosedale的物业,并购买一个新的设施。

他还提议选举一名董事会主席,后来通过消息应用微信对受托人说,“我们不让(他)担任董事长,就是在无视上帝的旨意,也是在嘲弄圣灵,” 原告受托人茱莉亚·布哈吉亚尔(Julia Buhagiar)在一份宣誓书中说。

他最终被任命为主席,据称是遵循台北母教会的“指导和指示”。

原告认为这一任命违反了信托规则,因此无效。

法庭文件说,今年3月,陈宣布该建筑项目将不再在Rosedale房产上进行。

据称,他告诉信徒,“任何人谁不同意【他】必须离开教会”,而引起重大不安。

然后,在四月,据称陈宣布捐款专用于建设项目将不会退还。

“陈先生说,现在所有的捐赠都属于上帝,捐赠者对教会决定如何处理他们捐赠的钱没有发言权,”Buhagiar的宣誓书说。

她说,这引起了冲突,一些会众成员希望能要回他们的捐款,如果这笔钱没有用于翻新教堂的承诺。

下个月,陈涉嫌设立了一个替代领导结构,“声称行使信托委员会的权力和职责”,将三名原告受托人排除在外,后者随后提起诉讼。



陈的律师告诉NZ Herald,他不会在法庭上对此事发表评论。

与此同时,一群21人组成的老年信众成员非常担心他们捐款的命运,他们在今年五月写信给老年关怀。

这封信的译文称,该组织几个月来一直受到“欺负和歧视”。

“当老年人委身于教会时,我们感到痛苦、威胁和不安。”

信中说,会众为该建筑项目捐款“付出了巨大努力”,“然而,现在【…】我们的捐款没有留下任何痕迹。”

“我们非常沮丧和悲伤,感觉被忽视了,带着委屈离开了。”

这封信敦促官方展开调查。

“请确定,如果一座教堂没有按计划建造,我们多年来对这个项目的捐款将退还给我们,并对我们的精神和经济损失给予适当的赔偿。”

在7月提起诉讼后,高等法院下令发布公告,“以确保现任和前任教会成员和捐助者的利益得到适当代表”。

根据法庭文件,信托委员会今年早些时候拒绝续签陈牧师的雇佣合同。

然而,台北教会在4月29日的一封信中指示陈将被任命为奥克兰分部的主任牧师和董事长。

信中说,“没有人是完美的”,陈需要“态度温和、谦虚,倾听更多的声音”。

教会“经历了动乱和风暴”,需要持续的领导。

“但这并不意味着陈曦牧师可以滥用职权、独断专行。”

信中呼吁奥克兰教会“在主面前一同悔改”,认罪,寻找“和好与合一,并在你们中间有主的爱与和平”。

分裂的教会是“魔鬼攻击的机会”。

慈善服务部的总经理娜塔莎·维特(Natasha Weight )说,如果慈善机构没有履行其义务或有严重违法行为,内务部可以“进行适当的调查”。

Weight说,慈善服务机构在7月份得知了灵粮堂信托者(Bread of Life trustees )之间的内部纠纷。

“由于此事已提交高等法院审理,慈善服务部门将等待这些诉讼的结果,然后决定是否需要采取进一步行动。”

来源: NZ Herald | 原文链接



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