路透:马斯克的SpaceX正为美国情报机构打造新间谍卫星网

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路透社星期六(3月16日)报道称,美国太空技术探索公司(SpaceX)正依照其与美国情报机构签订的机密合同,打造一个由数百颗间谍卫星组成的网络。若该计划成功,将显著提高美国与美军迅速发现全球潜在目标的能力。

这显示亿万富翁企业家埃隆·马斯克(Elon Musk)的航天公司与国家安全机构之间的联系正在不断加深。

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一名知情人士说,该网络由SpaceX的星盾(Starshield)业务部门负责建设,是SpaceX在2021年与美国制造和运营间谍卫星的机构国家侦察局(NRO)签订价值18亿美元合同的一部分。

报道指出,这些计划显示SpaceX涉入美国情报和军事项目的参与程度,也表明五角大楼加大对大型近地轨道卫星系统的投资,以支持地面部队。

报道认为,此一合同显示美国情报部门越来越信任SpaceX,尽管马斯克曾与拜登政府发生冲突,并因在乌克兰战争中开放星链的问题引发争议。

今年2月,《华尔街日报》曾报道,SpaceX与未知的情报机构签订一份价值18亿美元的机密“星盾”合同,没有详细说明项目目的。

强大的新间谍系统

路透社披露,该份合同是关于一个功能强大的新型间谍系统,由数百颗卫星组成,具有地球成像能力,在低轨道上以蜂群方式运行。路透社未确定此一新卫星网络何时上线,也未确定还有哪些公司参与该计划。

这些卫星可以跟踪地面目标,并与美国情报和军事官员共享数据。原则上,这将使美国政府能够在全球范围内,迅速捕捉几乎所有地方地面活动的连续图像,从而为情报和军事行动提供帮助,显著提升找出与发现潜在威胁目标的能力。

目前SpaceX暂未回应该报道,五角大楼则表示应由国家侦察局(NRO)和SpaceX评论。

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在一份声明中,美国国家侦察局表明其执行发展尖端卫星系统的使命,以及该机构与其他政府单位、企业、研究机构、甚至外国伙伴的合作关系,但婉拒评论关于SpaceX参与程度的内容。

国家侦察局一位发言人说:“国家侦察局正在开发世界上有史以来最强大、最多样、最具弹性的天基情报、监视和侦察系统。”

美国政府的太空轨道物体资料库显示,SpaceX在多项任务中执行卫星部署,虽然SpaceX和美国政府都未承认;2名消息人士证实,那些都是“星盾”的原型卫星。

一名消息人士在描述该网络的复盖范围时形容:“所有人都无所遁形。”

据报道,计划中的“星盾”网络独立于SpaceX的商业互联网系统“星链”(Starlink)。“星链”在太空中拥有约5500颗卫星,为消费者、公司和政府机构提供近乎全球的互联网服务。

中国也计划部署“国网”

中国一直打算建立自己的卫星互联网。中国国家发展和改革委员会2020年将发展卫星宽频列入新基础设施的项目名单,同年,中国国有企业向国际电信联盟(ITU)提交了代号为“GW”(“国网”的拼音缩写)的星座计划申请,该计划至少包括12992颗卫星。

据《日经新闻》统计,中国航天部门中的多家国有企业共计划发射26000颗近地轨道通讯卫星,与美国竞争。

除了中国建设自己的卫星群,五角大楼还曾对俄罗斯的“太空武器威胁”发出过警告,这些“威胁”可能会使整个卫星网络瘫痪。“星盾”建设的其中一个目标,是提高美国对复杂太空力量攻击的抵御能力。

(此文依据了路透社的报道。)

 

来源:美国之音

 

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