Delta病毒打破盼望,AZ疫苗研发者发出悲情预告

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全球对抗新冠肺炎(COVID-19)疫情的日子已超过一年半,疫情下的艰困日常还有防疫疲劳,都让人迫切关注疫情止息的线索。其中”群体免疫”是不少人的盼望,也是大多数国家努力的目标。但AZ(AstraZeneca)疫苗研发者竟然在日前受访时大泼冷水,直言Delta病毒株的出现让全球”不可能”实现群体免疫(herd immunity),真是比悲伤更悲伤的事。

根据世界卫生组织(WHO)定义,群体免疫是一种对传染病的间接保护。当人群透过接种疫苗或者因为曾罹患该疾病而有免疫力,就会形成。针对当前全球正在对抗的新冠肺炎(COVID-19)疫情,世卫也支持透过接种疫苗来实现群体免疫的愿景,而非放任疾病在部分人群中蔓延,造成不必要的染病或死亡。

《自然》(Nature)期刊一篇研究指出,大多数传染病的群体免疫门坎落在60%~70%之间。若你曾关注过台湾或其他国家宣告的群体免疫门坎,或许都差不多。但是牛津大学疫苗研究小组负责人,同时也是AZ疫苗研发者之一的Sir Andrew Pollard日前受访时指出,Delta变种病毒的出现,已使得人类不可能达到COVID-19群体免疫。

为什么新冠肺炎群体免疫的终极目标无法实现?Pollard博士指出,是因为已证实Delta病毒株能感染完整接种疫苗者。换言之,完整接种疫苗仅能减缓疾病的传播效率,无法完全阻隔病毒。



Delta病毒使得COVID-19无法像麻疹一样,只要有95%人口接种疫苗,就可防止病毒传播。Delta病毒会让已接种疫苗者也成为目标,也就是让未接种疫苗者总有一天会受到感染,无法实现群体免疫的愿景;除此之外,Pollard博士指出,目前人类缺乏可完全阻隔COVID-19疫情的技术。

虽然完整接种后仍有突破性感染的风险,但并不代表疫苗无效。因为完整接种疫苗在感染Delta病毒后的症状明显减轻,大多数都是轻症,仅有极为少数的人住院或是死亡。在美国,绝大多数染疫住院者都是未接种疫苗的人,而完整接种的人住院比例仅有0.1%~5%,死亡率仅0.2%~0.6%。

正是因为新冠病毒突变速度非常快,Pollard博士提醒下一个变种病毒的传染力可能比Delta更高。因此思考与COVID-19共存的方式,还有加紧研发COVID-19疗法更刻不容缓。因为接种疫苗对于部分免疫力低下的人来说效果不高,产生的保护力较低,因此数年内可能仍有不少人染疫后会转变为重症,需要实时且有效地的治疗。

面对Delta病毒来袭的新一波疫情,不少国家包含以色列、美国、英国等都宣布追加施打第三剂的计划。对此,Pollard博士认为与其在这些高疫苗施打率的国家冲刺第三剂,不如给其他国家使用,让没有完整接种的民众可以取得免疫力。

Pollard博士表示,接种第三剂是应该在完整接种者的住院率、死亡率不断攀升的情况下才需要讨论的议题。从现有数据来看,没有必要施打第三剂。

对于当前Delta病毒导致的”突破性感染”频传,让人们不禁猜测难道疫苗没有效果?对此,他表示虽然施打疫苗后的保护力会随着时间下降,但是人体的免疫系统还是会记得病毒,带来一定的保护力;而且因突破性感染的重症比例仍旧偏低,目前不需要太过惊慌。

 

来源: 中时新闻网



 

 

Delta variant renders herd immunity from Covid ‘mythical’