你沒看错,一个男人与一只雌鹤的旷世爱情

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美洲鹤是北美最古老的鸟类,

也是加拿大濒危的物种

数量曾一度减少到仅剩 15 只。

一只雌性的美洲鹤,却与

一位加拿大鸟类学家谈起了恋爱

这其中又有怎样的故事呢?

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图源:chevron

George Archibald就是这段

” 人鸟之恋 ” 的主人公,

也是行业里的一位传奇人物。

他不仅成功 ” 追求 ” 到了

一只雌性美洲鹤,

还奇迹般地帮她受精产卵,

并孵出了幼鹤,

成为拯救美洲鹤物种的一段佳话

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图源:International Crane Foundation

Archibald 在新斯科舍省出生,

在康奈尔大学获得了博士学位。

1973 年,针对当时许多鹤类

濒临灭绝的危险境地,



Archibald 和他在康奈尔大学的同事

共同建立了国际鹤类基金会

作为世界研究和保护鹤类的中心。

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从 1965 年开始,人工繁殖美洲鹤的

项目就已在美国马里兰州的

Patuxent 野生动物研究中心进行。

最开始时,研究中心会

从加拿大带回美洲鹤的蛋进行孵化

并曾孵出过几只美洲鹤宝宝。

同一年,一对在美国

圣安东尼奥动物园圈养的美洲鹤

产下了一只雌性小鹤 Tex

Tex 的母亲一共曾产下过 50 多枚蛋,

也孵化出了一些幼鸟。

但由于动物园缺乏人工养殖知识,

大部分的幼鸟都死亡了。

Tex 是存活下来的为数不多的幼鸟,

更是整个动物园里唯一一只雌鹤

这在美洲鹤数量岌岌可危的情况下,

让人们看到了种群延续的希望。

AMP

图源:[email protected] Crane Foundation

动物园负责人赶紧把宝贝一样的

Tex 带回自己家里,

将她饲养在起居室的一个箱子里。

直到 Tex 破壳后的六周

才将她送到了 Patuxent 野生动物研究中心,

让她和其他雄性美洲鹤待在一起,

以进行自然繁殖。

Archibald 当时恰好在这家研究中心访问,

于是就加入了这个项目,

希望能帮助 Tex 繁殖成功。

但由于 Tex 出生后最重要的

一段时间是被人类圈养的,

她已经对人类非常熟悉,

甚至认为自己就是人类

因此无法被其他雄鹤吸引

Archibald 于是有了一个

疯狂而大胆的想法,

他想通过模仿雄鹤的动作

让 Tex 爱上自己

然后再通过人工授精的方式,

帮助 Tex 产卵和孵化。

1976 年,在得到加拿大政府的批准后,

Tex 被运送到了 Archibald

负责的国际鹤类基金会。

回忆起那段作为 ” 雄鹤 ” 的日子,

Archibald 说他和 Tex 的故事

远不止一起跳舞这么简单。

Archibald 将他的办公室和床

都搬到了鹤舍里,

在那里睡了一个月

并不断地和 Tex 说话。

Tex 渐渐对 Archibald 有了好感

当 Archibald 离开几个月再回来时,

Tex 不仅能够清楚地记得他,

而且表现得非常兴奋。

之后,Archibald 和 Tex

就开始像情侣一样 ” 约会 “

每天早上,Archibald 会在

5 点钟天亮前准时到达 Tex 的鹤舍,

他们会一起散步到山顶。

Archibald 会把自己变成一只 ” 雄鸟 “

张开双手做着扑打翅膀的动作,

然后跳来跳去,

像雄鸟那样深蹲下去。

一套动作做下来,

Archibald 常常会累得满头大汗。

每当 Archibald 开始跳舞,

Tex 都会用相同的动作回应他。

美洲鹤正是通过跳舞

来发出交配的信号

” 相爱 ” 后就该有 ” 爱的结晶 ” 了,

Archibald 决定开始为 Tex 实施人工授精

操作的时候,Archibald 会让

他的两位同事先躲在棚子里,

自己引诱 Tex 转向另外一面。

Archibald 轻轻抚摸着 Tex 的背部,

Tex 愉快地抬起了尾巴

那两位同事趁机赶紧跑出棚子,

对 Tex 进行人工授精。



等 Tex 反应过来,

她马上转过头去,

把那两位同事轰走了,

然后重新回到 Archibald 的身边,

像一位娇羞的姑娘

Tex 在她10 岁的时候

才下了第一个蛋,

但却受精失败了。

第二年,虽然受精成功,

但胚胎却在孵出前就死掉了。

两年后又尝试了一次,

但由于蛋壳太软,

孵化过程宣告失败。

在这个过程中,一位日本鸟类学家

曾取代过 Archibald 的位置,

但 Tex 不喜欢他。

之后,一位鸟类养殖户

又和 Tex 跳了七天舞,

但 Tex 却躲得远远的。

美洲鹤是一种非常忠贞的动物,

一生只会有一位伴侣

所以除了 Archibald,

她不会再 ” 爱上 ” 任何人

1982 年,在距离第一次人工授精 6 年后,

Archibald 决定进行最后一次尝试。

终于,这一次他的努力得到了回报

Tex 顺利地产下了一枚蛋,

Archibald 和同事们

小心翼翼地保护着这枚蛋,

直到两周后将它拿到了孵化室。

大家怀着忐忑的心情,

在灯光下仔细地照射,

兴奋地看到了里面的胚胎,

宣布 Tex 的这枚蛋受精成功

但这仅仅是万里长征的第一步。

在这枚蛋的孵化过程中,

也出现过各种各样的挑战。

比如蛋的重量远远低于正常美洲鹤的蛋

Archibald 只能将它放进孵化器中,

每天观察和监测。

由于蛋壳太薄,水分流失很快

胚胎将很快因脱水过多而死亡。

Archibald 只能采用威斯康星大学

一位禽类学教授的 ” 冒险 ” 做法。

这位教授认为,处于孵化器中的蛋

被孵化一段时间后,温度会升高,

可以马上将蛋放入冰水中,

此时由于热胀冷缩,

蛋内的液体部分会发生收缩,

外部的液体将因内部收缩

造成的压力真空而进入蛋内。

冒着胚胎被毁掉的风险,

Archibald 决定放手一搏。

他将 Tex 的蛋从孵化器拿出后,

迅速放进了冰水中。

果然,水分被成功注入到了蛋内

Archibald 再一次涉险过关。

眼看胚胎被保住了,

而且越长越大。

终于,在第 28 天时,

一只雄性小鹤破壳而出,

Archibald 给他取名 Gee Whiz

小鹤出生后非常虚弱,不吃不喝

每次都会把喂给他的水吐出来。

由于吸收不了营养,

小鹤的体重变得越来越轻。

Archibald 就像妈妈照顾自己的宝宝一样

将一根很细的软管轻柔地插进小鹤的嘴里,

生怕把他弄伤,每次也只是轻轻地

喂他一毫升的水。即便如此小心,

他有几次都差点失去这只小鹤。

[email protected] Crane Foundation

小鹤 Gee Whiz 与其他美洲鹤一起慢慢长大,

但他并不像妈妈 Tex 那样把自己当作人类

反而成为了鹤群里脾气最暴的那只。

之后,Gee Whiz 还与基金会饲养的

其他雌鹤交配,成功产下了多只小鹤

一切似乎都在向着美好的方向发展,

Archibald 和他的 ” 鹤家族 ”

很快成为了全国的焦点

他还被邀请参加电视台的综艺节目。

然而,就在节目开始前,

Archibald 得到的一个消息令他几乎窒息

他曾经日日相伴的 ” 亲密爱人 “、

为美洲鹤繁衍立下赫赫战功的雌鹤 Tex,

被一群闯入鹤舍的浣熊杀死了

当 Archibald 在节目现场

宣布这个悲惨的消息时,

所有人都倒吸了一口凉气。

而 Tex 也用自己的死

换来了公众对美洲鹤种群数量的关注

从那以后,Archibald 的

美洲鹤圈养繁殖保护计划

一直在顺利地推进,并最终使

加拿大美洲鹤数量得到了显著提升

2012 年,Archibald 为 Tex 的儿子

Gee Whiz 庆祝了 30 岁的生日。

在 Gee Whiz 所繁育的众多后代中,

有一只雌鹤成为了第一只成功

在野外进行繁殖的美洲鹤

Gee Whiz 从此升级当了爷爷。

Archibald 的一生都在致力于

美洲鹤的繁育和保护,

而他和雌鹤 Tex 的 ” 爱情故事 “

也将永远流传……

来源:加拿大乐活网


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