马斯克宣布:人脑芯片植入完成!瘫痪的他能走了

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马斯克常常提到的脑机接口技术,正在帮助越来越多的人重启人生!

刚刚(1月29日),亿万富豪马斯克宣布,他旗下的脑机接口公司Neuralink已经完成了首例人脑植入芯片手术,患者术后恢复良好。

马斯克在社交媒体X上面发文称,人脑植入芯片手术的初步结果令人鼓舞。

马斯克放言,Neuralink公司的植入芯片最终可能帮助像霍金那样的瘫痪人士。让他们在使用植入设备后,可以通过意念来移动光标、打字,与其他人进行交流或访问社交媒体。

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“想象一下,霍金的沟通速度可能会比打字员或拍卖师更快,”马斯克写道:“这就是目标。”

马斯克表示,芯片植入后,患者将“只需通过思考即可控制你的手机或电脑,并通过它们控制几乎任何设备”。

据彭博、CNBC等媒体报道,马斯克的Neuralink公司成立于2016年,主要致力于研发植入人脑的芯片,希望能够帮助瘫痪的残疾人士恢复行动能力、让盲人可以恢复视力。

2022年12月,在该公司的发布会上,马斯克就展示了一段植入脑机接口设备的猴子使用意念打字、玩电子游戏的视频。

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用意念打字的猴子

在那次发布会上,马斯克还透露,目前该公司还在研发两款新的产品:帮助瘫痪群体恢复运动能力的脊髓植入物、能够改善视力的眼部植入物。

“我希望Neuralink不仅能帮助罹患渐冻症、中风后遗症等病症的人群,还能让脊髓断裂的人恢复全身功能,以及改善或恢复人类的视力。”

“尽管这听起来很不可思议,但我们有信心。”马斯克坚定地说。

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去年5月,Neuralink获得美国食品药物管理局(FDA)核准,进行首次人体临床实验。

去年底,Neuralink开始为其首次人体实验招募人员,主要面对因颈椎受伤或渐冻症而四肢瘫痪的人士。

马斯克宣布:人脑芯片植入完成!瘫痪的他能走了马斯克宣布:人脑芯片植入完成!瘫痪的他能走了

过去几年里,马斯克曾多次提及对Neuralink的技术极具信心。

他曾表示,会让自己的孩子接受人脑芯片移植。

马斯克也曾表示,芯片植入大脑不仅可帮助瘫痪者和失明人士,也有望帮助患有肥胖、自闭、忧郁及焦虑疾病的人士。

马斯克甚至主张,健康的人类也能在大脑中植入芯片,让人工智能帮助人类往前迈进。

事实上,马斯克渴望实现的脑机接口技术某种程度上已经变成了现实。

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来自荷兰的奥斯卡姆(Gert-Jan Oskam)今年41岁,13年前的一场车祸让他下半身完全瘫痪,双手也局部伤残。

当时年仅28岁的他就被医生宣判:余生再也不能走路了!

去年初,通过类似脑机接口(brain-computer interface,BCI)技术的帮助,奥斯卡姆子已经可以行走、爬楼梯和做家务了!

奥斯卡姆兴奋地表示,“我现在可以站起来跟朋友一起喝啤酒了!”

对于普通人来说如此平常的举动,对他来说却意味着很多年都不曾感受过的巨大快乐!

图片马斯克脑机接口技术成真?瘫痪12年的他能走路了

这一切都要归功于医生在他的大脑和脊椎内植入了电子传导装置。综合BBC、纽约邮报、每日经济新闻等媒体的报道,2021年7月,奥斯卡姆接受了一场改变命运的手术。

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这个手术由神经外科专家布洛赫(Jocelyne Bloch)教授操刀,她在奥斯卡姆的头骨两侧各打了一个直径5厘米的圆孔,之后还植入芯片。

芯片位于大脑运动中枢的上方,可以使大脑发出的信号通过无线传输到头盔的传感器上。

此外,医生还在他腰部脊髓的位置加了一个电子信号发送器,以无线的方式,重新建立他的大脑和身体之间的联系。

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就这样,脑部的信号通过计算机算法转化为指令,并借助脊椎处植入的第二个装置控制腿部和脚部的肌肉。

 

这个技术听起来有点匪夷所思。简单地说,就是当医生把电子传导装置安装完毕后,奥斯卡姆不断地将走路的想法告诉自己双腿的运动神经,然后,他就真的走起来了。

 

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医学专家们发现,经过几周的恢复训练,奥斯卡姆就可以在助行器的帮助下站立和行走了。

“我觉得自己像个蹒跚学步的孩子,正在重新学习走路,”奥斯卡姆说。

研发这套系统的是瑞士联邦理工学院(EPFL)的库尔提娜(Gregoire Courtine)教授,他是一位神经外科专家,也是脑机接口领域的国际级权威。

库尔提娜说:正常情况下,我们想要行走时,大脑必须向负责运动控制的脊髓区域发送指令。“但当脊髓发生损伤时,大脑的指令就会无法传递,人也就瘫痪了。”

他们团队研发的这套脑机接口装置,将收集到的大脑皮层信号通过电波脉冲将模拟信号传递给脊髓区域,相当于在大脑和脊髓之间重建了一座“数字桥梁”。

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研究团队表示,经过持续的行走复健后,奥斯卡姆的腿部神经系统已经在持续改善中,显示神经细胞进一步恢复,他瘫痪多年的肌肉开始变得健壮,而且失去多年的神经功能也有所恢复。

这项成果发表在《自然》杂志上,据红星新闻报道,这篇文章的主要作者是瑞士联邦理工学院的库尔提娜博士。

奥斯卡姆的生活品质现在已经得到了极大的改善。情况好的时候,他一次可以走至少100米远,而且在几分钟内不用手扶可以站稳。

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他的日常生活也因此产生了天翻地覆的变化,比如有一次,在没有其他人帮助的情况下,奥斯卡姆已经能自己站着画了一会儿画。

虽然这项技术还处于早期阶段,但研究人员希望未来的脑机接口技术能够帮助中风患者和瘫痪者行走、移动他们的手臂并控制其他部位。

布洛赫教授强调,“重要的不仅仅是科学实验,而是给更多脊髓损伤患者更多的机会。他们已经习惯从医生那里听到他们必须接受永远不能行走的事实。”

我们也期待着,这些医学专家和科技狂人的梦想能够尽快成真!

温哥华港湾(Bcbay.com)肖莉综合报道

分类: 科技新闻

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